ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Черный кандидат
Доказательство жизни после смерти
Цифровая диета: Как победить зависимость от гаджетов и технологий
Попаданка пятого уровня, или Моя Волшебная Академия
Личный тренер
Тварь размером с колесо обозрения
Выбор в пользу любви. Как обрести счастливые и гармоничные отношения
Первому игроку приготовиться
Озил. Автобиография
A
A

– Понятно, – протянул Арсэлл, откидываясь на стуле. – Но дело не в этом. – Он сделал свою любимую паузу и огляделся. – Вы сами сегодня видели, как целительница Айрен бросилась лечить мои раны, хотя на палубе было полно людей, которые гораздо больше моего нуждались в помощи. Так вот, это навело меня на мысль, что Хранители ценятся больше всего, а на остальных воинов нашим командирам глубоко плевать. Николос, насколько я понимаю, отдал четкий приказ доставить Хранителей в Дикие Леса. Знать бы еще зачем? Что же касается остальных солдат, они не более чем пушечное мясо. Вы посудите сами: зачем нам мистик?.. А ведь он прежде всего нужен для того, чтобы переправить нас обратно в Шиану вместе с пятой Реликвией. Сколько человек может пройти через Врата Перехода? Не больше десяти, насколько я знаю. Следовательно, все остальные вынуждены будут либо возвращаться на корабль, либо бежать в Даркфол. Второй вариант абсурден, так как сбежавшие могут попасть в плен к даркфолским властям и выдать все тайны Николоса. Ридден скорее перебьет всех оставшихся, чем позволит раскрыть планы Ландерона. Можно, конечно, разрешить выжившим вернуться на корабль, но где залог того, что это реально? Думаю, Эмиллио и его помощники скорее уничтожат остаток экипажа, чем станут выводить его обратно к броненосцу.

Темный закончил свою пессимистическую речь и огляделся. Мы молчали. Можно, конечно, сколь угодно долго оспаривать правоту Арсэлла, вот только сделать это никто не решался. Все молчали; даже болтливый Рикк, великий любитель споров, и тот притих.

– Веселая перспектива, – мрачно проронил Дэллу. – Николос обещал кучу денег, а что в итоге? Нас пустят на корм рыбам и ничегошеньки не заплатят?

Вот она, истинная причина, по которой безбашенный орк согласился плыть за Реликвией. Деньжата его привлекли, а он мне лапшу на уши вешал. Мол, в Шиане скучно стало, на приключения его потянуло.

– Деньги – это вообще отдельная тема, – тихо продолжил Арсэлл, наклоняясь над столом. – Думаю, мне не нужно объяснять, сколько золота пошло на организацию всей экспедиции. Один броненосец сколько стоит. А команда? А припасы? А плата за наемников?

– Так имперские храмовники все оплатили, – неуверенно предположил Рикк.

Моллдер удовлетворенно осклабился.

– Именно. – Он даже причмокнул от удовлетворения. – В этом-то и все дело. Посудите сами: сказание о Книге Рока и Реликвиях, что это такое в сущности? – Готталец остановился, наблюдая за нашей реакцией. – Так вот: это сказание – всего-навсего древняя летопись, созданная в незапамятные времена. Что же касается храма, то он всегда предавал подобные трактаты сомнению и даже анафеме. И объясните мне, почему вдруг духовные лица империи разом поверили в то, что раньше называли сказкой? Странно. По-моему, все, что нам наговорили Николос и Ридден, – самая натуральная ложь.

– Книга Рока существовала, – упрямо перебил рыжий летун. – В этом я не сомневаюсь ни капельки. А вот насчет духовников… Даже и не знаю, что сказать. Действительно странно. Но вот еще что интересно. За несколько дней до отплытия, я заглянул в одну библиотеку, куда не пускают простых смертных. – Рикк самодовольно надулся, – Там один мой знакомый стилкк показал мне ветхие письмена ше-арраю, самой старой расы в нашем мире. Если верить ше-арраю, то Реликвии были созданы задолго до появления Книги Рока, и вовсе не как ключи к ней. В те времена не родились ни эльфы, ни тролли, ни даже сами стилкки. Выходит, Николос действительно солгал или же просто утаил некоторые детали.

Арсэлл закашлялся, подавившись холодным пивом.

– Дело не в этом, – заверил темный, сверкая острыми клыками. – Мы не знаем и половины того, что известно Николосу. К тому же в этой игре замешаны не только люди, но и эльфы, готтальские и эрийские. Похоже, у Риддена, Тионы и Эмиллио имеются свои собственные планы, не отвечающие планам остальных.

– И что за планы, – напрягся Дэллу, опуская на стол полупустую кружку. – Давай, Арсэлл, просвети нас. Ты же у нас умный.

Темный эльф пренебрежительно скривился, чувствуя усмешку в словах орка.

– Не знаю, – бросил моллдер и отвернулся.

– Могу сказать лишь то, – подвела черту Диана, – что нам с вами навешали полные уши лапши. Конечно, Николоса понять можно. Он боится шпионов и предателей. Но связываться с Эрией и Готталом… такое не каждому в голову придет.

Вновь повисла тишина, пиво вдруг стало каким-то горьким и мерзким, закуска показалась черствой и плесневелой, цветы на зеленой ограде поблекли, сделавшись грязно-серыми.

– Это же надо так вляпаться, – простонал орк. – А еще эти Высшие с колдунами Рил'дан'неорга. Устроили грызню, а что?.. почему?.. и отчего?.. Не сказали.

– Узнаем, если доживем, – с нотками оптимизма заверил я.

Арсэлл вдруг судорожно дернулся, прервав мои мысли.

– Могу кое-что добавить, – прямо-таки через силу проговорил темный эльф. – Вот только сильно сомневаюсь, что смогу пролить свет на столь запутанное дело… В общем, – он замялся, – в Лесах Аделаиды произошли… кое-какие события. Дарн'варры ведь напали неслучайно, они знали, кто похитил их Реликвию…

– Ха, мы это и без тебя уже поняли, – не сдержался Дэллу. – Давай выкладывай все начистоту. Что ты там такого натворил, раз за тобой отправили целую армаду чернокрылов? Обесчестил дочь вождя дарн'варров? Или…

Мы с Дианой одновременно пнули под столом излишне болтливого орка. Арсэлл ведь прирезать может в два счета, и едва ли его потом будет мучить совесть. Уж с чем с чем, а с крутым нравом готтальцев связываться не стоит. Подобное опасно, прежде всего, для головы, которая может очень быстро отделиться от туловища.

– Расскажу, – смилостивился темный. – Само путешествие до Лесов Аделаиды не слишком-то интересно, потому я не буду вдаваться в подробности. Сложности начались в самих Лесах. Там, возле небольшой речки находился некий храм… дарн'варров, где они прятали Сферу Апокалипсиса. – Готталец откинулся на стуле и принялся вертеть в руках крохотный синий шарик. – Наш отряд проник в храм ночью. Мы сняли всех часовых, прикончили нескольких жрецов, но нас заметили. Чернокрылы отрезали нас от входа; пришлось прорываться с боем, хотя это стоило жизни половине наших воинов.

– Но ты же добыл Реликвию, – напомнил я.

Арсэлл покачал головой, вновь спрятал прозрачный шарик под куртку и нерешительно продолжил:

– Через несколько дней мы предприняли еще одну попытку. Совершенно безумный прорыв – иначе и не скажешь. Само собой, дарн'варры к нему подготовились куда лучше, чем мы. Тогда нам даже не удалось войти в храм. Чернокрылые твари сцапали весь отряд на открытой поляне. С одной стороны – высокие горы с другой – обрыв. Деваться некуда. Оставалось лишь принять бой. – Темный горько усмехнулся. – Это и боем-то не назовешь. Сами посудите: два десятка обессиленных и загнанных в ловушку воинов против сотни мечников и колдунов дарн'варров.

– Среди вас были маги? – поинтересовался я. Моллдера приходилось все время подбадривать, а то он мог просто оборвать свое повествование и уйти от ответов, кои мне сейчас нужны позарез. Темному явно тяжело вспоминать те события, хотя он в этом не признается даже самому себе.

– Какие маги, Марк? – искренне изумился Арсэлл. – Наши волшебники против чернокрылых шаманов, что котята против львов… Мы хотели бежать в лес, где можно было укрыться от дождя их стальных игл, но наткнулись на четырех скорпихорр… Нас окружили и принялись методично отстреливать с воздуха. Мне и еще нескольким Шианским Адептам удалось прорваться к лесу. Признаюсь честно, тогда я бежал так, как не бегал еще никогда. До храма добрались я и еще пятеро людей, вот только легче от этого не стало. Храм охраняли, и то, что мы сумели пробраться внутрь, я склонен расценивать как невероятную удачу. Кульминация произошла в одном из залов, где, собственно, Сфера и лежала. Нас шестеро, их – несколько десятков и перекрытые врата к свободе.

– Весело, – оценила Диана, пользуясь моим любимым словом. – А выбрался ты как? Неужто Вернувшиеся-из-Тьмы помогли?

54
{"b":"6124","o":1}