ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ладно. – Мистик поднялся. – Я пойду. Все необходимые вопросы мы с тобой уже обсудили. Хочу посмотреть на корыто, в котором нам придется трястись долгие дни и ночи. Надеюсь, корабль ты подобрал добротный.

– Можешь не волноваться, друг. Все будет по высшему разряду.

Мистик кивнул и скрылся за дверью. Верный Эран проследовал за своим господином, довольный сегодняшним разговором. Клыкастый паразит явно отвел душу, пока Николос втаптывал меня в грязь. Ничего, я всем все припомню.

– Мне, пожалуй, тоже пора. – Я надеялся смыться подальше от склочного старикана, пока он не вспомнил про мое хамское поведение.

– Сомневаюсь. – Николос глянул на меня исподлобья. – С тобой нам предстоит еще кое-что обсудить. Не возражаешь?

– Возражаю.

– Дурак ты, Марк. – Наставник Ордена посмотрел на меня крайне нехорошим взглядом. – Мне не надо быть мистиком, чтобы прочитать твои мысли и намерения. Стоит оставить тебя одного, как ты тут же драпанешь. А потом ищи по всей империи. Поэтому сразу предупреждаю: только попробуй выкинуть подобное, и смерть твоя будет не самая приятная. Надеюсь, ты хорошо понял? Я шутить не люблю.

– Вы мне угрожаете? – Мой голос стал вкрадчивым.

– Что ты, Марк, – лилейным голоском протянул Николос. – Это просто дружеский совет. Я лишь опасаюсь, что некоторые не слишком разумные субъекты могут наделать много глупостей, а расхлебывать снова придется мне.

От такого заявления мне стало дурно.

– Я бы не сбежал! – Меня дико раздражало его недоверие. – Я поплыву в Даркфол. Только вся ваша затея – полный маразм. Мы не выживем в Диких Лесах.

– Ты боишься? – Тут в разговор вступила доселе молчавшая Тиона. – Моему учителю виднее, что маразм, а что нет. Я сама поплыву в те места, но в отличие от тебя не ною по пустякам. Да, наша авантюра весьма опасна, но нельзя же вот так сразу себя хоронить! У нас будет много опытных воинов и талантливых магов, так что прорваться к Реликвии мы вполне сумеем.

– Девилхор с вами, – зло бросил я. – О чем еще мне нужно узнать?

– Прежде всего, я хочу дать тебе одну вещицу. – Николос вынул из кармана прозрачную метательную звездочку, сделанную будто изо льда.

Я скептически осмотрел витиеватую штуковину.

– И что это? Амулет на счастье или пилка для ногтей?

– Поговори еще! – прикрикнул старый мастер. – Очень полезная штука, позволяющая следить за местами, в которых нас нет.

– И кто я после этого? Хранитель или шпион в пользу главы Шианского Ордена?

Тиона нарочито громко фыркнула, демонстрируя все свое пренебрежительное отношение к моей скромной персоне.

– Давай обойдемся без сарказма, – уже более мирно попросил Николос. – Я объясню тебе назначение Ледяной Звезды. Дело в том, что на тебя может начаться охота. Короче говоря, вляпаешься в дерьмо, звездочка позовет на помощь меня или другого обладателя такой штуки. Ясно?

– Приблизительно. Выходит, я жертва. А кто охотник?

– Демоны его знают. – Магистр снова уставился на пламя в камине. – Некие силы хотят нам помешать, просто спят и видят, как наш корабль пойдет на дно, а все Хранители отправятся в мир иной.

– Вы умеете обнадежить, – заверил я.

Николос смерил меня гневным взглядом.

– Хватит паясничать! – Моя ирония не укрылась от старого магистра. – Лучше обрати внимание, что звездочка способна раздваиваться. Одну можно швырнуть во врага, а с помощью другой ты сможешь следить за передвижением обидчика.

– Полный бред.

– Скоро убедишься в обратном.

Спорить с магистром бессмысленно. Если ему втемяшится в голову какой-нибудь вздор, в жизни не отстанет.

– Учитель, – подала хрипловатый голосок Тиона. – Вы раньше не говорили о третьем Хранителе.

– А третьего и нет. Остался только один моллдер, но он пока не хозяин Сферы.

Тиона провела узкой ладонью по коротким кучерявым волосам, видимо, вспоминая того темного эльфа.

– Интересно, – хмыкнул я, – если мне не изменяет память, те алые воины как раз и искали вашу Сферу Апокалипсиса. Так кто это был? Уж не Хазарт ли.

– Хорошо, что ты вспомнил прошлые события, – одобрил Николос. – Они меня интересуют и по сей день. Могу сказать только то, что за Реликвиями охотятся две могущественные организации. Кто они, я не знаю, но мощь их велика.

– Так давайте разложим все по полочкам, – предложил я. – Тот черный маг, пользующийся Рил'дан'неоргом, насколько я понимаю, является Адептом Ордена Хаоса?

– Нет. Исключено, – отрезал глава Шианы. – Орден Хаоса не существует уже многие тысячелетия. Остались лишь те, кто владеет их магией, то есть Вернувшиеся-из-Тьмы. Каковы их истинные цели и намерения, я не знаю. Мне даже не известно, кто они на самом деле. Короче говоря, везде одни загадки, куда ни плюнь. Кроме того, есть еще некие личности, поклоняющиеся неизвестно кому, при этом никогда не называющие имен своих повелителей. Именно они убили Зертия, пытаясь узнать у него место захоронения Сферы Апокалипсиса.

– Весело, – оценил я. – Только с чего вы решили, что те вояки в алых плащах не являются Вернувшимися-из-Тьмы?

– Магия разная. Когда я нашел мертвого Зертия в его собственном кабинете и тебя, полуживого от страха, мне на подсознательном уровне удалось узреть картину происходившего там убийства. Дело в том… в общем… те воины – не люди.

Ну и заявление!

– И что? – Я не взял в толк слова магистра. – Может, эльфы или орки? Да кто угодно. В одной империи всяких народностей больше, чем блох на дворовой собаке.

– Ты не понял, Марк. Они вообще не живые. Они не из мира сего. Я понятия не имею, с кем ты встретился, но в них не было самой сути бытия. Тебе сложно все это объяснить, так что поверь мне на слово. Те багровые колдуны не относятся ни к одной из известных нам рас. Зато я догадываюсь, откуда они пришли.

– Продолжайте.

– Изволь. – Магистр сделал томительную паузу, но затем произнес: – Я сумел почуять след порталов, через которые маги, убившие Зертия, попали в Шиану. Этот след обрывается у подножия Кольца Времен.

– С ума сойти. О тех горах ходит много легенд, но чтоб вот так. Тогда ведь получается, будто именно они вернули Книгу Рока в наш мир и повелели создать Шесть Реликвий.

– Скорее всего. Точного ответа у меня нет.

Ерунда. Полная чушь. Если они сами создали Реликвии, то какой смысл их искать? Эти мысли я решил пока придержать, пусть уж сам Николос все разжует.

– Учитель, а вы можете рассказать мне о Мертвых Фениксах? – попросил я, вспоминая свой кошмарный сон в особняке Риддена.

Тиона с Николосом сейчас глядели на меня, словно я – умалишенный. Впрочем, их вполне можно понять. Дело в том, что существуют такие темы, которых мы стараемся не касаться. Нам приходится мириться с существованием таинственных островов Черной Воды или с теми же мистическими Фениксами, о которых известны лишь жуткие притчи и легенды, но говорить вслух о подобном мало кто решается.

– А о них ты почему вспомнил? – наконец выдавил старик, созерцая меня суровым взглядом.

– Да так, снилось просто, будто некто повествует мне об их появлении в нашем мире.

– Ну-ка, ну-ка, рассказывай, – сразу потребовал Николос, большой любитель всякой мистики. – Люблю толковать сновидения.

– Да это и не сон вовсе, – замялся я, не решаясь поведать о своих ночных кошмариках. – Скорее даже некое повествование неизвестного автора, который описывает события древности. В общем, сначала идет рассказ о появлении зла в нашем мире, которое хочет поработить людей. Но у Тьмы это не выходит, потому как ее уничтожает Некто, чьего имени я не знаю. Его создают те, кто сильнее богов.

– Очень занимательно, – подбодрил меня магистр, у которого интерес ко всяким загадкам быстро побеждал всякий страх перед неизвестностью. – И что дальше?

– Те, кто Его породил, погибли незнамо от чего, а сам Он превратился в прах, из которого родились Мертвые Фениксы. В общем, полный бред.

– Не скажи. У тебя очень интересная трактовка древней истории появления Фениксов. Тиона, – обратился к девушке глава Ордена, – принеси мне свиток, ты знаешь какой.

27
{"b":"6124","o":1}