ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Волшебница сделала вид, что не расслышала.

– Тот наемник оказался сильным магом, – продолжила Тиона, игнорируя издевательские слова Дэллу. – Даже очень сильным. Оружием такого не убьешь.

– Говори прямо, – без обиняков потребовал я. – Версия о поклонниках меня вовсе не устраивает.

– Пожалуй, тебе можно сказать, Марк. Ты, как Хранитель, знаешь о существовании Вернувшихся-из-Тьмы. Один из них напал на меня.

– Что?! Зачем?! – Я аж подпрыгнул, услышав подобное.

– Все просто. – Тиона быстрым шагом ступала вперед, стараясь не смотреть на остальных. – Колдун Рил'дан'неорга хотел узнать о планах мастера Николоса. На него самого враг бы не решился напасть, потому и стал действовать через меня. Думаю, тот чернокнижник сумел выудить из глубины моего сознания всю интересующую его информацию. Мне очень жаль. Я не думала, что окажусь настолько беззащитной перед Вернувшимся-из-Тьмы.

Ну и дела. В какую же лужу мы влезли? Сейчас хотелось просто взять и драпануть куда подальше. Хоть на край света. Лишь бы снова не встречаться с таким опасным противником. Выходит, кроме Хазарта есть еще один. Плохи наши делишки. Однажды я уже видел всепоглощающую темную силу Рил'дан'неорга, снова сталкиваться с ней совсем не хотелось. Тогда, в Эрденских Лесах, Владыка Тьмы (так я стал про себя называть Хазарта) играючи перебил два десятка опытных эльфийских лучников. Страшное зрелище. Тут дело даже не в чародейской силе, ведь разных магов за свою жизнь я повидал множество. Вся соль в том, КАК он их убил. По мне, так лучше залезть в глотку к норан-дрегену, чем еще раз испытать древнюю мощь магии Ордена Хаоса на своей шкуре. Хорошо, что мне посчастливилось находиться довольно далеко от места сражения. Окажись я ближе, вполне бы мог струхнуть и выдать свое присутствие врагам.

– Хреново, – согласно протянул Дэллу, знавший о подобных колдунах из моего рассказа. – А можно узнать, зачем ты вообще полезла в тот переулок? За нами шпионила?

– Магистр приказал мне взять Облоба и приглядеть за Марком, пока он в городе, – спокойно ответила Тиона, упорно пропуская мимо ушей весь орочий сарказм.

– И в итоге вляпалась сама, – подвел черту мой бесшабашный приятель.

Часом позже вся наша компания стояла в кабинете Николоса. Старикан был явно не в духе. Наорал сначала на свою ученицу, а потом переключился на остальных. Ну разве мы виноваты? Спасли Тиону, а нам еще втык дают. Где справедливость? Наверняка она подохла уже тогда, когда в нашем мире появились первые представители человеческого племени.

– Скверно. – Глава Ордена совсем выдохся после своего любимого занятия – перемывания косточек нерадивым ученикам. – Теперь из-за вашей воистину безграничной глупости нам следует отправляться как можно скорее. Придется сократить сроки подготовки экспедиции.

– А вы с нами, наставник? – спросил я, искренне надеясь на отрицательный ответ.

– Я бы составил вам компанию, – холодно произнес Николос, осматривая меня с ног до головы, – но мне необходимо остаться в Шиане. Магистр Ордена не имеет права покидать свою вотчину.

Лично я совершенно не расстроился. Терпеть старого ворчуна в течение нескольких недель плавания к Диким Лесам Даркфола мне совсем не хотелось. Да, он считается одним из лучших магов, но все равно без старикана будет спокойнее.

– Вашим непосредственным начальником станет мастер Ридден, – продолжал магистр. – Его знания и способности помогут без труда выявить на корабле шпиона, будь то простой наемник или Вернувшийся-из-Тьмы. К тому же он вполне может защитить корабль и его экипаж от магов Доалн Скерта и рядовых личей.

– А он правда мистик? – с нескрываемым интересом спросил Дэллу.

Николос сдержанно кивнул.

– С ума сойти. Все знали, а мне ничегошеньки не сказали. – Орк надулся, имитируя страшную обиду на весь белый свет и меня в частности.

Сказать по правде, Риддена я уважал. Пусть он всемогущий колдун, способный вызывать демонов и читать чужие мысли, но все же в нем чувствовалось нечто человечное. Он не был высокомерен, как большинство темных эльфов, никогда не разговаривал так, словно ты ничтожный червяк, недостойный внимания. Мистик оказался вполне спокойным и добродушным, не стремился доказать, будто он – центр вселенной. Довольно редкая черта для моллдера, относящегося к привилегированному сословию. В том, что Ридден – аристократ, я не сомневался. Тут дело даже не в богатом убранстве его усадьбы на окраине Семм-Порто и не в охранниках, верно ему служащих. Сам факт его принадлежности к ментальным магам говорил сам за себя. Способностью к мистицизму мог похвастаться далеко не каждый готтальский эльф, а счастливчик, ставший учеником мистика, автоматически приравнивался к высшему сословию магов. Стоит отметить, что Правителем Готтала мог стать только мистик, а так как мистицизм редко передавался по наследству, в северной стране не было единого правящего рода. Каждый Правитель сам выбирал себе наследника, исходя при этом лишь из способностей преемника к ментальной силе; богатство и влияние в расчет не принимались. Такая система оказалась весьма эффективной, ибо государство темных эльфов усиливалось с каждым годом, весьма прищучив орков Шадаарских Лесов и кочевников из Степей Нешша.

Императора такой расклад сильно беспокоил, потому он решил заключить с Готталом дружественный союз, выгодный обеим сторонам. Не стану углубляться в дебри дипломатического искусства, скажу лишь, что моллдеры приняли предложение, но довольно серьезно переделали договор, подстроив его под свои нужды. Я понятия не имею, почему император так легко принял не слишком выгодные для него условия. Может, боялся новой войны с темными, а может, у него имелись на то иные причины, непонятные для рядового гражданина нашей огромной страны.

– Кроме Тионы, Риддена и Айрен будут другие волшебники? – уточнил я. По мне, так чем больше разномастных колдунов, тем больше у нас шансов прорваться через негостеприимные леса и найти пресловутую Реликвию. Против личей и Лишившихся Смерти простое оружие не слишком эффективно. Тем более в Даркфолских Лесах водятся призраки, духи и фантомы, а их острый клинок совершенно не волнует, пусть он хоть трижды зачарован.

– Должны быть. Прежде всего следует обзавестись демонологом. Еще будут друид и специалист по магии даркфолских колдунов. Короче говоря, у нас имеется прекрасная магическая поддержка, – вкратце пояснил Николос.

– А что хоть за Реликвия? – не унимался я.

– До чего же ты любопытен, Марк. – Магистр гадко ухмыльнулся. – Можно подумать, я обязан все тебе разжевать и в ротик положить. Чем меньше знаешь, тем лучше спишь. Я и так серьезно рискую, рассказывая о своих планах. Если кто-то из вас снова столкнется с Вернувшимся-из-Тьмы, мы не сможем избежать утечки информации, даже если я вырву вам всем языки.

Ничего себе заявление! Старый хмырь совсем охамел! Бедные ученики! Как же они терпят такого гада?

– Вы свободны, – сухо проронил Николос. – А Марк с Облобом пусть останутся.

Дэллу и Тиона, злые, как голодные волки, покинули кабинет наставника. Их я прекрасно понимал. Тиона совершенно не виновата, что на нее напали. Мы с орком, так вообще случайные свидетели, спасшие девчонку от гибели. А на нас все равно наорали, словно мы сами все подстроили или специально ходили по городу в поисках приключений на больную голову.

– Облоб, – обратился магистр к троллю, – подойди к стеллажу.

Здоровяк покорно приблизился к полке, где Николос хранил всякие безделушки.

– Возьми Кубок Нешша.

Тролль громадными ручищами снял резной серебряный бокал, украшенный сложным узором из бесцветных кристаллов.

– Знаешь, в чем особенность всех Реликвий? – спросил глава Ордена, обращаясь скорее ко мне, нежели к туповатому (на вид) троллю. – Так вот. Пока Реликвия не обретет Хранителя, она относительно стабильна. К ней может прикоснуться любой представитель той расы, которая ее создала. Но как только появится истинный хозяин, древний артефакт не стоит трогать. В лучшем случае потеряешь руку, в худшем – превратишься в горстку пепла.

32
{"b":"6124","o":1}