ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Девятый, – похвастался мне гном, потрясая в воздухе любимым оружием. – Ща мы их всех порвем. Уж эти сволочи у меня узнают, чего стоит могучий Торрад. – Гном отвернулся и ринулся на следующего неприятеля. Да, хвастовства ему не занимать.

Вся эта кровавая битва выпила из меня последние силы. Вместе с Рикком я, прихрамывая и опираясь на меч, доковылял до мачты с флагом. Держась за мачту, я перевел дух, готовясь снова вступить в бой. Распоротая рука здорово саднила, дарн'варры, по всей видимости, не следили за гигиеной когтей. Как бы мне самому не подхватить заражение крови, которым Миринья пугала Арсэлла.

– Ранен? – Рядом опустилась взъерошенная Диана. Она тоже еле дышала, хотя все еще довольно уверенно держалась на ногах.

– Выживу, – заверил я эльфийку.

Бой подходил к концу, дарн'варры гибли один за другим, победа маячила даже не на горизонте, а прямо перед глазами. Я со своего места прекрасно видел, как последние монстры встречают свою смерть от рук Эмиллио, Торрада и Эрана. Как ни крути, но эта троица поистине оказалась могущественной. Оба эльфа, темный и светлый, брали врага исключительно ловкостью и проворством; двойные сабли Эрана и тонкий клинок Эмиллио без труда находили слабые места в защите противника. Торрад же использовал свой низкий рост и недюжинную силу, со сноровкой опытного воина подсекая ноги противника и добивая его прямым ударом тяжелой секиры. Пожалуй, с этими тремя вояками не сравнился бы ни один Адепт Шианы, даже пройдя полную подготовку у опытнейших мастеров вроде Николоса.

У оставшихся дарн'варров (а их было мало, очень мало) страх и чувство самосохранения взяли верх над гордыней и упрямством. Оглушая всю округу громкими криками, чернокрылы бросились прочь, норовя оказаться как можно дальше от злополучного корабля.

Те воины, кто еще мог держаться на ногах, собрались на корме. Все молчали и выглядели столь мрачно, что никто не осмеливался даже пикнуть.

– Не расслабляться. – Первым общее молчание нарушил Эмиллио. Светлого здорово потрепало, но он не позволял себе проявить хоть толику слабости. – Помогите раненым, зовите лекарей…

Эльф принялся довольно толково распоряжаться, отдавая команды всем членам экипажа, кто еще мог стоять на ногах или, по крайней мере, подавал признаки жизни. Он стремился как можно скорее очистить палубу от крови и трупов. Следовало сосчитать раненых и убитых, оказать помощь тем, кто мог еще выкарабкаться из зловонной пасти безжалостной старухи-смерти, залатать прожженный и полуразрушенный броненосец.

Крики и стоны умирающих безжалостно резали мой слух. Погибло великое множество воинов. Чтобы понять это, не нужно даже уметь считать. По крайней мере, мертвецов на судне было гораздо больше, нежели живых.

Внезапно поток незримой могучей силы ударил в правый борт «Краба», корабль накренился, но, к счастью, не перевернулся. По палубе прокатилась новая волна крика и ужаса: треклятые дарн'варры даже и не думали отступать. Они позволили расслабиться лишь на миг и теперь готовили новый, еще более сокрушительный удар. В воздухе зависло около двух десятков чернокрылых, только эти были облачены ни в лиловую броню, а в просторные черные балахоны, эффектно развевающиеся на ветру. В лапах каждая тварь сжимала темный посох с навершием в виде трехголовой гидры.

– Маги!!! – бешеным голосом рявкнул Виталис.

– В укрытие! Быстро!!! – подхватил стоявший рядом Ридден.

Здесь, на корме, события принимали не самый благоприятный оборот. Воины, чародеи, лекари, слуги – все бросились под защиту щитов, ожидая новой, куда более ужасающей атаки. Но дарн'варры медлили, словно упиваясь паникой и неразберихой. Их плащи вились, словно зловещий туман, кожистые крылья с шумом рассекали воздух, уродливые пасти скалились, демонстрируя вертикальные ряды белесых клыков.

Диана быстро создала свой привычный зеленоватый купол, прикрывая нас с Рикком. Мы молчали, тупо вглядываясь в зависшие над нами зловещие фигуры и ожидая неизбежного конца. Даже самый убежденный оптимист прекрасно понимал, что той жалкой горстке людей, кто еще мог держать в руках оружие, никогда не выстоять против свежих и полных сил монстров, способных использовать колдовство.

Кто-то из лучников не выдержал, стрела незримым росчерком понеслась к крылатым противникам, ударилась о желтоватый барьер защитных заклятий дарн'варров-магов и рухнула в воду, не причинив никакого ущерба.

– Бейте их магией! – громоподобно гаркнул мистик, сплетая очередное заклятие. С его рук сорвался белый диск и понесся к врагам. Еще несколько волшебников дали залп молниями и шарами, но нападающие даже не отреагировали на них. Все боевые чары наших колдунов разом ударили в переливающийся желтым щит дарн'варров, однако защита недруга выдержала эту отчаянную атаку играючи, словно прочная каменная стена – удар снежка или комка земли. По палубе прокатились отчаянные возгласы и крики. Неужели наше плавание оборвется так быстро и позорно? Одна мысль о поражении и смерти заставляла нас содрогаться от ужаса. Погибнуть можно разными способами, но никто не хотел умирать вот так, под скрюченными лапами уродливых чудовищ.

Незнамо откуда взявшийся поток воздуха разметал людей по палубе. Новая волна страха пронеслась над головами, словно занесенный для удара хлыст. Те, кто еще мог стоять на ногах, бросились врассыпную от внезапно появившейся новой твари. Признаюсь, я видел превеликое множество всяких уродов, но такого ужаса я не видел еще никогда. На корму, звучно хлопая крыльями, опустилось нечто такое, что все защитники корабля разом остолбенели, глядя на явившийся во плоти ужас. Перед нами сидело чудище, напоминающее огромную черную сколопендру со множеством когтистых ножек, огромной пастью с острыми загнутыми внутрь жвалами и скорпионьим хвостом, с которого капала зеленоватая кислота. Размах крыльев этой твари был столь велик, что зазубренные кончики касались правого и левого бортов «Речного краба».

– Скорпихорра, – с неподдельным ужасом прошептала Диана, до боли сжимая мое запястье.

Рикк пугливо сжался и полез в карман моей куртки, будто рассчитывал, что я смогу победить громадную черную бестию и спасти всех, кто еще оставался в живых.

Под тяжестью монстра судно просело локтя на два, нос выдался вперед, а корма опустилась, едва не зачерпнув холодной воды. Тварь выгнулась всем своим рельефным телом, подалась вперед и одним махом захватила двух оцепеневших от ужаса воинов. Длинные жвала одним ловким движением отправили жутко орущих наемников в раскрытую пасть. Хрустнули кости, вопль прекратился, а скорпихорра подобралась к каютам, быстро перебирая маленькими для такой туши ножками, и застыла мраморным истуканом.

На освободившуюся площадку наконец соизволили спуститься дарн'варры-колдуны. Они пристально осмотрели до смерти напуганных путников, удовлетворенно чиркнули зубами; один из захватчиков подался вперед.

– Вот и все, – с неким пафосом, но довольно банальной фразой провещал дарн'варр. – Думаю, не стоит объяснять, что победа осталась за нами. – Он замолчал, упиваясь произведенным эффектом.

Наши воины молчали, никто уже и не думал сопротивляться. Враг победил, как ни прискорбно об этом говорить. С носовой палубы помощи мы не ждали, там остались только целители и израненные шианские солдаты. Звать на подмогу было некого.

– Думаю, вы достаточно благоразумны, – соизволил наконец продолжить чернокрыл. В отличие от Шерг'гана, этот изъяснялся совсем чисто, без намека на акцент. – Предлагаю вам выдать Сферу Апокалипсиса, и тогда, даю слово, вы умрете быстро и без страданий. Более того, мы отпустим женщин, кои имеются среди лекарей и даже среди воинов. В случае отказа вы все до единого отправитесь в пасть к скорпихорре. – Он указал на застывшую тварь, покорно дожидающуюся знатного пира, на котором мы станем главным и единственным блюдом.

Захватчики снова предлагают нам сделку? Пойти на них с оружием и умереть в битве или сдаться, давая призрачный шанс на спасение для Дианы, Айрен, Тионы и других женщин. Я бы выбрал второе.

49
{"b":"6124","o":1}