ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Хлам, – вдумчиво сообщил Облоб, чем довольно точно продемонстрировал наше общее отношение ко всему происходящему.

– Другого я и не ожидал, – хмыкнул наставник, изучая здоровенного тролля. Облоб, судя по-всему, даже не понял двусмысленности этих слов. – Я прекрасно ощущаю ваше состояние после сложного ритуала воссоединения Реликвий. Так и должно быть. Но это не оправдание вашему молчанию. Мне нужны все подробности, все ощущения после обряда. – Последнюю фразу он произнес с особым нажимом, явно намереваясь выпытать у нас все, что только можно.

– Оставь их, Николос, – вступился за нас мастер Ридден. – Ребята и так сильно устали. Дай им отдохнуть и прийти в себя.

– На том свете успеют отдохнуть. – У главы Ордена просто отвратительное чувство юмора. – Впрочем, Девилхор с ними, пусть идут.

Дважды повторять не пришлось. Мы втроем буквально вылетели из зала. Главное, оказаться как можно Дальше от ворчливого наставника. Не знаю, как остальные, а я уже полностью восстановился. Ритуал не отнимал силы, он просто воздействовал на подсознание, заставляя чувствовать некую опустошенность. Нечто подобное я уже ощущал, когда столкнулся с Хазартом в Эрденских Лесах.

– А нехило тряхануло, – заговорил Облоб басистым голосом, как только мы вышли из комнаты. – О таких штуках предупреждать надо заранее.

– Никто и не спорит, – откликнулся я, прикидывая свой план на оставшуюся часть дня. – Николос, он вообще того. Маразматик старый.

– С него станется, – хмыкнул до этого молчавший Арсэлл.

Дальше разговор не вязался. Каждый думал о своем, что не касалось остальных. Даже на туповатом лице тролля сияло некое подобие мысли. Мы просто спокойно шли в сторону главных ворот, ведущих в город.

Что касается Арсэлла, то его я довольно хорошо запомнил, когда жил в Шиане. Прошло уже шесть лет, а я до сих пор вспоминаю о боевых турнирах, когда среди учеников выбирали лучшего бойца Ордена. В те времена мне не раз приходилось скрещивать клинки с этим темным эльфом, но я, как правило, проигрывал. Арсэлл считался одним из лучших мечников, не раз побеждал в престижном турнире, но все равно я ощущал обиду за свои поражения. Не люблю проигрывать.

Моллдер был примерно того же роста и возраста, что и я. Высокомерный, как все темные, он вопреки всему казался довольно спокойным и рассудительным. Впрочем, понять психологию обитателей Готтала довольно сложно, для этого нужно там родиться. Но едва ли Арсэлл хоть краем глаза видел свою северную родину. Насколько мне известно, он родился в империи, родителей не знал, жил в городе, едва сводя концы с концами, а потом его взяли учеником в Шианский Орден.

Северянин выглядел высоким и худощавым, как большинство эльфов. У него были правильные черты лица, длинные темные волосы, белые клыки и заостренные уши. Короче говоря, вполне заурядный моллдер, всю жизнь проживший среди людей.

– Слушай, Арсэлл, – мне надоело всеобщее молчание, – а ты, случаем, не тот самый эльф, который доставил в Шиану Сферу Апокалипсиса?

– Тот самый, – холодно кивнул готталец, скосив на меня зеленые глаза. – Как я погляжу, земля слухами полнится? Не так ли, Марк?

– Может быть, – ответил я, уловив усмешку в словах темного. – Слышал, там почти все погибли? Ты-то как выбрался?

Мой собеседник вздрогнул и остановился. По нему сразу стало заметно, что он не слишком любит вспоминать свое путешествие к Лесам Аделаиды.

– Не лезь не в свое дело, Марк, – мрачно сообщил Арсэлл. – Подобное тебя не касается.

– Да ну? На мой взгляд, очень даже касается.

Отвечать темный не стал. Он помялся, а затем снова направился вперед по коридору, явно не желая распространяться о подробностях первой экспедиции. Не хочет говорить, не надо. Николос, насколько я понял, тоже не знает всей правды. Для него важен лишь факт наличия третьей Реликвии и ее Хранителя. Остальное не имеет значения.

Глава 5

НАСТАВНИК И УЧЕНИК

Я уже битый час бродил по городу. Сначала сходил к порту, но так и не обнаружил в доках корабля, похожего на тот, на котором нам предстоит плыть до Диких Лесов Даркфола. В основном мелкие рыбацкие лодочки да торговые суда, не предназначенные для перевозки пассажиров. Выходит, наше судно находится где-то в другом месте, подальше от любопытных глаз.

Стремясь найти район, где поменьше народа, я забрел в симпатичный парк, раскинувшийся перед большим храмом. Надо отдать людям должное за их практичность, ибо только человеческая раса додумалась строить один храм сразу для всех богов. С одной стороны, затраты из государственной казны гораздо меньше, а с другой, никто из богов не станет злиться, что ему построено меньше священных мест, чем остальным небожителям. Довольно оригинальное решение, тут не поспоришь.

Все же соборы строить у нас умеют. Основание его возведено из белого камня, а шпили башен – из желтого мрамора, что создает некое необычное, но очень красивое сочетание красок. Прямо перед храмом, на полукруглом резном пьедестале высились статуи девяти богов Высшего Пантеона. К слову сказать, есть еще Малый Пантеон, куда входят более низкие по званию небожители. К Малому Пантеону относятся, например, боги купцов, гончаров, мореходов, кузнецов, кожевников, пастухов и так далее, и тому подобное. Короче говоря, они покровительствуют отдельному сословию людей с общим родом занятий.

Высший Пантеон в свою очередь включает основных Творцов нашего несовершенного мира. Сейчас, глядя на величественные мраморные изваяния девяти богов, я стал вспоминать их сферу деятельности.

Вэлгорн, властелин всего мироздания, находился в центре. Он казался почти на голову выше остальных «коллег» по божественному цеху, а его статная осанка выдавала в нем могучего и честолюбивого повелителя вселенной. В руках великий Вэлгорн сжимал золотое копье, которым он, по легенде, сразил своего младшего брата-отступника, предавшего Пантеон, и низверг изменника во Тьму. Теперь этого отступника называют Девилхором, или владыкой Хаоса.

Справа от верховного бога находилась статуя Наридара, покровителя воинов и наемников. Именно ему молятся имперские солдаты перед предстоящей битвой, умоляя о даровании победы. Наридар зорким взором следит за ходом всех сражений, благоволя одним и проклиная других, ибо страшнейшим проступком он считает трусость и потому жестоко карает дезертиров.

Также мое внимание привлекла двуликая Ювиара, богиня судьбы и удачи. Вот если бы я был чуть более набожным, то обязательно бы ей помолился перед плаванием в далекую зловещую страну. Самым примечательным во внешности Ювиары являлось ее лицо, а точнее, два лица. Одно из них было юным и обворожительным, а другое – старым и уродливым. Два лика: молодой девичий и безобразный старушечий, олицетворяли собой козни и превратности судьбы. Сегодня богиня повернется к тебе одной своей личиной, а завтра – другой. Таким внешним видом Ювиара воплощает в себе все каверзы жизни. Короче говоря, нет того, кто знает свою дальнейшую участь. Можно выйти живым из сотни опасных битв и погибнуть от свалившегося на голову камня. Гадкая ирония человеческого общества, от которой никуда не денешься.

Я прошелся по зеленому парку, окружавшему храм человеческих богов. Народ тут особо не гуляет, предпочитая более шумные районы, где нет места религии и духовным поискам. Лишь ближе к осени сюда потянутся паломники, когда начнется очередной церковный праздник, посвященный определенному небожителю, будь то сам Вэлгорн или простой мелкий божок Малого Пантеона.

Под высоченной елью, раскинувшей свои вечнозеленые ветви, сидела очаровательная молодая эльфийка. Ее стройная изящная фигура терялась в тени могучего дерева. Глаза оказались полуприкрыты и выражали высшую степень блаженства, потому она не могла меня заметить. Лишь когда я подошел ближе, девушка соизволила обратить внимание на мою скромную персону.

– Здравствуй, Диана, – как можно более приветливо произнес я, любуясь старой знакомой, которую не видел целую вечность.

34
{"b":"6124","o":1}