ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

У Риддена все казалось неимоверно просто, но я искренне сомневался, что нам вот так запросто позволят войти в Дикие Леса, захапать Реликвию и преспокойно вернуться на корабль. Если бы все было так легко, Николосу бы не понадобились ни мощный эльфийский броненосец, ни опытные вояки и волшебники.

Мистика мы слушали молча, стараясь даже почти не дышать. Ментальный маг, закончив с основной частью своего доклада, перешел к более мелким проблемам, которые меня мало интересовали. Ридден говорил про провизию (жрать надо всем, даже готтальским колдунам), запасы чистой воды (и чем ему не нравится вода Сирены?), хорошо отлаженное магическое оружие (видимо, против личей) и прочее, и прочее, и прочее.

Рианский архиепископ Преотлиний, который являлся всего лишь нашим «духовным талисманом», грузно опустился в кресло рядом с Николосом. Видимо, жирненький храмовник не слишком любил стоять на ногах, предпочитая мягкое и уютное сиденье. С нами Преотлиний конечно же не поплывет, в конце концов, он не воин, не маг и не лекарь. Насколько я понял, могущественные и влиятельные жрецы Вэлгорна выделили на предстоящее плавание в Даркфол довольно кругленькую сумму, а Преотлиний теперь острым взором следит за тем, чтобы эти деньги не пошли «налево».

Выдержке Рианского храмовника и настоятельницы Ландеронского монастыря монахов-целителей я мог лишь позавидовать. Любой другой представитель духовенства, едва приметив мистика, бросился бы наутек, от ужаса стуча зубами, а эти двое вполне «ужились» с готтальским чародеем. Мне вообще было совершенно непонятно, что делают в одной упряжке магистр Боевого Ордена, жадный до власти архиепископ, влиятельный ментальный маг Готтала и добрая невинная монахиня. Весьма интересный союз. Стоило бы поговорить с Арсэллом на эту щекотливую тему. Темный эльф казался мне довольно умным и весьма осведомленным собеседником, а стало быть, он может дать внятные ответы на многие мои вопросы и предположения.

Мерное течение моих мыслей прервала скрипнувшая дверь. В кабинет главы Шианы, не спрашивая разрешения (а это просто нонсенс!), вошли трое: два светлых эрийских эльфа и один низенький гном.

– Чудесно. – Ридден оторвал взгляд от карты и приблизился к незнакомцам. – Позвольте представить капитана нашего корабля, господина Эмиллио, великолепного лучника и следопыта. – Мистик указал на высокого светлого эльфа. Тот в свою очередь кивнул в ответ.

– Благодарю, – сдержанно ответил эльф низким и мрачным голосом. На его гордом лице прекрасно читалось отвращение как к самому Риддену, так и к двум другим моллдерам; ледяной взгляд Эмиллио не обещал ничего хорошего ни Эрану, ни Арсэллу.

– И конечно же, – мистик сейчас просто светился доброжелательностью, – рад познакомить всех с моим коллегой – друидом Виталисом, мэтром Высшего Круга Жизни.

Вперед вышел второй эриец, невысокий и полноватый старик в зеленом балахоне. Его светлые волосы были коротко подстрижены, что совершенно не вязалось с эльфийской модой, зато имелись острые уши и пронзительные серые глаза, в коих виднелась некая детская хитреца.

– Я восхваляю великую богиню Эливиэль, что она даровала мне возможность воочию увидеть легендарных Хранителей Реликвий, – улыбчиво проговорил Виталис, который, по всей видимости, не страдал молчаливостью и самолюбием новоявленного капитана. – Я должен выразить благодарность вам, мастер Ридден, и конечно же вам, магистр Николос, за такое доверие, проявленное как к моей персоне, так и к персоне нашего славного капитана Эмиллио. Смею заверить, мы не разочаруем вас в вашем поиске.

После такой тирады даже старик Николос не усидел на излюбленном кресле и подошел к столу с картой.

– Итак, – начал он, созерцая всех присутствующих холодным взглядом. – Основные действующие лица в сборе. Прекрасно…

– Э-э-э, минуточку, – перебил магистра низкий коренастый гном с длинной темной бородой, доходившей почти до самого пола. – Вот так всегда. Стоит родиться низкорослым, и тебя уже никто не замечает.

– Прости, друг, – тут же заговорил друид Виталис, вполне понимая досаду коротышки. – Этого почтенного гнома зовут Торрад. Он является проверенным и надежным помощником капитана.

– Так-то, – довольно проворчал Торрад, потирая висевшую на поясе секиру.

Далее пошли муторные и совершенно неинтересные разговоры. Говорили в основном Ридден и Виталис, а остальные (даже Николос!) молча слушали всю эту болтовню о достоинствах корабля, сложностях в передвижении по Диким Лесам и об опасностях в лице личей, демонов и норан-дрегенов, которые в изобилии водились в незаселенных окрестностях Даркфола.

Признаюсь, каждый из нас вздохнул с великим облегчением, когда нам позволили покинуть кабинет главы Шианского Ордена.

Часть II

КОЛЬЦО БЕЗДНЫ

Глава 1

«РЕЧНОЙ КРАБ»

Отпущенные нам два дня прошли просто с неимоверной быстротой. Николос так сократил сроки подготовки, что несчастные грузчики и персонал корабля носились как угорелые, лишь бы успеть погрузить все необходимое и подготовить здоровенный эльфийский броненосец к отплытию.

Шхуна, кстати, называлась «Речной краб»; весьма, надо сказать, оригинальное название, особенно если учесть, что светлые эльфы Эрии оригинальностью не отличаются. Пусть сколько угодно твердят, что остроухие – гордые эгоисты (с этим я спорить не стану), но вот корабли они делать умеют. «Речной краб» более всего походил на удлиненный панцирь черепахи, внутри которого находилось множество кают, подсобных помещений, складов с оружием и продовольствием, а также капитанская рубка и богато обставленные каюты для Эмиллио, Риддена и Виталиса. Как и говорила Диана, на корабле действительно не оказалось мачт, парусов и прочей атрибутики вроде канатов и рей; стало быть, отпадала нужда в большом количестве матросов. Обслугой броненосца занималось всего несколько гномов и гоблинов. Они драили полы, кашеварили и следили за порядком.

На «Речном крабе» поместилось довольно много народа: примерно восемь десятков наемников, подавляющее большинство которых оказались выходцами из Шианского Ордена, и еще около трех дюжин опытных боевых магов, также птенцов старика Николоса. Среди наемников легко можно было встретить людей, светлых эльфов, орков, лиатаргов и прочую «живность», а вот моллдеров среди членов экипажа я не заметил. По всей видимости, мрачный Эмиллио запретил брать на корабль всех, кто мог похвастаться не только острыми ушами, но и не менее острыми клыками. Исключение составляли лишь Ридден, Арсэлл и Эран.

Всю неделю, что мы находились на «Крабе», не переставая моросил холодный мелкий дождик. Несмотря на середину июня, хорошая погода упорно не желала нас побаловать: то и дело дул ледяной ветер, принося с собой не только промозглость и сырость, но и всякие простудные заболевания. Естественно, такая погодка не самым лучшим образом отражалась на участниках экспедиции: все ходили хмурые и злые, словно некормленые цепные псы. Каждый прекрасно понимал, сколь опасна вся эта авантюра с пятой Реликвией, а теперь, когда неумолимо близилось время прибытия в Дикие Леса, никто не питал пустых иллюзий по поводу экспедиции. Это только в глупых детских сказках герои смело отправляются в смертельные приключения, презирая слово «страх»; в реальности же все оказалось иначе. Рыцари Шианского Ордена – великолепные бойцы и волшебники, но, даже обладая столь замечательными качествами, нельзя с полной уверенностью говорить о своей непобедимости, игнорируя опасности, подстерегающие нас в Даркфоле. Не знаю как остальные, но я более всего страшился беспощадных личей и этих таинственных колдунов-отступников, называющих себя Лишившимися Смерти. Даже маги Рил'дан'неорга отступали на второй план, не говоря уже о Высших и их Алом Легионе. Хотя я и не мог понять, чего, собственно, хотят и те и другие, но начинал предполагать, что мы нужны им живыми. Мол, пусть возьмут Реликвию, вот мы их и сцапаем с потрохами. Даже понимание того, что среди нас находится Вернувшийся-из-Тьмы, перестало меня беспокоить.

44
{"b":"6124","o":1}