ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Командир «Краба» попытался было возразить, но запнулся, поймав на себе гневный взгляд настоятельницы.

– Обсудим позже, – небрежно бросил он, чем сразу выдал свое отступление.

Айрен довольно усмехнулась. Вот тебе и невинная овечка. Такая овечка может перегрызть горло любому волку.

– Господин капитан! – К эльфу подбежал запыхавшийся рабочий-гоблин. – Господин капитан, идемте со мной… там такое… короче, сами увидите.

Эмиллио, само собой, возражать не стал и с высокомерным видом направился следом за маленьким зеленым гоблином. Этот рабочий фактически спас гордого арийского эльфа от весьма щекотливого разговора с настоятельницей Ландеронского монастыря. Только едва ли Миринья отступится, она наверняка заставит причалить где-нибудь около обширных верфей Семм-Порто.

– Что там случилось-то? – Торрад пихнул меня в бок. – Идем, глянем…

А случилось вот что: прямо из ангаров, находившихся ниже кают и вахт, вывели семерых ничем не примечательных воинов. Простые Шианские Адепты, разве только вполне целые и без признаков ранений. Каждый из них воровато щурился и косился на товарища, словно ожидал поддержки.

– Так-так. – Невесть откуда рядом появился Ридден. Он прошелся перед этой семеркой, пристально разглядывая каждого, а затем прокомментировал: – Николос меня уверял, что среди его воинов трусов и дезертиров нет. Теперь я воочию убедился в обратном. Так что скажете? Что во время боя куда сподручнее прятаться по подвалам, словно крысы, нежели сражаться с захватчиками? – Мистик по-прежнему выглядел спокойным, говорил тихо и даже небрежно, однако я прекрасно ощущал, что внутри у него все бурлит и клокочет от гнева.

Один из Адептов Шианы выступил вперед.

– Дык… господин волшебник, – запинаясь, начал он. – Мы ж это… ну кто ж знал, что так выйдет. Мы, значит, тут в карты с парнями резались… а тут вдруг ка-ак хрясть. Ну… мы, значит, наружу, а тут эти… ну как их?.. черные, короче… крылатые. Нас-то, значит, семь всего, а эти…

– …а эти с оружием и в броне, – недобро сверкая глазами, закончил Эмиллио. Эрийца, насколько я понял, гораздо больше раздражало то, что какой-то там наглый готтальский маг влез вперед него; дезертиры как-то сразу отходили на второй план.

– Ну да, господин капитан, – сразу согласился дезертир. – Так… это… наружу-то лезть опасно, прибьют еще… вот мы, значит, и сидели, не рыпались. Ну так что, господин капитан, вы забудете наш необдуманный поступок? Если б мы на открытой местности оказались, ну… мы бы сражались, а так…

Эмиллио равнодушно покачал головой, гладя эфес изящного эльфийского клинка.

– Такие воины мне не нужны. – Он прищурился, небрежно вынимая тонкий меч.

Прежде чем говоривший отступник успел увернуться, молниеносный росчерк стали весьма ловко снял голову с его плеч. Остальные дезертиры судорожно взвыли и прижались к стене, до смерти перепуганные гибелью своего собрата. Бежать им было некуда, помощники безжалостного эльфа преградили путь, так же ощерившись топорами и алебардами.

– Сегодня вечером мы сделаем остановку в Семм-Порто, – небрежно бросил Эмиллио. – Вы все, – он обвел пальцем шестерку предателей, – вы все покинете мой корабль. В случае неподчинения вас ждет расправа.

Эти шестеро, может, и были трусами, но вот дураками они точно не оказались. Осознав, что им дарована жизнь, дезертиры быстро сложили оружие и подняли руки. В следующее мгновение их связали и увели.

– Ну ты даешь, Эми. – Торрад фамильярно похлопал эрийца по спине. – Лихо справился, вот только я бы на твоем месте всех покосил, а то развелась всякая вшиводерня. Таким бошки рубить надо, а не болтать попусту.

– Без тебя разберусь, – огрызнулся капитан «Краба». По всей видимости, он обиделся на дружеское «Эми».

Глава 2

ЖИВОЙ ПРАХ

Ближе к вечеру я вернулся в свою каюту. Тут я застал отлынивающих от ремонтных работ Арсэлла и Дэллу. Оба моих соседа расположились за невысоким столиком и воодушевленно резались в карты.

– Вот так всегда, – негодовал орк. – Неинтересно с тобой играть, темный. Ты бы хоть разочек проиграл для вида. А то сидишь с постной рожей и нагло обчищаешь мои карманы.

Арсэлл философски пожал плечами, сгребая себе еще пару медяков. Перед ним уже образовалась довольно приличная кучка мелких монет.

– Надеюсь, мне хотя бы заплатят, когда мы вернемся в Шиану? – продолжал жаловаться Дэллу.

– Надейся, надейся, – откликнулся моллдер. У него было свое собственное мнение по поводу нашей авантюры, вот только по жизни скрытный готталец предпочитал держать его при себе.

– Ха, вот и наш Марк явился. – Меня наконец-то соизволили заметить. – Так что там снаружи? В Даркфол еще не приплыли? – Орк встал из-за стола и двинулся к окну, будто действительно надеялся увидеть там мрачные пейзажи Диких Лесов.

Темный хмыкнул что-то непонятное и поднялся.

– Пошли отсюда. – Ему, похоже, так же надоело выигрывать, как орку – проигрывать.

– Ха, кажись, до Семм-Порто добрались, – не оборачиваясь, подал голос Дэллу. – Интересно, нас погулять отпустят?

– Да, щас тебе, – скептически фыркнул я. – Может, тебе еще карету предоставить? Наш капитан недвусмысленно сказал, что лично прирежет любого, кто посмеет сойти на берег.

Арсэлл вышел первым, мы с орком последовали за ним.

На палубе, как всегда, оказалось неспокойно. Туда-сюда шныряли рабочие, лекари готовили носилки для раненых, моряки спускали трап и бросали якорь. «Речной краб» приближался к гигантскому порту торгового города.

Стоило броненосцу причалить, как Эмиллио, Торрад и Виталис покинули корабль. И куда это они собрались на ночь глядя?

Сейчас темнеет поздно, но солнце уже лениво клонилось к горизонту, норовя поскорее убраться с глаз долой. В одном друид не наврал – погода действительно улучшалась, хотя скорее всего здесь, в Семм-Порто, просто чувствовалась тропическая жара Эрденских Лесов.

– Марк, можно тебя на минуту? – Ко мне с мрачным видом приблизился Ридден. Эрана с ним не оказалось. Интересно, куда маг дел верного телохранителя?

Мы отошли в сторону. По всей видимости, мистик не желал распространяться о сути разговора.

– Почувствовал? – хмуро осведомился он.

– Что? – не уяснил я.

Ридден недовольно покачал головой:

– Рил'дан'неорг, Марк. Ты уже однажды сталкивался с древней магией Ордена Хаоса, так ответь же мне: что именно ты ощутил, когда произносилось заклинание? Это очень важно. Ты уже знаешь, как действует Рил'дан'неорг и как он влияет на психику людей.

– Я вас не понимаю, господин Ридден, – честно признался я.

Готтальский маг поморщился, словно от боли, и оперся спиной на деревянные перила «Краба».

– Кто колдовал Рил'дан'неорг? – глядя мне прямо в глаза, потребовал он. – Ты должен был заметить Вернувшегося-из-Тьмы… точнее, почувствовать. Откуда исходила сила? Где находился тот, кто использовал магию Ордена Хаоса? С тех пор как ты рассказал Николосу о шпионе, я пытаюсь найти его. Что я только не перепробовал: посылал фантомов, использовал надежные заклятия обнаружения, обращался к астральным мирам, даже читал мысли тех, кто находился рядом. Все впустую. Наконец, я полностью уверовал в то, что ты просто ошибся, что тут, на судне, нет соглядатаев и предателей. Но теперь, – он зло сжал кулаки, – теперь я убедился: среди нас есть враг.

– А враг ли? – осторожно начал я. – В конце концов, если бы не чародей Рил'дан'неорга, мы бы все отправились прямиком в пасть к скорпихорре.

Мистик взглянул на меня столь выразительно, что я поспешно заткнулся.

– Он – враг, Марк, – однозначно заверил чародей. – Мы не знаем целей Вернувшихся-из-Тьмы, но одно мы можем сказать точно: они – наши враги.

– А Высшие и их Алый Легион?

– Не знаю, Марк, – искренне ответил Ридден. – Впрочем, мы отходим от темы. Скажи прямо, ты почувствовал то место, откуда исходили темные эманации?

– Да, маг Рил'дан'неорга находился на корме, где-то за вашей, господин Ридден, спиной. Эпицентр был именно там, я почувствовал его. Но большего я не знаю.

52
{"b":"6124","o":1}