ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хлам, – глубокомысленно изрек Облоб, осторожно держа хрупкий кубок. – Надо его сжечь.

Интересно, кого именно мордастый великан решил жечь? Николоса или Реликвию? По мне, так обоих следовало бы поджарить. Проблем сразу станет меньше.

– Кто конкретно охотится за артефактами? – в лоб спросил я.

– Маги Рил'дан'неорга – это раз, – начал считать наставник. – Красные воины, убившие Зертия, – это два. Империя – это три. Надеюсь, четыре и пять – не будет.

– А зачем их ищут? Или опять большой и толстый секрет?

– Не надо острить, Марк, – сердито откликнулся старикан. – Вот доживешь до моих лет, тогда и поговорим наравне. Сейчас могу сказать лишь то, что Реликвии бесценны и их следует срочно собрать воедино. Все шесть. Остальное тебя не должно волновать.

– Но волнует, – упорствовал я.

Николос наградил меня презрительным взглядом.

– В свое время узнаешь, – холодно проговорил он, поворачиваясь к двери. – А теперь мне пора представить вам обоим третьего Хранителя. Следуйте за мной.

Магистр вышел из кабинета и бодрым шагом направился в сторону лестницы. Мы с Облобом засеменили следом.

Мне нужно было срочно привести голову в порядок, разложить все по полочкам. Итак, что мы имеем? Есть три Реликвии: Клинок Багрового Заката, висевший у меня на поясе; Кубок Нешша, артефакт, созданный троллями; и Сфера Апокалипсиса, которая, по-видимому, обрела своего истинного хозяина. Стать им мог только темный эльф. Интересно, а это случаем не Ридден? Вполне вероятно, особенно если учесть его способность к мистицизму. Еще одна Реликвия сейчас у Хазарта. Весьма неприятное известие. Лично я не горел желанием отбивать эльфийский Талисман Заклятых Врат у столь сильного и опасного мага. За пятым раритетом мы поплывем буквально через несколько дней, а расположение шестого станет известно сразу после сбора пяти. Вот так вот все накручено.

В покое нас точно не оставят. Мало того, что на хвосте сидят Вернувшиеся-из-Тьмы, так еще объявились некие таинственные существа, чья мощь, судя по всему, не уступает силе Рил'дан'неорга. Еще я хотел узнать, зачем убили Зертия? Он всего лишь преподаватель Ордена. Так какой прок открыто убивать простого наставника Клинком Заката и подставлять меня? Я отчетливо помню, что тот чужак в алом плаще спокойно прикоснулся к моему мечу, не боясь лишиться руки или чего-нибудь более важного. Так почему он не забрал Клинок, если искал Реликвии? Сплошь одни загадки, куда ни сунься.

Вслед за Николосом мы с Облобом вошли в довольно мрачное помещение, на стенах которого отчетливо блестели защитные руны, предохраняющие от неожиданных всплесков магической силы. Наверняка данный зал служил для опытов над нестабильными демоническими эманациями, чья природа относилась непосредственно к изначальной магии мира.

Тут нас ждали Ридден и Айрен. Мистик казался очень взволнованным, тогда как целительница выглядела спокойной и умиротворенной, словно находилась в храме или монастыре. Чуть поодаль от этой парочки стоял молодой темный эльф, разглядывающий один из светящихся знаков, начертанных на каменной плите.

– Реликвия обрела своего Хранителя, – с торжеством в голосе произнес Ридден, указывая на клыкастого соплеменника. – Наконец-то их стало трое.

– Превосходно, – поддержал Николос. – Как я погляжу, им все же стал Арсэлл. Впрочем, у меня на его счет сомнений не было.

Я отчетливо ощутил, как мой меч начал подрагивать в ножнах. Кубок Нешша в руках у тролля тоже стал вибрировать, ощущая новый артефакт. Выходит, все Реликвии взаимосвязаны, а соединение ведет к увеличению их силы.

Я вытащил Клинок и стал изучать его лезвие. Теперь оно переливалось алым светом и сыпало искры, словно его только что ковали, но не успели остудить. Нечто подобное происходило и с Кубком Нешша. Внутри серебряной чаши зажглось множество желтых огней, которые скручивались в невероятный движущийся рисунок. Этот узор напоминал то парящую птицу, то затаившегося хищника, то поток огненного водопада.

– Арсэлл, возьми Сферу и подойди, – приказал Ридден, обращаясь к моллдеру. Тот кивнул и приблизился, образовав со мной и Облобом нечто вроде треугольной руны.

Сама Реликвия темных эльфов, именуемая громким именем Сфера Апокалипсиса, оказалась всего лишь небольшим ярко-синим шаром, закованным в красивую серебряную оправу. Она мирно висела на шее Арсэлла, словно обычный немагический талисман из лавки торговца дешевыми побрякушками. Едва ли хоть одному вору придет в голову, что крохотный прозрачный шарик – могущественная древняя Реликвия.

Свет наполнил комнату, не давая лицезреть происходящее; шум, исходящий от трех раритетов, больно резал мой острый слух. Теперь я мог видеть только сияющие артефакты и расплывчатые тени их Хранителей. Остальной мир померк, растворился в бездне древней силы. Эта сила казалась абсолютной, будто даже мощь богов меркла перед ней, опускаясь на колени у трона Древних народов, подаривших жизнь нашему миру. Все мироздание содрогнулось, когда высвободившаяся энергия окутала зал сверкающей пеленой. Порывы ветра нещадно трепали волосы, желая сбить с ног, но я стоял как вкопанный, словно вселенская мощь стала моей неотъемлемой частью и теперь поддерживала меня нравственно и телесно. Гул ветра стал просто невыносимым. Я пытался зажать уши, но ощутил, что не могу даже пошевелиться. Клинок Багрового Заката в моих руках испускал потоки огня, которые сливались с пламенем других Реликвий, образовывая в центре пентаграммы загадочные руны.

Я уже чуть было не потерял сознание, но магическая буря прекратилась, благодушно позволив созерцать происходящее вокруг. Шум стихии смолк. Теперь я мог увидеть перепуганные и обескураженные лица Облоба и Арсэлла. Тролль покачивался и с недоумением глядел в центр треугольника, где свечение еще тлело, словно последний уголек жаркого костра. А темный эльф, наоборот, стоял прямо и явно пытался скрыть свой мимолетный страх перед остальными Хранителями. Его взгляд сейчас казался отчужденным, будто он спит с открытыми глазами. Впрочем, я, наверное, тоже выгляжу не лучшим образом. В конце концов, не каждый день приходится испытать на своей шкуре нечто подобное.

Крохотные искры внутри руны внезапно взмыли вверх, сформировав туманное облачко. Затем дым вспыхнул и моему взору предстал полупрозрачный образ некоего предмета. Линии контура становились все отчетливее, и теперь я осознал, что вижу перед собой легендарную Книгу Рока. Именно из-за нее Орден Хаоса истребил народ ше-арраю и уничтожил Эриндер, древнюю столицу темных эльфов. Проклятый артефакт замер в воздухе, демонстрируя свой зеркальный переплет с кровавыми узорами, а затем вспыхнул и растворился. Наваждение исчезло, и теперь я снова мог вернуться в действительность.

Комната стала темной, лишь золотые руны давали слабый немигающий свет. Дрожь в ногах постепенно прошла, но голова все равно сильно кружилась, словно меня огрели чем-то очень тяжелым. Я провел рукой по вспотевшему лицу, будто снимая невидимую вуаль, и осмотрел весь зал. Ридден стоял, прижавшись к стене; Айрен находилась рядом с ним, но была, по всей видимости, без сознания. Только Николос выглядел более-менее бодро, демонстрируя свое полное удовлетворение произошедшим.

– Вот и все, – с неким пафосом произнес магистр, подойдя к нам. – Дело сделано.

Ответом ему было полное молчание.

– Вы видели Книгу Рока? – в лоб спросил Николос.

Неуверенные кивки, означающие ни да, ни нет.

– Языки проглотили? – глава Ордена начинал сердиться.

– Была Книга, была, – наконец произнес я, вспоминая рассказ Рикка. Маленький летун не соврал, описывая древний раритет: все точь-в-точь. Даже странно, как столь старое описание могло так четко передать образ потерянного артефакта.

– Превосходно. – Старик любил это слово, но, к сожалению, никогда не употреблял его для похвалы своих учеников. – Так и должно быть. Три Реликвии лишь явят призрак Книги Рока, все шесть – приведут к ней. Кто-нибудь может мне ее описать?

33
{"b":"6124","o":1}