ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Диана, – чуть слышно позвал я, касаясь плечика эльфийки. – Можешь осветить улицу?

– Не самая лучшая идея, – отозвалась она, однако все же вытянула вперед лагирт.

С кончика магического кристалла сорвалась крохотная белая искорка. Она медленно поплыла туда, где предположительно прятался преследователь, освещая серые стены домов мягким светом.

– Пусто, – выдохнула девушка, когда ее искорка добралась до поворота и скрылась за горой каких-то гнилых ящиков.

– Пронесло? – с надеждой спросил сидящий на моей руке Рикк.

Я бы никогда в жизни не заметил серое облачко пыли, если бы оно вдруг не зашевелилось и не поползло в нашу сторону.

– А это еще что за дрянь? – скривилась Диана. Она тоже заметила непонятный сгусток и теперь пятилась назад, опасаясь наступить на ожившую пыль.

Я, Арсэлл и Дэллу как по команде направили на бестелесное существо свое оружие. Обычный защитный рефлекс, но едва ли такого монстра можно убить сталью.

Если у нашего преследователя нет плоти, то кто же тогда бежал за нами, шаркая когтями, а потом небрежно прогуливался, словно капитан по палубе своего корабля? Вопрос заставил меня невольно поежиться и отступить.

– Что делать будем, – спросил орк. Мы стояли как три идиота, угрожая клинками серому призраку, который пока не проявлял знаков агрессии.

Как ни странно, но первым не выдержал темный. Он выхватил свой собственный лагирт и выпустил сноп яркого огня. Пламя мгновенно охватило то место, где находилось туманное пятно. Раздался грохот взрыва, во все стороны полетели ошметки мостовой, дым начал клубиться черными язычками.

– Лихо. – Я опомнился первым. Мне и в голову не приходило, что наш гордый и скрытный Арсэлл умеет пользоваться магией лагирта.

– Не помогло, – зло ощерился новоявленный колдун.

Действительно не помогло. Туманное облачко медленно выползло из пламени и застыло прямо в центре площади. Мы, точно завороженные, наблюдали, как фантом извивается, меняет форму, поднимается над землей. Уже через минуту деформация завершилась, и перед нами предстал самый настоящий гепард, только абсолютно серый от ушей до хвоста. Теперь зверь уже совершенно не походил на призрака, ибо стал осязаемым и материальным. Тонкая лапа, состоящая словно из пепла, небрежно царапала каменную мостовую; хвост вилял из стороны в сторону; безжизненные глаза надменно созерцали нашу компанию, словно выбирая самого вкусного.

– Чего он выжидает-то? – тихо спросил Дэллу.

– Подмоги. – Арсэлл указал лагиртом за спину. Из трех улочек показались еще три такие твари.

Пока сотканный из пепла гепард гнал нас к площади, трое его приятелей заходили с тыла. Умные, сволочи! Самыми опасными из всех монстров нашего мира я считал норан-дрегенов, но те, по крайней мере, умом не отличаются, да и магия для них смертельна.

Пепельные гепарды дружно зарычали и двинулись к нам, обходя с четырех сторон. Пасти, усеянные неправдоподобно тонкими и длинными зубами, клацали и скрипели, издавая поистине мерзкие звуки.

Бестии прыгнули все разом. Нам оставалось лишь разбегаться.

Я отскочил к стене, выхватил метательный нож и швырнул его в хищника. Кинжал играючи прошел сквозь шею твари, не причинив ей видимого вреда. Гепард выгнулся всем телом и метнулся на меня, готовясь разорвать горло. Лишь каким-то невероятным образом я сумел выскочить из-под летящего на меня зверя. Тот с шумом ударился об стену, рассыпался в прах и затих.

Но радость моя оказалась недолгой. Облако праха вновь стало сгущаться, приобретая формы дикой кошки.

Улучив момент, я бросился к остальным. Дэллу лежал без движения, Диана отбивалась сразу от двух бестий, а Арсэлл безуспешно пытался соорудить некое подобие зачарованной клетки. Гепард легко проскочил через прутья, готовясь нанести смертельный удар в голову.

– В сторону!!! – что есть мочи рявкнул я, вставая рядом с эльфийкой. Клинок Багрового Заката, древний артефакт ше-арраю, разрубил одну из пепельных кошек пополам. Тщетно! Две половинки мгновенно слились воедино.

– Как их убить?! – взвыла Диана. Она не могла ни сражаться мечом, ни пользоваться магией. Оставалось только убегать и ловчить. Но так мы едва ли продержимся долго.

Один из гепардов раскрыл зловещую пасть, выпуская облако серого дыма. Эльфийка, стоявшая к нему ближе всего, нечаянно вдохнула дым и рухнула без сознания на холодные камни мостовой. Я метнулся к ней, как очумелый, но враг оказался быстрей. Я почувствовал на спине тяжелую тушу, а плечо разорвало тупой болью. Монстр повалил меня на землю, вцепился когтями в лопатки и раззявил пасть, готовясь нанести последний удар.

Я уже успел попрощаться с жизнью, вот только умереть мне не дали. В гепарда, расположившегося на мне, ударил шар лилового цвета. Бестия завыла, бросилась бежать, но на ходу рассыпалась, оставив после себя горсть серого пепла. Та же участь ждала еще двух кошек, а вот последней удалось сбежать. Она просто перепрыгнула через крышу и скрылась из виду.

Превозмогая боль в израненной спине, я поднялся. Меня мутило, ощущалась тошнота, но все же удавалось стоять на ногах.

На площади я увидел неизвестного человека в черном плаще. Он деловито прохаживался по полю скоротечной битвы и пристально изучал кучки праха. Небрежно растоптав все три кучи, человек в черном воззрился на меня.

– Тебе крупно повезло, парень, – холодно заявил он.

В сознании остались лишь мы с моллдером. Орк с эльфийкой лежали неподвижно.

– Жить будут, – ответил неизвестный на мой невысказанный вопрос. – Банальные сонные чары. Часа через два оклемаются.

Арсэлл медленно подошел ко мне. Меч он убирать не спешил.

– Кто вы? – грубо бросил готталец.

Меня, кстати, этот вопрос тоже очень интересовал.

– Специалист по демонам и нежити, – откликнулся незнакомец. – Николос обо мне едва ли упоминал. Я должен был сегодня сесть на «Краба», а вместо этого мне пришлось бегать по всему городу и спасать задницы двум Хранителям. Такой ответ устраивает?

Даже в свете факелов лицо пришельца выглядело невероятно бледным и худым. Выпирающие скулы и острый нос делали его похожим на мертвеца, только что вылезшего из своей родной могилы. Черный плащ с откинутым капюшоном довершали зловещую картину. Короче говоря, типичный представитель охотников за всякой нечистью, начиная с трупных падальщиков и кончая личами – мертвыми магами Диких Лесов.

– Так это за вами отправились Эмиллио с Виталисом? – поинтересовался я.

– Разумеется, – немного смягчился наш спаситель. – Но хватит болтать. Берите своих друзей и тащите их на корабль. Тут нам больше делать нечего, тем более по Семм-Порто рыскает еще несколько таких зверушек.

Тут ко мне подлетел взъерошенный Рикк.

– Живой? – спросил я маленького летуна. Тот молча кивнул.

Я осторожно взял на руки хрупкое тело Дианы. Она была без сознания, но дышала. К тому же на ней я не обнаружил серьезных ранений. Так, несколько царапин. Нас с темным приложило куда сильнее.

В ношу Арсэллу достался орк. Готталец перебросил Дэллу через плечо, как мешок с сеном, и подошел к «специалисту по демонам и нежити».

– Кто на нас напал? – подал голос доселе молчавший Рикк.

Охотник отвечать не стал. Вместо этого он принялся водить перед собой неким подобием короткого посоха, но со множеством лезвий и шипов.

– Сматываться надо, – прорычал демонолог. Набалдашник его скипетра засветился лиловым светом. – Давайте, пошевеливайтесь.

…Я и не думал, что мы зашли так далеко от корабля. Всю дорогу незнакомец в черном молчал, лишь иногда бросал бессмысленные фразы. От этих фраз посох начинал светиться еще сильнее, а с кончиков лезвий на землю падали бледно-оранжевые искры.

– Это чтобы сбить рогарнов со следа, – заметив мою заинтересованность, пояснил охотник. – Ну вот и все. – Он убрал магическую побрякушку.

– Рогарны? – переспросил я, поудобнее перехватывая Диану. – Те твари, которые чуть нас не прикончили?

– Именно.

– И кто их послал?

56
{"b":"6124","o":1}