ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Я даже не знал, что ответить.

– Искренне верю, что усек, – заключил свирепствующий наставник, садясь в кресло. – Риддену я доверяю и не ставлю под сомнение его преданность нашему делу. Надеюсь, ты вбил это себе в голову.

– Тогда кто же отступник? – Не спрашивая разрешения, я расположился на уютном диване рядом с камином. – Сегодня утром я многое вам рассказал, так не пора ли приоткрыть завесу тайны? Кто этот Наставник? Чего он добивается? Кого именно он послал в качестве соглядатая?

– О-о, как много вопросов. – Николос предпочел проигнорировать мое неуважение. – А что самое обидное, ответить мы на них сами не можем. Увы и ах. Не только ты, Марк, все мы мечтаем понять, что происходит вокруг. Каждое новое событие не дает ответов, а лишь еще больше усугубляет и запутывает ту тоненькую нить, которую я пытаюсь развязать уже очень много лет. Мы довольно долго и упорно…

– Вы узнали, что это за Дар Высших? – раздраженно перебил я, злясь на болтливость старика.

Глава Ордена пожевал сухие губы.

– Пока это тебя не касается, – грубо отчеканил он.

Признаюсь честно, сейчас мне больше всего хотелось придушить старого пня.

– Тогда зачем позвали? – весьма недружелюбно поинтересовался я.

– Будь терпеливее, Марк, – ответил мне спокойный голос Риддена. Готтальский мистик бесшумно вошел в комнату, подошел к столу и сдернул с него скатерть. – Будь любезен, подойди, – обратился он ко мне, аккуратно сворачивая покрывало.

Я послушался безоговорочно. В конце концов, Ридден станет нашим непосредственным начальником на время плавания, так что стоило бы играть роль послушного и верного воина. Если мистик поймет, что его подозревают в служении Вернувшимся-из-Тьмы, он может натворить Девилхор знает каких бед. Сейчас следует быть осторожным и расчетливым, дабы не спугнуть истинного Ученика Рил'дан'неорга, будь-то сам Ридден или некто иной.

На столе я обнаружил географическую карту, охватывающую лишь малую часть нашего мира. На юге она задевала только часть Ландеронской империи, не показывая исток Сирены с мелкими мятежными королевствами и герцогствами. Юго-восток ограничивался «четвертинкой» Андарии, зато подробно изображал Иттийские острова и знаменитый торговый остров Танн, где собирались все самые богатые купцы со всех стран. Северо-запад карты полностью показывал Готтал, родину темных эльфов, но скрывал от любопытных глаз ту ледяную степь, которая таилась сразу за Готтальскими скалами. Еще я разглядел кусок Кронийского океана и небезызвестные острова Черной Воды, коими родители пугают своих непослушных детей.

Саму карту нарисовали весьма и весьма искусно. Казалось даже, будто она объемная, хотя это был всего лишь обман зрения. Заснеженные шпили Готтала, жаркие Эрденские Леса, холодные и зловещие Поля Исхода – все выглядело очень натурально и красиво. Наверное, именно таким видят наш мир боги, когда наблюдают за своими детищами с далеких и неприступных небес.

– Ну как? – поинтересовался у меня Ридден.

– Сойдет для сельской местности. – В кабинет влетел Рикк. Он сделал круг над нашими головами и по обыкновению опустился на мое плечо. – Короче говоря, всем здрасте. Надеюсь, ты, Марк, не слишком по мне скучал?

Рядом с Ридденом встал его вечно мрачный и вечно надменный телохранитель Эран. Он по обыкновению окинул взглядом всех присутствующих и замер безжизненной статуей. В резных ножнах, висящих на поясе любителя дуэлей, я заметил два клинка с небольшими односторонними гардами, позволяющими вращать оружие в любой плоскости и бить под самым замысловатым углом. В глаза бросалось и золотое покрытие на обеих гардах; оно ясно говорило каждому, что обладатель этих сабель далеко не простой готтальский мечник.

Школа двумечного боя распространена только в Готтале, к тому же лишь в среде мелких аристократов. Стало быть, наш Эран натуральный дворянин, поступивший на службу к богатому и влиятельному мистику. Подобное у темных эльфов практиковалось часто, ибо служение мистику подразумевало обучение ментальной магии моллдеров; а это в свою очередь давало возможность продвинуться по аристократической лестнице на более высокий уровень, приобрести среди соплеменников уважение, влияние и даже власть.

Эран довольно осклабился, понимая, что я заметил его сдвоенные сабли. Должен признать, тогда в грязном переулке Семм-Порто я наткнулся на действительно сильного противника: золотые клинки достаются не просто так, за них нужно очень сильно попотеть.

– Хорошие ножички, – хихикнул Рикк, прыгая на моем плече. – Признавайся, у кого ты их спер?

– Я не… – начал было Эран, но осекся, понимая, что над ним просто издеваются. Он бросил на нас гневный взгляд и отвернулся, делая вид, что старательно изучает карту. Своим усердием он вызвал усмешку даже на лице Риддена.

– Чё глазки опустил, Эран? – Теперь Рикк уже откровенно издевался. – Небось дали сабельками поиграться, а ты хап и драпать со всех ног. Разве тебя мамочка не учила, что нехорошо брать и не возвращать чужие вещи? А еще темный эльф называется. Фи!

Эран злобно оскалился и провел рукой по эфесу правого меча.

– Живи пока, – мрачно произнес он, сверкая единственным оставшимся клыком. – Но скоро я расправлюсь и с тобой, сволочь пернатая, и с твоим хозяином. Учти это.

– О да, – еще более гадливо пропел рыжий летун. – Ты будешь мстить, и мстя твоя будет ужасна. Я уже трепещу. Вот только за ухом почешу и начну трепетать. Подожди еще пару минут.

От такой наглости телохранитель мистика скривился так, словно его заставили сожрать целый ящик кислых лимонов.

– Совсем забыл, – спохватился Рикк, обращаясь ко мне. – Скажи, Марк, я говорил тебе, что Эрану стоит выбить второй клык для симметрии?

Я неопределенно пожал плечами. Меня вообще сильно забавляли глупые выпады маленького болтуна.

– Хватит трепаться, – сурово приказал сидящий в кресле Николос. – От вашей идиотской болтовни начинает болеть голова. И вообще, кто притащил сюда стилкка? Мне не нужны здесь лишние глаза и уши.

Рикк собирался ответить очередной колкостью, но я поспешно сгреб его с плеча.

– Он мой, – спокойно пояснил я.

– Раз твой, так вышвырни его отсюда.

Маленький летун начал недовольно возиться и царапать меня за куртку.

– Рикк не помешает, – настойчиво сказал я. – Или вы, учитель, боитесь, что мой друг окажется тем самым старшим Учеником Наставника Рил'дан'неорга?

Николос не стал нисходить до ответа. Вот только не затаил ли он на меня злобу? В конце концов, мало кому понравятся постоянные колкости от какого-то там полуэльфа.

– Можно? – В дверь просунулась кучерявая голова Тионы.

Глава Ордена сдержанно кивнул.

Неудачливая волшебница вошла и встала около двери подобно вышколенному слуге. Уж кто-кто, а старик Николос умел держать учеников в полной дисциплине.

Следом за Тионой потянулась вереница уже знакомых лиц. В кабинет сначала гордой походкой вошли толстяк архиепископ Преотлиний и целительница Айрен де Коллерт; затем появились двое молчаливых Хранителей: Арсэлл и Облоб.

Мы все выстроились около мастерски нарисованной карты и угрюмо поглядывали на Риддена, могущественного мистика и главу нашей экспедиции в Дикие Леса. Готтальский маг выдержал короткую паузу, ожидая, пока все займут свои места, и, лишь когда настала гробовая тишина, заговорил:

– Итак, все в сборе. Пожалуй, мне нет резона говорить о целях нашего путешествия вновь, и потому я перейду непосредственно к маршруту плавания. В связи с непредвиденными обстоятельствами, – он многозначительно посмотрел на меня и Тиону, – мы были вынуждены сократить сроки подготовки. Отплытие состоится послезавтра на рассвете. Рано утром мы выйдем из порта Шианы, проплывем по Сирене мимо Семм-Порто и Кольца Времен, не делая остановок в населенных местах. Далее корабль свернет на реку Ниммию и пришвартуется в неприметной бухте Индалеора примерно вот здесь. – Мистик ткнул тонким пальцем туда, где Ниммия разветвляется на два рукава, с двух сторон огибая Долину Врат. – На шлюпках мы доберемся до противоположного берега и продолжим путь пешком. Дикие Леса, должен признать, не слишком дружелюбны, но небольшой отряд, сформированный из опытных магов и закаленных в боях воинов, вполне может пройти сквозь них к месту захоронения пятой Реликвии. Надо заметить, нам не придется идти непосредственно в самую чащу, ибо столь ценный для всех нас артефакт находится на самой окраине Диких Лесов, неподалеку от Норе Крула, самого западного города Даркфола. Эта территория считается нейтральной, и потому ни личи, ни темные колдуны Доалн Скерта не рискуют там появляться.

43
{"b":"6124","o":1}