ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Николос встал с кресла и подошел к стене, увешенной всякого рода оружием, среди которого встречались как обычные мечи, так и магические артефакты. Глава Ордена прошелся вдоль стеллажей с раритетами и остановился около красочного панно, изображавшего древнюю битву между белыми магами Ландерона и черными колдунами Доалн Скерта. Он небрежно отодвинул изображение баталии и выудил из потайного отделения темный кожаный сверток, перевязанный суконной веревкой.

– Бери, – черство потребовал Николос, протягивая мне длинный предмет, завернутый в кожу норан-дрегена, которая, как известно, не горит в огне, не сыреет и не портится от времени.

Я не стал кривляться, поднялся, взял сверток и поспешно развернул его. Так и думал. Мой меч. Я с наслаждением обхватил обеими руками золотой эфес с рунами и вытянул лезвие перед собой, любуясь великолепным произведением древних мастеров. Потрясающее изделие! Легкое, словно перышко, и изящное, словно юная эльфийка. Клинок Багрового Заката отсвечивал алым и при ударе выпускал сноп оранжевых искр. Превосходное оружие! Именно от него погиб Зертий, и только из-за него я вынужден был покинуть родной город на целых шесть лет. Я долго изучал лезвие меча. От эфеса, сделанного в виде змеиной головы с четырьмя распластанными орлиными крыльями, режущая кромка шла зазубренная, а в середине имелось длинное сквозное отверстие, сделанное для улучшения баланса и увеличения скорости при атаке. Затем изогнутые острые края перетекали в гладкое серебристое острие, зауженное на конце. Чудесный клинок! Его подарил мне сам магистр, когда я стал одним из его учеников. Большая честь, тут не поспоришь.

– Прекрасная вещь, – сказал я, возвращая меч Николосу.

– Это не мое, – сухо отрезал он. – Клинок Багрового Заката выбрал своим хозяином тебя, Марк, а не меня. Я лишь хранил артефакт, но власти над ним я не имею. Он твой. Ты даже не представляешь цену меча, более того, ты не знаешь его силу. Но это лишь вопрос времени.

– Значит, вы пригласили меня в Шиану из-за моего клинка, так? – спросил я, пока еще не совсем въехав в суть происходящего.

– Да, – кивнул Николос, снова усаживаясь в кресло. – Кроме тебя, больше некому управлять артефактом.

Я напрягся:

– Зачем им управлять?

– Все очень просто, – принялся разжевывать магистр. – В мире существует шесть магических предметов, созданных руками шести разных рас в незапамятные времена. Сейчас мы называем их Реликвиями. Каждая Реликвия заключает в себе силу и знания того народа, который ее породил.

– И меч в моих руках также является древним раритетом? – предположил я.

– Именно, – согласно кивнул магистр. – Сейчас у нас есть две Реликвии: Клинок Багрового Заката и Кубок Нешша. Первое изделие принадлежит тебе, а второе нашел горный тролль, которого мы срочно доставили в Шиану. Плюс еще один раритет, над которым мы пока не имеем власти.

– Тролль?! – Я аж поперхнулся от услышанного. – Если я правильно вас понял, то только кто-то один может владеть Реликвией. Так почему она выбрала тролля? Глупо.

– Еще как глупо. Так что я уже не удивился, когда узнал, кто стал счастливым обладателем Клинка Багрового Заката.

– Весело, – хмыкнул я, игнорируя насмешку наставника. – Ну а как обстоят дела с остальными раритетами. Надеюсь, они не троллям достались.

– Не троллям, в этом я уверен. Хранителем Реликвии может стать только представитель того народа, который ее создал. Кубок Нешша выковали в Нешшианских Горах много тысячелетий назад. И сделали это именно тролли.

Я нахмурился. Дело в том, что в Нешшианских Горах живут только гномы, и больше там никого не водится. Сварливый гномий народец не отличался особым дружелюбием, так что попасть в их богатые владения не так-то просто. Конечно, этих низкорослых бородачей можно подкупить дорогими и качественными изделиями из золота и благородных камней, но подобное еще не является залогом свободного прохода на их территорию.

– Тролли же тупые, как пробки? – не успокаивался я.

– Пусть так, – не стал спорить мой бывший наставник. – Но Кубок произвели на свет именно они, и ни одна другая раса не может к нему даже прикоснуться.

– А какой народ создал меч Марка? – вмешался Ридден. – Темные эльфы, я полагаю.

– В том-то и весь конфуз. – Глава Ордена облокотился на край кресла. – Моллдеры, когда они еще жили в Эрденских Лесах, состряпали Сферу Апокалипсиса, а вот к Клинку Заката они отношения не имели. Народ, сотворивший его, давно канул в лету. Меч ковали ше-арраю, древняя раса, жившая еще до появления эльфов.

– А я какое к ним отношение имею? – Мое напряжение не укрылось от чутких ушей собеседников. – Я же не ше-арраю.

– Конечно нет, – успокаивающе кивнул Николос. – Я не могу объяснить подобное, но факт остается фактом: Клинок выбрал тебя из миллионов других существ. Все ше-арраю были истреблены Орденом Хаоса в незапамятные времена, от них остались только бессвязные упоминания, не несущие в себе конкретики. У меча не осталось выбора, вот он и признал в тебе хозяина.

Остальные как-то сразу притихли.

– Ладно, Николос, – снова заговорил Ридден, – с этим все более-менее ясно. Ты лучше объясни, зачем такую шумиху вокруг Реликвий поднимаешь?

– Поэтому ты, Ридден, здесь и сидишь. Зло, таившееся в недрах земли, вновь пробудилось ото сна. Оно жаждет собрать шесть артефактов воедино. Как вам известно, наша экспедиция месяц тому назад прибыла из Лесов Аделаиды со Сферой Апокалипсиса. Итого у нас получается три Реликвии, хотя последняя пока бездействует.

– То есть? – не уразумел я.

– Сфера Апокалипсиса еще не выбрала себе хозяина, но это лишь вопрос времени, – пояснил пузатый архиепископ. – Сейчас храм поощряет все попытки собрать артефакты воедино, ибо тогда зло останется ни с чем.

– И вы собираете новую экспедицию за четвертой безделушкой? – быстро смекнул я. – Все это, конечно, здорово, но при чем тут я? Мне вовсе не улыбается переться демон знает куда из-за непонятных побрякушек, созданных незнамо когда.

Магистр глумливо закатил глаза.

– Видишь в чем дело, Марк, – с ухмылкой проговорил он. – Тебя-то как раз никто спрашивать не будет. Есть такое слово: НАДО! Ты один из хозяев, так что не рычи и не брыкайся. Поедешь как миленький. – Его голос стал почти певучим и таким издевательским, что мне захотелось треснуть главу Ордена эфесом вновь обретенного меча.

Вот сволочь! Прижал к стенке и ухмыляется. Чтоб тебя демоны сожрали, маразматик старый. Надо было отказаться от Клинка и драпать подальше от Шианы.

– То есть выбора у меня нет?

– Умный мальчик, – насмешливо кивнул Николос. – Одна реликвия может почуять другую, поэтому мне и пришлось вызывать тебя, так как ты один из Хранителей. Если бы у меня была возможность отказаться от твоих услуг, я бы непременно ею воспользовался, ты уж поверь мне на слово. Но, увы и ах, выбора у меня нет.

– Охотно верю, – скривился я, проклиная все на свете и Николоса в первую очередь. – Тогда извольте объяснить назначение ваших Реликвий и их Хранителей.

– Попытаюсь. – Глава Шианы поднялся с кресла и подошел к камину. – Но я сильно удивлюсь, Марк, если такие словосочетания, как Орден Хаоса или Книга Рока тебе хоть что-то скажут.

– Ошибаетесь, учитель. – Я надменно усмехнулся, довольный своими знаниями, или точнее, болтливостью Рикка. – Орден Хаоса являлся олицетворением всепоглощающего зла в древнем мире, а Книга Рока – некий артефакт, который Тьма жутко мечтала заполучить, но осталась с носом благодаря стараниям темной эльфийки по имени Лариэл.

– Действительно умный мальчик, – хмыкнул мастер Николос. – Раз уж ты знаешь такие вещи и понимаешь их суть, то я вполне могу объяснить тебе и всем присутствующим важность нашей миссии. Как вам известно, уважаемые господа, сейчас в нашем мире нет зла…

Архиепископ недовольно заерзал в кресле.

– А Даркфол? – возмутился очень похожий на поросенка храмовник. – Там живут лишь богомерзкие еретики, презирающие истинную религию.

24
{"b":"6124","o":1}