ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Если хочешь, можешь отправиться до Диких Лесов вплавь. Авось за годик доплывешь.

– Нет уж, покорно благодарю. Лучше на борту, чем за бортом.

Если честно, я жаловался просто так: судно мне очень понравилось. Во-первых, оно вызывало уважение своим закованным в броню носом. Во-вторых, оно было довольно большим, прямо под стать океанским торговым кораблям, которые курсируют по Кронийскому океану от Индалеора до Андарии.

– Эльфийский броненосец, – гордо объявила Диана, проводя рукой по своим каштановым волосам. – Николос золота не пожалел, когда приобретал в Эрии эту махину. Уж что-что, а корабли мои родичи строить умеют: тут им равных нет.

– И сколько же стоит это чудо?

– О-о-о, – протянула Диана, картинно заламывая руки. – Нам с тобой такие деньги и не снились. Это даже не просто корабль, а настоящий кладезь науки магии и техники. Приглядись получше, Марк. У броненосца нет ни весел, ни парусов; все держится лишь на колдовских и научных познаниях арийских волшебников. – По интонациям девушки я сразу понял, что она уже неоднократно была на том корабле.

Туман становился все гуще, будто упорно не желал показывать посторонним наблюдателям столь оригинальное произведение остроухого народца.

– Пошли отсюда, Марк. – Эльфийка легко спрыгнула с утеса, намереваясь снова идти в лес. Против этого я ничего не имел. Мне вообще нравятся прогулки на природе в хорошей компании.

Нашу идиллию разрушили самым наглым образом. Стоило только двинуться прочь от реки, как перед нами появился высокий воин в алом плаще с мечом наперевес. Меня аж передернуло. Именно один из таких «красавцев» зарубил когда-то мастера Зертия, а я отправился в своеобразную ссылку. Все та же красная накидка, все тот же черный провал капюшона, скрывающий лицо; лишь раскосые глаза горят демоническим огнем. Жуткое существо, просто кровь стынет в жилах.

Пришелец стоял неподвижно, словно статуя, и молчал, явно упиваясь моим испугом. Его здоровенный фламберг[16], воткнутый в землю, слегка вибрировал, излучая импульсы всепоглощающей энергии, от которой у меня по телу пробежала дрожь. И что эта тварь здесь ищет? Уж не меня ли?

Немая сцена затягивалась. Пришелец холодно буравил меня своими зловещими глазищами, а я не мог произнести ни слова, опасаясь быть зарубленным. Однажды уже посчастливилось лицезреть силу багровых воителей, потому я не питал призрачных иллюзий по поводу победы, пусть даже нас двое, а он один.

– Твой знакомый? – наконец осведомилась Диана. Ее правая рука сжимала эфес тонкого эльфийского клинка, левая судорожно мяла боевой магический кристалл – лагирт[17]. Девушка наверняка помнила мой рассказ об убийстве орденского наставника, и потому прекрасно понимала, в какую лужу мы с ней сели.

– Приятно ощущать человеческий страх, – как бы между прочим проговорил алый воин, глядя куда-то в сторону. – А еще приятнее слышать крики боли и мольбы о скорой смерти.

Диана недолго думая вытащила свою саблю, направляя ее прямиком в сердце незваного пришельца. Лагирт в руке эльфийки начал искриться, выпуская сноп зеленоватых огоньков. Сочетание простого оружия и магического артефакта давало дополнительное преимущество в поединке, хотя врага, по-видимому, данное обстоятельство не слишком-то волновало.

– Глупая девочка. – Голос пришельца был полон льда. – Неужели ты столь наивна? Ни твой меч, ни твоя магия не смогут причинить мне вреда. Так какой смысл угрожать мне оружием?

Логично. Вот только в экстренных ситуациях вся логика бесследно исчезает.

– Что тебе нужно? – Моя фраза оказалась донельзя банальной, но ничего более внушительного я придумать не сумел.

– Хочу посмотреть на вашу смерть. – Алый воитель тоже не страдал оригинальностью. – Мои повелители столь великодушны, что позволили дать вам шанс умереть в бою.

Я невольно отступил, вынимая из ножен меч. За поясом припрятана еще пара метательных кинжалов и вторая половинка боевой звездочки Николоса, так что можно повоевать.

Мы с Дианой переглянулись и стали молча обходить врага с двух сторон. Эльфийка уже готовила некое заклятие; я же уповал лишь на собственную физическую силу и ловкость, доставшиеся мне от темных воинов Готтала.

– Глупо, – хмыкнул багровый монстр, наблюдая за нашим простеньким маневром. – Даже очень глупо.

Красный казался расслабленным и спокойным, будто не видел в нас особой опасности. Может, так оно и есть? Что, если для этой твари мы с Дианой не страшнее двух назойливых мух? Подобные мысли пугали еще больше.

– Драться вы будете не со мной, – равнодушно продолжал алый пришелец, – а с ними. – Он указал в сторону леса.

Из лесной чащи выступили два зеленокожих орка в мощных стальных кольчугах и с шестоперами[18] в руках. Оба невысокие, но коренастые; на клыкастой морде каждого ясно читаются ярость и готовность искромсать любого, кто встанет на пути. Опасные ребята, такие шутить не станут.

Первый орк без промедления бросился на Диану, норовя расплющить ее на месте. Девушка с кошачьей ловкостью отпрыгнула в сторону, ясно осознавая, что ее силы не хватит для парирования тяжеленного орочьего шестопера. Играть в кошки-мышки она не собиралась, предпочтя магическую атаку на расстоянии. Ее лагирт сверкнул ярким пламенем, и с него сорвался смертоносный огненный шар – излюбленное оружие светлых магов империи. Шар не успел преодолеть и половины расстояния, как его небрежным жестом уничтожил пришелец в алой накидке.

– Обойдемся без магии, – произнес он, подходя к кромке поля, где произошла наша с ним встреча. Выходит, алый – всего лишь наблюдатель, а вовсе не палач. Только от этого не легче.

Диана зло сверкнула глазами и бросилась в сторону, уклоняясь от следующего выпада зеленокожего воителя.

Второй орк налетел на меня, желая как можно скорее покончить с бедным полуэльфом. Вполне законное желание, вот только мне оно совсем не нравилось.

Я повторил маневр Дианы, уходя от прямого удара, однако противник попался сообразительный и не стал повторять ошибки напарника. Шестопер не коснулся земли, а сделал в воздухе дугу и едва не поразил меня в живот. Пришлось блокировать его своим клинком, но это стоило мне слишком больших усилий. Палица с шестью режущими кромками на конце оказалась дьявольски тяжелой, и ее удар чуть не сбил меня с ног. Я удержался только чудом, зацепившись за ствол дерева. Сейчас можно только позавидовать невероятной силе всего орочьего племени. Сказать по правде, я такую штуковину и поднять бы не смог.

Противник, чувствуя мою слабину, сделал прямой выпад, снова метя в живот. Продуманная до мелочей конструкция его оружия давала возможность бить напрямую, не боясь ответного удара мечом. Сколько бы не говорили о дикости жителей Шадаарских Лесов, но вот боевые предметы они делать умеют.

Мне пришлось снова прикрываться многострадальным деревом. Шестопер оставил на нем весьма глубокий рубец, но, если честно, меня не слишком волновала судьба этого деревца. Куда больше я тревожился за целостность собственной шкуры, а о флоре пусть заботятся эльфийские друиды.

Орк зло зарычал, демонстрируя внушительный набор острых зубов и два растущих вниз клыка. На его месте я бы тоже злился: никому не приятно, когда хорошему бою предпочитают прятки за кустом. Вот только особого выбора у меня не было – зеленокожий вмиг расплющит меня своей громадной дубиной, едва я высуну свой нос.

Яростно рычащий и шипящий шадаарец раз за разом пытался меня достать, в результате чего наш поединок превратился в банальный бег вокруг широкого древесного ствола. Меня подобная перспектива даже радовала; я надеялся заморить противника, заставив носиться за мной с шестопером наперевес. Побегает, побегает, а потом устанет и свалится как подкошенный. В конце концов, противника не спасут ни его сила, ни выносливость, ибо верное оружие и крепкая броня станут его самыми опасными врагами.

вернуться

16

Фламберг (от нем. Flamme – пламя) – двуручный меч, применявшийся в Швейцарии и Германии в XV-XVII веках, с клинком волнистой (пламевидной) формы. У дорогих фламбергов был изогнут сам клинок, у дешевых просто неровно затачивали прямой клинок. Длина фламберга достигала 1,5 м, рукоять покрывалась материей или кожей. Удар фламберга наносил рваные раны, приводившие к гангрене. Впоследствии стал использоваться как парадный. – Примеч. ред.

вернуться

17

Лагирт – кристалл белого или зеленоватого цвета, используемый светлыми магами империи как боевое оружие, способное генерировать магию и преобразовывать ее в смертоносные молнии и огненные шары. Лагирт также используют колдуны Даркфола, но, в отличие от волшебных кристаллов империи, даркфолский лагирт окрашен в черный цвет. Именно из-за этого произошло условное деление на темных и светлых магов, хотя разница между волшбой Доалн Скерта и Ландерона отсутствует.

вернуться

18

Шестопер – разновидность булавы, к головке которой приварено шесть металлических пластин – «перьев». – Примеч. ред.

36
{"b":"6124","o":1}