ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Не делай это. Тайм-менеджмент для творческих людей
Путы материнской любви
Преступный симбиоз
Дело Варнавинского маньяка
Страна Чудес
Рыцарь Смерти
Меньше значит больше. Минимализм как путь к осознанной и счастливой жизни
Гид по стилю
Соперник
A
A

– Однако не стоит путать понятия Даркфол и Дикие Леса, – не преминул напомнить магистр. – Это совершенно разные вещи. Черные маги Доалн Скерта и мертвые колдуны – личи издавна враждуют друг с другом, желая захватить земли соседа. Может, это прозвучит странно, но тут есть некий казус. Да, они воюют, но до чего-то серьезного дело не доходит; словно некая сила удерживает две противоборствующие стороны, не давая по-иному разделить господствующее положение на той или иной территории. Что же касается Даркфола, то не стоит забывать, что это страна, где господствующей формой власти стала теократическая монархия. Данный факт опасен уже тем, что среди даркфолцев, вздумай они помешать плаванию, наверняка найдутся фанатики, которые не задумываясь пойдут на смерть ради своих туманных идей и убеждений. Подобное нужно учитывать. – Николос поучительно поднял вверх указательный палец.

Тут в дверь деликатно постучали. Кого еще принесла нелегкая?

Тиона, молчаливо стоявшая рядом с не менее молчаливым Эраном, сорвалась с места и подошла к входу. Через секунду в проеме появилась статная и гордая женщина средних лет с длинными темными волосами и довольно холеным лицом. Талию пришедшей скрывал коричневый безразмерный балахон, какой носили монашки по всей империи.

– Рад вас приветствовать. – Пухлый архиепископ встал с кресла и подошел к даме. – Позвольте представить, мать Миринья, настоятельница Ландеронского женского монастыря и доверенное лицо самого патриарха. Прошу вас, присаживайтесь.

– Благодарю, – почтительно кивнула мать Миринья.

– Рад встрече. – Николос сразу стал милым и приветливым. – Я надеюсь, что длительное путешествие от столицы до Шианы не отняло у вас много сил.

– Вы очень любезны. – У настоятельницы оказался сухой вкрадчивый голос. – Я прекрасно себя чувствую.

С ума сойти. Настоятельница монастыря и такая молодая. Да ей лет тридцать, не больше. В моем представлении монашки должны быть старыми, горбатыми и ворчливыми. А Миринья совсем не подходила под такое описание. Осанка у нее оказалась прямой, без малейшего намека на кривой позвоночник, а карие глаза светились загадочным мягким светом.

О Ландеронском монастыре я тоже слыхал. Это даже не монастырь, а скорее школа для женщин-целителей. Скромное заведение имперской столицы выпускало самых титулованных лекарей, многие из которых потом становились известными во всем мире магами-врачами. Считается, что секреты искусства исцеления в полной мере может познать только женщина, ибо лишь теплая женская ручка может лечить страшные раны.

– Позвольте представиться. – Магистр отошел от камина и приблизился к монахине. – Меня зовут мастер Николос Рет, архиепископа Преотлиния вы, должно быть, знаете, а вот с мастером Ридденом мне будет приятно вас познакомить.

Мистик сдержанно поклонился, выражая таким жестом искренность и доверие.

– Вот этот молодой человек, – глава Ордена кивнул в мою сторону, – Маркус Крайт, один из шести Хранителей.

– Я от всего сердца рада познакомиться, – сдержанно кивнула настоятельница. – На ваших добрых лицах я читаю изумление, связанное с моим не слишком подобающим для монахини внешним видом, но прошу не удивляться. Мое имя, как вы уже знаете, Миринья, а в миру я Айрен де Коллерт. Уважаемый архиепископ Преотлиний уже ввел меня в курс дела, и я выказала глубочайшее желание присоединиться к вашему путешествию, искренне надеясь, что мои целительские способности окажутся вам полезны.

Айрен де Коллерт, говоришь? Такой расклад сразу объясняет ее молодость и влиятельное положение в духовной иерархии. Род де Коллертов – бывший императорский род, закончивший свое правление около пятисот лет назад во время гражданской войны, разразившейся не без подачи даркфолских правителей. Народ бунтовал против реформ, касающихся увеличения власти аристократии и урезания прав простых жителей империи. Во время штурма дворца в Ландероне император Гренвед II был захвачен разъяренной толпой и предан довольно изощренной казни на колу. Под шумок к власти пришел род ван Дарой, наиболее близкий к семье де Коллертов.

Гренвед II всегда поощрял церковь и верно покланялся Вэлгорну[14], в результате чего после малопривлекательной смерти его признали великомучеником и причислили к лику святых. На мой взгляд, довольно бессмысленный поступок. Дело в том, что Гренвед де Коллерт был весьма глупым человеком, в упор не видевшим революцию. Он упорно утверждал, будто народ побунтует и успокоится, а в итоге оказался на колу. Может, он и слыл великолепным семьянином и хорошим наездником, но за такую ерунду святыми не становятся, и даже настоящими благородными сынами нашей родины.

Айрен формально принадлежит к семье святого, вот и получила свой высокий пост. Что касается ее молодости, то тут тоже имеется логичное объяснение. Еще во времена Готтальской войны, когда произошло сближение с Эрией, тогдашний император подсуетился и взял в жены племянницу эльфийской Королевы. Очень дальновидный поступок. Во-первых, он закрепил союз с Эрией; во-вторых, получил прекрасную во всех смыслах жену-эльфийку, а в-третьих, дал своим потомкам возможность очень долго жить, так как эльфийская кровь, текущая в жилах, продлевает жизнь на многие столетия. Я и сам не прочь пожить еще лет семьсот, но только вот из-за всяких там дурацких магистров рискую погибнуть молодым.

– Я признателен вам за вашу помощь, – вежливо (а это нонсенс!) промолвил Николос. – Надеюсь, наше плавание не станет для вас тяжким бременем?

О-о, какие мы вежливые. А на меня орал, как заправский грузчик речного порта. Может же быть культурным, если очень постарается.

– Ну что вы, магистр, – столь же галантно ответила Айрен. – Для меня помощь другим – величайшее счастье.

Ой, я сейчас прямо растаю. Или слюнями захлебнусь. Какие же мы тут все добренькие и благородные. Не монашка, а кроткая овечка. Вот мне бы помогла, отмазала бы от этого безумного путешествия в пасть к Девилхору.

– Простите мою навязчивость, мать Миринья, – все в тех же любезных тонах изрек архиепископ. – Я считаю, что вы должны отдохнуть после тяжкого пути. Мирской сон бывает очень полезным. Я провожу вас, а о делах мы сможем поговорить завтра.

Преотлиний взял монашку за руку и повел прочь из комнаты. Возражений он упорно не принимал.

– Что скажешь? – обратился Николос к Риддену, когда наши святоши скрылись за дверью. – Этой Мириньи можно доверять?

– Я просканировал ее сознание, – самодовольно ответил мистик, потягиваясь на кресле. – Божий одуванчик. Невинна как младенец. Такая не предаст и не отречется от веры. В ее глазах я увидел преданность и желание помочь нам в нашем нелегком деле. Преданность, я бы даже сказал, граничащая с фанатизмом. Не люблю фанатиков. Ради своих убеждений, которые часто бывают совершенно абсурдными, они готовы идти на любые жертвы.

– Не имеет значения, – отмахнулся магистр. – Нам нужны только ее способности и ничего больше. О ее навыках целителя ходят легенды. Я даже слышал, будто она вернула человека с того света.

– Вот это точно брехня, – с видом непревзойденного специалиста заявил темный эльф. – А, скажем, лечить страшные раны Айрен наверняка умеет. Ее сила будет очень полезна, Николос, тут у меня сомнений не возникает.

Глава Ордена удовлетворенно хмыкнул.

– Паршиво. – Магистр опустился в кресло и закинул ногу на ногу. Мне оставалось только удивляться, как же быстро у старого наставника меняется настроение. – У нас в запасе всего неделя, надо срочно искать Хранителя для Сферы Апокалипсиса.

– Хранителем может стать только моллдер, я правильно понял? – спросил мистик.

– Да, и никакая иная раса.

– Ну так ищи, Николос, ищи. Есть кто на примете-то?

– В прошлой экспедиции в Леса Аделаиды участвовало несколько темных. Выжил только один. Вот он и доставил сюда Реликвию.

– То есть третий Хранитель уже маячит на горизонте? – резюмировал Ридден.

– Не совсем. Он только принес мне Сферу, но властью над ней пока не обладает. Пока.

вернуться

14

Вэлгорн – верховный бог, считающийся родоначальником всей человеческой расы. Ему покланяются в Ландеронской империи и в Андарии. Так же в него верит небольшая община людей, проживающих в Индалеоре.

26
{"b":"6124","o":1}