ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не злитесь, Преотлиний, – примиряюще ответил магистр, оторвав взгляд от огня в камине. – Я понимаю ваше недовольство даркфолцами. У них другая религия, другое мировоззрение, но они тоже люди, как вы или я.

– Здесь у нас разные точки зрения. Народ Даркфола, – слуги Девилхора.

– Я бы не стал судить их столь категорично, – деликатно заметил мистик. – Иное вероисповедание – еще не повод для обвинения в поклонении Тьме.

Преотлиний отрицательно покачал головой.

– Вы ошибаетесь, мастер Ридден, – спокойно и с расстановкой заверил он. – Я не стану проповедовать вам истинную веру и являть истинных богов. Скажу лишь, что скорблю по вашей заблудшей сущности, которая подверглась влиянию дикого и примитивного мировоззрения. Но, клянусь, когда ваш дух предстанет пред чертогами богов подлинной веры, вы поймете ваше заблуждение и раскаетесь. Не сочтите за грубость, мастер Ридден, но мне вас действительно очень жаль. Я не стану говорить вам о душевном страдании, ибо искренне сомневаюсь, что у темного эльфа может быть душа, но прошу хотя бы не принимать слова истины за суровую насмешку. Я всегда шел по миру, твердо веруя в силу первозданную и созидающую, ибо знаю, что неверие и греховное падение убивают внутреннюю гармонию, а подобное ведет к полному и безвозвратному грехопадению во тьму ужасающую и безмолвную.

Впечатленный пылким монологом мистик так уставился на архиепископа, словно только что своими глазами увидел всех человеческих богов вкупе с Девилхором.

– Мастер Николос, вы отходите от темы, – напомнил я, опасаясь, что готтальский маг полезет в драку. Да и старого наставника тоже надо отвлечь, иначе он будет нудить на пару с Преотлинием и Ридденом до утра. Толстый архиепископ будет доказывать правоту своих взглядов, Николос – отстаивать идеи атеизма, а мистик начнет проповедовать религию сумрачного и жестокого Готтала.

– Прошу прощения! – Мой учитель сегодня слишком добренький. Чего это на него нашло? Неужто на старика святоша так действует? Просто не узнаю своего бывшего наставника. Скорее тупорылый тролль станет профессором, чем глава Шианского Ордена начнет извиняться.

Мистик показательно повернулся к главе Шианы. Мол, а не пошли бы вы, любезный Преотлиний, куда подальше.

– Итак, зло, – продолжил Николос. – Во время царствования на земле Адептов Тьмы простым людям и нелюдям не было покоя. Мир был жестоким и беспощадным. В общем, как любит говорить наш Марк, – «весело». Правил тогда Орден Хаоса, некая организация, о которой сейчас ничего неизвестно. Мы только знаем о неких колдунах, способных управлять Рил'дан'неоргом, мощнейшей магией тьмы. По всей видимости, сейчас они хотят снова восстановить Орден Хаоса или некое его подобие. Точно сказать не могу. Загадка внезапного исчезновения Ордена нам также неизвестна, хотя это напрямую связано с Книгой Рока. По легендам, Древние создали Книгу как оружие против зла. Впрочем, здесь только отдельные предположения, не имеющие точных источников. Многое нам известно из летописей стилкков, одной из самых старых рас нашего мира. Из этих записей следует, что Книга Рока была необходима Адептам Тьмы, словно воздух. Как подметил мой нерадивый бывший ученик, древнее оружие Тьма заполучить не сумела. Лариэл спрятала Книгу, но она не догадывалась о ее истинном назначении.

– А вы догадываетесь? – Теперь я прекрасно понимал, что малыш Рикк вовсе не врал насчет темной эльфийки и участи Эриндера.

– Увы, – Николос развел руками, – знаю только о безуспешных поисках Книги и о ее пропаже. Только на этом история не заканчивается. После того как Лариэл утопила артефакт Древних в подземной реке, его снова нашли. Сделали это неизвестные существа, пришедшие из-за Кольца Времен. Они заявили, будто Книга Рока не должна кануть в Лету, но при этом ее ни в коем случае нельзя отдавать в лапы Ордена Хаоса. Эти таинственные субъекты приказали шести расам выковать по одной Реликвии, которые по силе могли тягаться непосредственно с мощью Тьмы. Их приказ выполнили. Темные и светлые эльфы, орки, тролли, гномы и ше-арраю создали всемогущие Реликвии. Мощь одного артефакта ничтожна, но, соединив их вместе, можно заполучить невероятное могущество и вернуть в мир Книгу Рока.

– Это, конечно, здорово, – заговорил я, когда Николос закончил. – Но у вас, учитель, получается одна маленькая несостыковочка. Вы же знаете, что в те времена все ше-арраю уже были истреблены. И как же они могли смастерить Клинок Багрового Заката?

– Хороший вопрос. – Магистр только пожал плечами. – Я рассказываю древнюю легенду. Может, кто-то из ше-арраю остался в живых? Точно не знаю, поэтому утверждать ничего не стану. Суть в ином. В настоящее время некие силы вновь оживились и жаждут заполучить шесть Реликвий. Кто они, я не имею понятия.

– Все ясно. – Меня снова разобрала злость. – Вы решили захапать все Реликвии себе и не желаете делиться с другими. Очень умно. А как насчет Хранителей? Вы не боитесь предательства? Они же могут вас банально надуть и оставить древние побрякушки себе.

– И кто меня обманет? Ты, Марк? – вкрадчиво поинтересовался старикан.

– Не факт. Неужто нет других кандидатур? Например, тот тролль или Хранитель Сферы Апокалипсиса, имя которого нам пока не известно.

– Так я тут как раз для этого, – оживился Ридден. – Мне как мистику совсем несложно определить, правду ли говорит человек или нет. Я быстро почую предательство.

Николос удовлетворенно потер ладони.

– Теперь по существу, – с серьезным видом продолжил он. – Сейчас мы снаряжаем команду для следующей экспедиции. В ней примут участие прежде всего воины моего Ордена, несколько самых доверенных магов, в число которых войдут Тиона, лекари и сами Хранители, естественно. Корабль уже ждет на пристани Шианы, он будет готов к отплытию буквально через неделю, может раньше. Так что топать на своих двоих никому из вас не придется.

– Весело, – оценил я. – А куда плывем-то?

– В Дикие Леса Даркфола.

У меня аж челюсть отвисла от такого заявления. Да лучше лезть в пасть к норан-дрегену, чем соваться в те края! Дикие Леса! Про те места даже говорят шепотом. Во всем мире не сыскать более колоритного местечка! Проще сразу повеситься, нежели лезть в такой гадюшник.

– Я что, похож на психа?! – Меня просто передернуло от слов старого мага. – Мне моя шкура очень дорога! Хоть на край земли, только не туда.

– Я уже сообщал, но повторю еще раз для особо глухих, – с расстановкой проговорил магистр. – Тебя, Марк, никто НЕ спрашивает. Если прикажу сунуть голову в глотку к демону, не отвертишься. Твое мнение мне по барабану. Ты меня хорошо уразумел или растолковать на более ясном для тебя языке?

– Девилхор с вами, – огрызнулся я, осознавая свое тупиковое положение.

– Вот и молодец, – довольно осклабился глава Ордена. – Я верил в твое понимание и добровольное участие в нашем маленьком приключении.

Старый психопат! Он еще издевается! Сейчас во мне бурлило страстное желание задушить старого маразматика голыми руками, а лучше просто зарубить мечом. Только после этого меня точно повесят. Хотя какая разница, умирать на эшафоте или от лап «дружелюбных» жителей Диких Лесов.

– А вы верите в наш успех? – после минутной паузы спросил архиепископ. – Я слышал много ужасных вещей о тех Лесах. Народ шепчет, будто там живет нечистая сила. В тех местах земля не принимает мертвых, а их неупокоенные души ищут последнего приюта, но не могут его найти.

– Не беспокойтесь, Преотлиний, – успокоил его Ридден. – Никаких мертвецов и оживших покойников там нет. Это лишь глупые сказки вашего народа. Вы, люди, склонны преувеличивать опасность, делая из мухи слона. Дикие Леса опасны, тут я спорить не могу, но мне как ментальному магу крайне интересны тамошние флора и фауна. В тех местах обитают невиданные существа, многие из которых таят в себе опасность, есть призраки, демоны и личи, но все они могут быть вполне смирными, если против них использовать мистику.

Ну и ну! Теперь целых два психа! Можно подумать, мне одного Николоса мало? Еще и Ридден на мою больную голову свалился. Тамошних зверюшек увидеть захотел! Вот я посмеюсь, когда одна из таких «миленьких» тварюг откусит мистику дурную башку.

25
{"b":"6124","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун
Эссенциализм. Путь к простоте
Карнакки – охотник за привидениями (сборник)
Без фильтра. Ни стыда, ни сожалений, только я
Аромат невинности. Дыхание жизни
Наука страсти нежной
Роковое свидание
Возрождение
Алмазная колесница