ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ты и про это знаешь? Честно говоря, не думал, что о нашем маленьком плавании знает каждый встречный поперечный.

– Ха, я все знаю, – самодовольно объявил орк. – Но вообще наша экспедиция – страшный секрет, приходится молчать в тряпочку. Ладно, Марк, тут недалеко есть неплохой трактир, я угощаю, если ты не против.

Против халявы я ничего не имел. Приятно все-таки встретить давнего товарища, с которым мы дружили еще с детства. И чего, интересно, веселого, но безалаберного орка понесло в Дикие Леса?

Дэллу был немногим меня старше. Всегда бесшабашный и самодовольный, он часто влипал в самые дурацкие ситуации, чем до белого каления доводил всех преподов Ордена. Иногда такое отчебучит, что и не расхлебаешь.

Видок моего приятеля может показаться весьма экзотическим, особенно тому, кто никогда раньше не видел настоящих орков. Первым делом обращаешь внимание на зеленый цвет лица, иссиня-черные волосы, перевязанные на затылке, и желтоватые глаза с темными вертикальными зрачками. Потом уже замечаешь невероятную худобу и высокий рост Дэллу; причем ни первое, ни второе несвойственно расе обитателей Лесов Шадаара. Про длинные острые клыки я вообще молчу, таким зубкам позавидует любой темный эльф Готтала. В общем, если никогда раньше не видел орка, лучше и не пытаться встретить. Вот я, например, к шадаарцам с детства привык; их в Шиане полным-полно, особенно в летнее время года, на празднике Триумфа[15], когда орочьи купцы привозят в империю всевозможные безделушки, многие из которых ценятся довольно высоко. Тем более по сравнению с дарн'варрами зеленокожие вообще покажутся писаными красавцами из детских сказок о добрых и благородных принцах.

– Значит, так, – продолжал разглагольствовать Дэллу. – Делишки у меня идут неплохо, вот только скучно, просто сил нет. Думал даже на родину податься, но тут совершенно случайно узнал про первую экспедицию, да вот попасть туда не сумел. Жалко, но делать нечего, пришлось выжидать другой случай. Николос все отпирался, а потом смилостивился и взял в команду. Старикан сейчас никому не верит, везде предателей выискивает. Наемников он брать на корабль не хочет, опасно. Старые вояки Ордена тоже отпадают, среди них вполне может лазутчик затесаться, которого темные силы на свою сторону перетащили. Вот Николос и набирает только своих бывших учеников, да тех, кто прошел полную проверку на «вшивость».

– А среди учеников магистра шпионов быть не может? – прервал я орка.

– Не-э, они все время в Шиане были, за пределы города носа не казали, тем более их по десять раз проверяли всякие колдуны-демонологи, темную силу найти пытались. Я даже про мистика слышал. Представляешь, Марк, готтальский маг в нашем замшелом городишке! Уму непостижимо!

Я только еще раз подивился пронырливости Дэллу. Он что, сквозь стены видит и мысли читает? Прямо не орк, а ходячая книга со всеми последними новостями и сплетнями. Помнится, он и раньше всегда был в курсе всех вестей, но про мистика пронюхать?! Такое не каждому под силу.

– Вот и таверна. – Дэллу указал на довольно приличное заведение, над дверью которого покачивалась табличка «Красный рак». – Но не надейся, раками я тебя кормить не буду, а вот кружку эля поставить могу. Здешняя хозяйка меня хорошо знает, так что скидочку она нам сделает.

Неудивительно. Кто же не знает вездесущего орка? В Шиане он почти что достопримечательность локального масштаба. Везде успел свой нос сунуть. И как ему до сих пор уши не оторвали? Везучий, наверное.

– Заваливайся. – Орк открыл дверь, пропуская меня вперед. – Тут варят отличный эль, не пожалеешь. А женщины здесь какие, просто загляденье. Все для тебя сделают, стоит только пожелать. Обожаю это местечко.

Колоритное заведение, с этим не поспоришь. Дело даже не в обстановке (которая на поверку оказалась весьма простой и без излишеств), а в самих посетителях «Красного рака». В таверне можно увидеть представителя практически любого народа, разве только простых людей не наблюдалось. Эльфы, тролли, орки, гоблины, гномы, стилкки, – порой я просто поражался обилию всякого рода существ, встречающихся в Ландеронской империи. Просто страна дружбы народов точнее и не скажешь. Один из круглых столиков с желтой скатертью занимали трое лиатаргов – жителей Готтальских скал. Внешне они чем-то напоминали людей, но более худые и низкорослые, с бледной серовато-желтой кожей и сильными когтистыми руками, удобными для лазания по отвесным камням. Горный народ считался одним из самых древних, уступая ветвь первенства только мохнатым стилккам. Веками лиатарги обитали в северных горах и на Полях Исхода, пока их не потеснили моллдеры, заставив уйти в Степи Нешша и Индалеор. Тех, кто остался, темные эльфы просто закабалили, превратив в слуг и работников, служащих на благо всего Готтала. Не слишком привлекательная участь, особенно если учитывать крутой нрав моллдеров и их страсть к власти над другими расами и народностями.

Дэллу провел меня через весь зал к довольно опрятному столу. Не успел я присесть, как к нам подбежала одна из служанок в белом фартуке и с пустым подносом в руках.

– Что будешь заказывать? – улыбчиво осведомилась она, обращаясь непосредственно к орку.

– Лучшего эля, – с важным видом провозгласил зеленый, подмигивая служаночке. – Мне и моему другу.

Та кивнула и, покачивая бедрами, пошла принимать заказ к соседнему столику.

– А тут неплохо, – заговорил я, когда девушка наконец отправилась на кухню за элем. – Только народец подозрительный.

– Ха, да везде так. – Зеленый вальяжно потянулся, закинув руки за голову. – В Шиану народищу понаехало, продохнуть нельзя. В основном из Индалеора валят. Там сейчас неспокойно – даркфолцы в страну лезут, войну хотят развязать. Просто житья от них нету.

– Весело. А нам ведь еще в Даркфол плыть. Я-то ладно, а тебя чего туда понесло? На месте не сидится?

– Ага, новых впечатлений захотелось, – кивнул Дэллу. – Здесь скукотища страшная. Я так сопьюсь от безделья. То ли дело, интригующее приключение. Солнце, вода, корабль, свежий воздух, халявная жратва…

– …личи, живые мертвецы, демоны и призраки, – продолжил я список того, что нас ждет в недалеком будущем.

– Да не парься. Прорвемся. Или ты трусишь?

– Я просто смотрю на жизнь без прикрас.

– Б-у-у-у. – У Дэллу это словечко являлось чем-то вроде оскорбления. – Наш Марк боится! Ха-ха!

– Ну тебя, – фыркнул я, поражаясь бесшабашности орка. – Кабы не Клинок Заката, я бы тут не появлялся. Может, мне хочется до старости дожить?

– Дети, внуки и все такое? – ехидно осведомился Дэллу. – Вполне обыденное желание, но только не для тебя. Разве забыл, как мы раньше жили. Весело, беззаботно. Можно было и в Ордене нахулиганить, и в городе оторваться. Так что ты на это скажешь, Марк? Что не хочешь снова ощутить себя в кругу друзей, вдохнуть прохладный ветер невероятных приключений?

Немного помедлив, я согласился:

– Убедил. Мне в любом случае не открутиться, а тебе, как я погляжу, тоже на одном месте не очень-то оставаться хочется.

– А то, – кивнул мой приятель. – В Шиане делать совершенно нечего. Скукота страшная, каждый день одно и то же. А ко всему прочему сейчас здесь какая-то сволочная группировка действует, пропагандирует свободу империи от иных национальностей. Ночью из дома выйти страшно. Высуни я свою зеленую харю в темное время суток, очень рискую получить арбалетный болт прямо промеж глаз.

– Весело. – Мне и раньше приходилось, слышать о подобных организациях, помешанных на межрасовой борьбе. Днем они подогревали ненависть в простых людях, заставляя их всячески преследовать и истреблять тех, кто не похож внешне на обычных представителей человеческого рода; ночью же сами «проповедники» выходили с оружием в руках, норовя использовать его против всех чужеродных племен и народов.

– Еще как весело, – хмыкнул Дэллу. – Обычных людей и даже эльфов они не трогают, но остальных. Да чего я рассказываю? Три недели назад одного моего знакомого орка нашли в канаве с перерезанным горлом. А ведь мы с ним пару раз в карты играли. Этот гад был мне должен приличную горку деньжат. – В голосе орка послышалось разочарование. Едва ли он переживал за гибель собрата; скорее, его беспокоила потеря «приличной горки деньжат».

вернуться

15

Праздник Триумфа – праздник, посвященный победе Ландеронской империи над даркфолскими оккупантами двести лет назад. Длится две недели. Это время торговцы считают самым прибыльным.

30
{"b":"6124","o":1}