ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Так говорила Шанель. 100 афоризмов великой женщины
Игра на жизнь. Любимых надо беречь
Как есть руками, не нарушая приличий. Хорошие манеры за столом
#Selfmama. Лайфхаки для работающей мамы
Мужчине 40. Коучинг иллюзий
45 татуировок менеджера. Правила российского руководителя
Клыки. Истории о вампирах (сборник)
Всегда ешьте левой рукой. А также перебивайте, прокрастинируйте, шокируйте. Неочевидные советы для успеха
Хищная птица
A
A

Арсэлл покачал головой:

– Нет. За нас вступился Алый Легион Высших. Тогда я и понятия не имел, кто они такие, но их сила меня поразила до крайности. Багровые воины появились совершенно неожиданно и расправились с дарн'варрами в два счета. Просто посекли их всех до единого, не обращая внимания на мечи и магию. Против Алых и то и другое бессильно. Один из Витязей сам передал мне Сферу, здраво оценив, что я единственный моллдер в отряде. Вот, собственно, и все.

– И это нужно было столько времени скрывать? – ядовито осведомился я.

Темный не опустился до ответа.

– Интересно получается, – пробормотал Рикк. – Все нам помогают. Выходит, и Высшие и маги Рил'дан'неорга преследуют одну и ту же цель – найти пятую Реликвию. Как она там называлась?

– Кольцо Бездны, – подсказал я. – Вот только губы раскатывать не стоит. Они нас быстро перережут, едва только мы добудем Кольцо.

– Мы и не сомневаемся, – заверила Диана и повернулась к моллдеру: – Слушай, Арсэлл. А откуда в Лесах Аделаиды взялись дарн'варры со своим храмом?

– Понятия не имею, – отрезал готталец. – Я рассказал все, что знаю.

Диана изящно потянулась и выдала новую информацию к размышлению:

– По-моему, Высшие ведут себя более чем странно. Все их действия лишены какой-либо логики. Какой смысл убивать Зертия и подставлять Марка? Зачем Они помогали Арсэллу? И почему напали на нас с Марком у реки? Странные и нелогичные поступки. Такое впечатление, будто Алый Легион нарочно красуется перед нами.

– Может, хотят, чтобы мы их знали и боялись, – неудачно предположил Рикк.

Как же все путано получается. А еще этот Дар от Высших. Николос с Ридденом так и не объяснили что это за Дар такой. Все боятся и темнят, словно вокруг одни предатели и шпионы, готовые продать их секреты первому встречному.

– А как насчет… – начал было Дэллу, но его оборвала невесть откуда взявшаяся служанка. Она украдкой подошла к нашему столику и негромко откашлялась.

– Вы наемники? – придавая голосу как можно более деликатное звучание, поинтересовалась она.

Мы напряглись. Арсэлл даже схватился за эфес меча, хотя и не спешил доставать его из ножен.

– Вы должны покинуть мою столовую, – еще более тихо пролепетала подавальщица, на всякий случай отходя подальше от нас. – Просто уходите и не задавайте вопросов.

– Э, так не пойдет, – праведно возмутился орк. – Мы только пришли, а нас уже гонят. Или вы только светлых эльфов обслуживаете?

Девушка беспомощно повела плечами и едва слышно всхлипнула.

В отличие от других городов Эрии, Семм-Порто славился своей терпимостью к разным народам. Диана вообще светлая эльфийка, Арсэлл тоже вполне за эрийца сойдет, особенно если не будет клыки демонстрировать.

– Вы темный, – пропищала служанка, показывая пальцем на моллдера. – Я клыки видела. Уходите.

– Это глюки, – мирно пояснил рыжий Рикк. – К тому же на дверях не висит табличка: «С кошками, собаками и темными эльфами НЕЛЬЗЯ».

Наблюдательная девчонка. Что же она, все это время за нами следила? Между прочим, порядочному жителю Эрии даже и в голову не придет, что среди пестрой компании наемников может оказаться злейший враг всех светлых.

– Мы уйдем, – с редкостным для моллдера спокойствием заявил Арсэлл. Он величественно встал и быстро скрылся за зеленой изгородью.

Предмет спора сам не пожелал ссориться, потому нам оставалось лишь последовать примеру готтальца. Последним вышел орк, что-то недовольно бурча себе под нос. Дверь за ним моментально закрылась; служанка принялась щелкать запорами, а затем рысью побежала в трактир. Снова послышалось звяканье замков, свет потух, и уютная забегаловка погрузилась во мрак.

В Семм-Порто темнеет очень быстро. Вышли засветло, а сейчас уже темень. И почему, интересно, фонарщики не зажигаю факелы? Раньше постоянно жгли. Беднеет город, беднеет.

– А ведь девчонка не меня испугалась, – куда-то в сторону пробормотал Арсэлл.

– А кого? – Диана еще раз бросила гневный взгляд на темный силуэт трактира.

– Их. – Темный указал на утопающую во тьме стену одного из домов.

Мы вчетвером (Рикк не в счет) встали кругом, вытащив мечи. Мы с Арсэллом болезненно щурились, пытаясь лучше разглядеть низкорослые тени, а вот эльфийка с орком прекрасно видели ночью, и то, что они там разглядели, им явно не слишком понравилось.

– И что нам делать? – простонала Диана, пихая меня в бок.

– Бежать! – взвизгнул орк и, схватив Арсэлла за рукав, рванул во мглу, где, по всей видимости, площадь заканчивалась и начиналась одна из узких и путаных Улочек, коих в Семм-Порто пруд пруди.

Эльфийка вцепилась мне в запястье. Мы вдвоем бросились вслед за Дэллу. Надеюсь, зеленый проныра знает, куда бежать. Уж очень мне не хотелось попасть в тупик или налететь на стену.

Позади нас слышался лязг когтей о каменную мостовую и непонятное не то рычание, не то завывание.

– Что там?! – на бегу прокричал я.

– Что-то страшное, и оно нас догоняет! – откликнулся летящий где-то над моей головой Рикк.

Мрак застилал глаза, и я мог видеть лишь тонкую фигуру Дианы и мелькающую спину Арсэлла. Все остальное весьма искусно скрывала ночь.

– Где факелы?! Где фонари?! Совсем эти факельщики офонарели! – завыл несущийся впереди орк.

Мы буквально стрелой вылетели из темной улочки и попали на широкую площадку. Хвала всем богам нашего мира (если они есть), тут был свет. Высокие треножники прекрасно освещали голые стены домов, черные провалы окон и горы всевозможного мусора. С площади вели еще три улочки, так что в случае чего можно будет продолжить отступление.

– Бу-у, – заныл Дэллу. – Не могу больше нестись, словно лошадь, которой сунули под хвост раскаленную кочергу. Я орк, а не андарский скакун с десятилетним стажем.

Как по команде мы развернулись и принялись всматриваться в темный провал той улицы, из которой выбежали.

– И где эти ваши непонятно кто? – недовольно осведомился Рикк. – Драпали, драпали, а что толку.

– Тихо, идут – прошипел Арсэлл. Может, он и не видел наших преследователей, но зато слышал их превосходно, как и я.

Враг не спешил показываться. Мы стояли словно статуи, боясь лишний раз вздохнуть, а эти твари медлили, словно выжидая нужный момент. Тьма давила на глаза, холодный ветер обжигал лицо, но даже сквозь почти осязаемый сумрак отчетливо слышались мягкие ровные шаги неизвестного зверя. Или зверей? Я не мог понять точно, но мне упорно казалось, что преследователь всего один, и он явно не человек. Люди, да и любые другие двуногие существа так не ходят.

– Выходи на свет или убирайся, – умоляющим голосом проговорил Дэллу. Орочий меч был направлен не прямо, а находился около бедра – типичная стойка перед боем, позволяющая парировать резкий выпад или прыжок.

– Запугать хотят, – скривилась Диана. Эльфийка, в отличие от остальных, предпочла вооружиться лагиртом. Клинок пока оставался в ножнах.

На мой неискушенный взгляд, мы выбрали не самое удачное место. Недруг прячется в тени, а наш крохотный отряд как на ладони. Хотя, с другой стороны, сражаться лучше на свету, особенно если отсутствует ночное зрение. Эх, и почему у меня в роду темные эльфы, а не светлые?

Звук шагов становился отчетливее. Зверь шел спокойно и небрежно, словно прогуливающийся по парку горожанин. Потом, как мне показалось, он сел и начал меня разглядывать. Я упорно пытался увидеть блеск глаз или хотя бы услышать дыхание. Впустую. Враг будто растворился в воздухе. А может, просто залег и выжидает? Чего? Неужто он надеется, что мы повернемся к нему спиной.

– Видишь его? – прошептал я Диане на самое ушко. Та досадливо повертела головой.

Мне стало еще хуже. Раньше я, по крайней мере, мог слышать шаги, теперь же…

– Авось пронесло, – предположил Дэллу.

Его рука ослабла, острие меча вошло в землю, но вот повышать голос орк не спешил. И откуда в нем такая осторожность. Наверное, жизнь научила. В былые времена он бы плюнул на все и преспокойно пошел бы прочь, насвистывая незатейливую мелодию.

55
{"b":"6124","o":1}