ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Ее взгляд сейчас казался удивленным, она все еще не могла понять, сон ли это или явь. Светлая эльфийка оглядела свои руки, притронулась к ковру осыпавшейся хвои, размяла несколько сухих иголок и вновь бросила их на землю.

– Выходит, ты вернулся, Марк, – произнесла Диана вместо приветствия. В ее голосе отчетливо слышался укор.

Я кивнул.

– Но вернулся лишь из-за этого путешествия, – сухо продолжила девушка, в словах которой теперь звучал не укор, а настоящая обида.

Впервые я не знал, что ответить. Права она. Все эти годы я помнил о ней, но боялся вернуться в Шиану. А чего я жду теперь? Что она бросится ко мне в объятия?

– Послушай, – неуверенно начал я, глядя на ее кожаные сапоги. – Мне жаль… Действительно жаль… Мне нельзя было сюда возвращаться. Ты должна понять.

– Я понимаю, – кивнула Диана. Она приподнялась и облокотилась на ствол ели. – Какой смысл осуждать человека за то, что произошло так давно?

– Тогда почему злишься?

– Я не злюсь, Марк. – Девушка позволила себе слегка улыбнуться. – Есть лишь обида, которая грызет меня до сих пор. Ты сбежал, и твой поступок можно понять. Тогда нам было действительно тяжело. Мне обидно другое: ты сбежал не попрощавшись, словно мы чужие.

– А это могло что-либо изменить?

– Да. Многое. – Осуждающий тон эльфийки заставил меня вздрогнуть. – Я бы отправилась вместе с тобой.

Вот, значит, как. Теперь я чувствовал грусть, которая рвет душу, словно когти дикого зверя. Права Диана, во всем права. Выходит, я всегда был бессердечным идиотом, не задумывающимся о чувствах других людей.

Я молча опустился на ковер сухой хвои рядом с девушкой. Она, казалось, вновь погрузилась в свои мысли, позабыв о моем существовании. Интересно, каково ей сейчас живется? Наверняка лучше, чем мне.

– Знаю… виноват, – попытался продолжить я.

– Не начинай, Марк. Все в прошлом. Лучше пойдем отсюда, сейчас тут начнется подготовка к очередному празднику.

Диана поднялась, отряхнула зеленоватую тунику и темные облегающие штаны, а затем направилась в сторону ворот, ведущих к реке Сирене.

– Идем, Марк, – кивнула эльфийка, видя мое замешательство. – Раз уж мы встретились, хочу тебе показать кое-что интересное.

Особого приглашения мне не надо. Я быстро поднялся и бросился догонять бодро шагающую подругу.

Только пройдя через арку, разделявшую парк и небольшой лесок, Диана соизволила продолжить разговор.

– Там следили, – произнесла она, оглядываясь на ворота.

– Да ладно? Кому мы нужны? – Мое удивление было вполне обоснованным. Зато теперь понятно, почему светлая так быстро побежала прочь от нагретого местечка под елью.

– Самой интересно, – честно призналась она. – Сейчас много странного происходит, иначе Николос тебя бы не вызвал.

– Знаешь, Диана, у меня начинает складываться такое впечатление, будто о моем приезде знает вся Ландеронская империя.

– Ошибаешься. – Девушка изящно выгнулась. – Знают только те, кто поплывет в Даркфол.

– Только не говори, что…

– Угадал. – Эльфийка обворожительно улыбнулась. – Я просто не имею права упускать такой шанс. Если наша маленькая прогулка в Дикие Леса увенчается успехом, это даст мне шанс стать полноправным Адептом Шианского Ордена, а с тебя снимет все обвинения и упреки.

– В том-то и дело. ЕСЛИ!

– Ты слишком пессимистичен, Марк. – Диана похлопала меня по плечу. – Живи сегодняшним днем, думай о будущем, но не пытайся предсказать судьбу; это попросту невозможно. Кажется, именно так говорит человеческая богиня Ювиара? Не зря же ты на нее заглядывался, когда пришел в парк?

У меня даже челюсть отвисла:

– Так ты меня видела?

– Еще бы, – довольно кивнула девушка, вновь расплываясь в улыбке. – Даже более того, я тебя ждала.

– О-о-о. Отчего-то я не припомню за собой привычку гулять по паркам и храмам, так что ждать ты меня не могла.

– Ну допустим, – легко согласилась Диана. – Только я слишком хорошо тебя знаю; иногда мне кажется, будто я могу думать за тебя, угадывая каждый твой поступок. Вот и сейчас была полная уверенность в нашей встрече около того хвойного дерева. Смешно, правда?

– Смешно, – на всякий случай ответил я, сомневаясь, потешается ли она надо мной или говорит серьезно. Скорее первое, хотя точно сказать не могу.

Лишь сейчас, когда мы неспешно шагали в сторону реки, я мог хорошо разглядеть свою эльфийку. Красивая она! Просто безумно красивая! Впрочем, так и должно быть, ибо человек, который нам дорог, всегда кажется лучше и привлекательнее, чем он есть на самом деле. Пусть Диана – светлая эльфийка, а я – наполовину моллдер, нас данное обстоятельство нисколько не смущало. Мы – жители империи, а тут нет границ и рамок, тут есть только полная необременяющая свобода, отсекающая нас от жестокости всего остального мира, в котором темные и светлые мечтают лишь о том, чтобы перегрызть друг другу глотки.

Диана рассказывала мне что-то из своей нелегкой жизни за стенами Ордена; я слушал, иногда невпопад добавляя свои комментарии. Даже неважно, что она говорит; просто приятно слушать ее мелодичный голос. Больше всего я любил эту девушку за ее выразительные голубые глаза, в сравнении с которыми даже ясное небо казалось каким-то блеклым, словно его намазали серой краской. У Дианы были густые, слегка вьющиеся каштановые волосы, спускавшиеся до плеч, изящный прямой носик и тонкие губы. Еще мне нравилась ее ироничная, немного смущенная улыбка, по которой я скучал уже много лет, пока «гулял» по просторам Эрии. За шесть лет девушка изменилась, похорошела, хотя и не утратила девичьей подвижности и гибкости, к которым добавилось еще и соблазнительное изящество. Возможно, сейчас я слишком идеализирую свою ненаглядную, но мне это свойственно и даже простительно, особенно если учесть то обстоятельство, что я не видел Диану долгое время.

Мы прошли лес насквозь, и тропка вывела нас прямо к Сирене. Широкая полноводная река несла свои чистые воды в холодный Кронийский океан, разделяясь у Кольца Времен на два потока и огибая с двух сторон небезызвестное государство – Индалеор. Как всегда на реке оказался густой молочно-белый туман, упорно не желавший исчезнуть хотя бы для разнообразия. Противоположный берег опять прятался в густой дымке, не стремясь показываться на глаза. Впрочем, Сирена слишком широка, и ту сторону нельзя хорошо разглядеть даже зимой, когда туманность немного редеет, хотя и не пропадает полностью.

– Красивые тут места, ничего не скажешь, – произнесла Диана, с упоением вдыхая свежий воздух.

Спорить никто не собирался. Я вообще люблю воду во всех видах, особенно если она с градусами, а на этикетке значится «Красное полусладкое».

– Нам в ту сторону. – Эльфийка указала на высокий скалистый утес, сразу за которым начиналась просторная бухта.

– И что там?

– Увидишь.

Девушка подбежала к выступу и без труда забралась на самую вершину, демонстрируя свою ловкость. Я постарался повторить ее маневр, но споткнулся о булыжник и чуть не грохнулся вниз, чем вызвал у светлой довольную усмешку.

– Теряешь форму, Марк, – надменно объявила она, протягивая мне руку.

– Еще наверстаю, можешь не волноваться, – беззаботно заверил я.

Сверху открывался прекрасный вид на туманную заводь и песчаный берег, покрытый густым хвойным лесом.

– Не туда смотришь. – Девушка кивнула в сторону расплывчатого пятна. – Вон там, видишь?

Я прищурился, стараясь обострить чуткое эльфийское зрение. То, что поначалу представилось всего лишь размытым облаком, оказалось самым настоящим кораблем. Огромная шхуна была пришвартована у дальней стороны бухты, а плотная пелена надежно скрывала ее от чужаков.

– Подойдем ближе, – предложил я.

– Плохая идея. Там полно охранников. Не знаю, как тебе, а мне попадаться им на глаза совершенно не хочется. Старик Николос на стражу не скупится, лучших своих воинов поставил.

– В Даркфол мы на этом корыте поплывем, так? Старый скряга мог бы найти посудину и получше.

35
{"b":"6124","o":1}