ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

В портовом городке я намеревался стать наемником или солдатом, но ни то, ни другое у меня не вышло. В армию кого попало не брали, будь ты хоть лучшим воином Готтала, а охотником за головами я не стал из-за серьезного ранения от когтей неистового норан-дрегена. Этот жуткий хищник, похожий на громадного варана с острыми, как ножи, когтями, обладает просто невероятной скоростью, силой и ловкостью, а уж про живучесть такой твари я вообще молчу. Так вот, мне вместе с опытными охотниками и эльфийскими лучниками следовало перебить несколько норан-дрегенов, которые нежданно-негаданно объявились на сухопутном торговом пути от Семм-Порто до Лидии. Как эти «милые зверушки» забрели так далеко от Диких Лесов Даркфола, никто не знал, но мириться с этим остроухие жители Эрии не хотели. Я их прекрасно понимал: экономически невыгодно, когда богатеньких купцов из зажиточной человеческой империи так нагло поедают зубастые монстры. Наш отряд без проблем нашел клыкастых переростков, а точнее, они сами нас нашли, когда вечером мы остановились на ночлег. Сколько в лесу было тварей, я точно не знаю, но много. Они свалились как снег на голову и стали рвать наших воинов. Больше всего досталось стрелкам-эльфам, из них не выжил почти никто. Я довольно смутно помню события четырехлетней давности, но в ушах до сих пор гремит шум битвы, лязгает тугая эрийская тетива, и слышатся ужасающие вопли людей. Всех норан-дрегенов мы перебили, но ценой собственных жизней. Очень немногие вернулись в Семм-Порто за полагающимся вознаграждением. Мне посчастливилось оказаться одним из этих счастливчиков. У меня были очень тяжелые раны от когтей хищных тварей, и вопреки всем прогнозам я выжил. Наверное, помогла кровь темных эльфов, текущая в моих жилах.

Я больше двух месяцев пролежал в больнице, а потом уже не смог вернуться к опасному ремеслу наемника. Одного горького опыта мне вполне хватило, снова лезть в передрягу и испытывать себя на прочность я не хотел. Тем более что после нашего похода я получил довольно солидный куш. Часть денег ушла на целителей и лекарства, но даже после этого у меня оставалось достаточно для безбедной жизни в течение хотя бы одного года. С умением махать мечом в нашем мире не пропадешь, всегда можно найти применение своим боевым навыкам. А где есть возможность использовать свой клинок, есть и неплохие деньги.

Выйдя из госпиталя, я решил немного передохнуть от надоевшей своей суетой городской жизни. Немного поразмыслив, отправился вглубь Эрии. Возвращаться в Ландеронскую империю я не желал, там меня никто не ждет. Тем более я сильно разочаровался в людях после пренеприятной истории с Шианой. Суету человеческих селений я не любил, а вот эльфийские города могли оказаться очень привлекательными для тех, кто ищет пристанище. Я направился в Аруо, но при этом сделал довольно большой крюк. Уж очень мне не хотелось в одиночку ехать через Леса Эрдена. Репутация у этих лесов, протянувшихся от Сирены до Эрийского Королевства, была самая скверная. Люди говорили невесть что. То охотники в тех краях бесследно пропадали, то странные создания из чащи появлялись. До сих пор не знаю, правдивы ли такие рассказы, но то, что в Эрденских Лесах никто никогда не селился, доподлинно известно каждому. Бесспорно, эти тропики принадлежат светлым эльфам Эрии, но сами остроухие туда не суются, всегда обходят проклятое, по их словам, место стороной.

Во время своего путешествия я наткнулся на лагерь браконьеров, где повстречал маленького пернатого стилкка по имени Рикк. Болтливый летун за спасение своей рыжей шкуры вызвался стать моим спутником. Меня такой расклад крайне удивил, но я не стал ему отказывать. Думал, побудет рядом и отвяжется. Но тогда я ошибался.

– Марк! – Летающий непоседа снова начал меня тормошить. И чего ему спокойно не сидится? – Марк, ты спишь?

– Уже нет, – буркнул я.

– Мне есть охота.

– А ко мне чего лезешь. Я тебе не склад с продовольствием.

– Но мне скучно, – нагло заявил стилкк. – Я существо ранимое, меня надо беречь и лелеять. А еще развлекать, когда мне делать нечего.

– Ты циник, Рикк.

Только мелкий прохвост открыл рот для очередной колкости, как в комнату вошел моллдер с постным лицом и повязкой на глазу. Именно он час назад конвоировал меня к хозяину особняка. Наверняка одноглазый является начальником охраны во всем доме. По крайней мере, его облачение казалось намного богаче, чем у других воинов, которых я здесь видел.

– Мастер Ридден ждет тебя. Идем, – мрачно отчеканил готталец. Да, ему с таким голосом только молитвы за упокой читать, а не стражником подрабатывать.

Я встал с насиженного дивана и направился вслед за темным. Рикк полетел рядом, а затем угнездился на моем плече, не желая лишний раз махать крыльями.

Мы прошли по уже знакомому коридору, подошли к каменной лестнице и спустились на несколько этажей. Тут оказалось довольно прохладно. Стены опять стали серыми и заурядными. Похоже, что Врата Перехода находятся в подземелье. Ну где еще может быть так сыро и зябко? Моллдер подвел нас к двери, по бокам которой стояли статуи воинов с тяжелыми копьями и щитами. Он что-то негромко произнес на гортанном языке темных эльфов, и перед нами открылся проход в небольшой зал. Мы вошли внутрь.

Комната оказалась довольно уютной. Стол, стулья, диван, шкафы со всевозможными зельями – все было вполне обычным. Простой кабинет для простого мага.

– Рад вас приветствовать, – произнес Ридден, потирая свою бороденку. – Дайте мне еще пару минут, и я открою портал.

Против двух минут я возражать не стал. Мне было очень интересно посмотреть устройство Врат, и я приблизился к мистику, встав за его спиной, но ничего примечательного разглядеть не смог. На полу, в углу зала, ментальный маг начертил сложную руну и теперь произносил над ней непонятные слова, разводя руками. Пока я прохлаждался в комнате наверху, Ридден тут готовил сложное заклинание перехода. Главное, чтобы он ничего не напутал, а то я рискую оказаться не в Шиане, а где-нибудь в ледяных горах Готтала или в жерле бушующего вулкана. Оба варианта казались мне не слишком привлекательными.

Любуясь узором магии, я не сразу заметил, что в кабинете кроме нас с Рикком, Риддена и одноглазого охранника стоит еще один субъект. Он находился в тени, вот я его и не углядел. Незнакомец с такой злобой сверлил меня своими желтоватыми глазами, будто я его кровный враг. Прищурившись, я всмотрелся в черты его лица. Ну надо же! Мой «лучший друг» и страстный любитель дуэлей в грязных переулках.

– Как клыки, Эран? Не болят? – гадко ухмыляясь, поинтересовался я у своего знакомого. Я решил немного позлить ценителя «честных» поединков, зная, что мне ничего за это не будет.

Клянусь, если бы Эран умел сжигать людей взглядом, то от меня осталась бы только крохотная горстка пепла. В его глазах светилась такая неприкрытая ненависть, что невольно хотелось отступить и спрятаться за спину колдовавшего мистика. Эран даже угрожающе двинулся в мою сторону, но затем вновь застыл каменным истуканом.

– Ладно, не злись. – Я продолжал измываться над бывшим соперником. Если честно, я не мог простить моллдеру свое поражение в схватке. – Смотри на жизнь с лучшей стороны. В конце концов, без своих клыков ты стал невероятно похож на светлого эльфа, даже родная мамочка не узнает. Согласись, теперь шастать по улочкам Семм-Порто станет намного удобнее: не надо прятать острые зубки от излишне подозрительных эрийцев. Правда, сами готтальцы тебя теперь путать будут, но это не страшно. Ты можешь податься к светлым и служить их Королеве верой и правдой.

Произнося свой гаденький монолог, я с упоением наблюдал за реакцией Эрана. Цвет его лица менялся с каждой минутой, становясь то бледным, то пунцовым. Нельзя нанести моллдеру большего оскорбления, чем сравнить его со светлым эльфом.

Ну все, теперь у меня точно есть кровный враг.

– Ты жестоко поплатишься за свои слова. – К моллдеру не сразу вернулся дар речи. Его аж трясло от злости, и голос казался шипящим. – Если мы встретимся вновь, ты будешь долго, очень долго умолять меня о скорой смерти.

19
{"b":"6124","o":1}