ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Стоящий в углу Эран демонстративно громко вытащил сабли.

– Я учту, – сквозь зубы процедил Ридден. – А теперь убирайся, Гред.

Извивающийся в агонии силуэт внезапно замер, изогнулся дугой и рассыпался. Не прошло и пары секунд, как от порождения небытия не осталось даже облачка.

Охотник за нежитью победно глянул на моллдера и вышел прочь, звонко хлопнув дверью, а мистик так и остался стоять, яростно сжимая кулаки. Подобное гордый готтальский чародей простить не мог.

Вот такая история. Мистик, насколько я знаю, до сих пор не может понять, как именно заурядный демонолог сумел победить фантома. Да что там победить. Простой маг не сможет даже почувствовать присутствие призрака! А про уничтожение вообще никто не заикается.

– Марк, ты что, заснул? – Рикк отвлек меня от воспоминаний. – Вот грохнешься за борт, кто тебя спасать будет? Мне шерсть мочить нельзя, а орк вообще плавать не умеет.

– Я умею плавать, – тут же возмутился Дэллу. Сегодня пришел его черед драить палубу, поэтому зеленый встал пораньше. Скорее всего, он просто не желал позориться перед остальными членами экипажа, вот и поднялся ни свет ни заря. Интересно только, зачем он меня разбудил? Неужто думал, что я стану ему помогать? Ха! Я уже свое отработал. Даже статус Хранителя не избавил меня от столь унизительного дела.

– Ты не отвлекайся. – Рыжий летун придирчиво осмотрел мокрый пол. – Во-он там пятнышко пропустил. Халтурщик!

– Рикк, – окликнул я. – Ты тоже в Семм-Порто удрал, так что виноват не меньше.

– Во-во, – подтвердил орк. – Надо этого обормота вместо тряпки использовать.

Мохнатый стилкк возмущенно пискнул. Работать он упорно не желал, сводя все наши доводы к одному-единственному оправданию:

– Я маленький и слабенький.

– Ха, маленький он! – передразнил Дэллу. – Как жрать, так первый. А как работать, так слабенький.

Праведные возмущения прервала вышедшая на палубу Тиона. Она уже полностью поправилась после ранения, хотя приставучая целительница Айрен бегала за ученицей Николоса до сих пор, сдувая каждую пылинку. Наверняка глава Шианского Ордена приказал беречь свою любимую магичку пуще самих Хранителей.

– Какая замечательная картина. – Тиона за последние несколько дней немного повеселела, прекратила дуться на весь белый свет и строить из себя великую, грозную и неприступную ведьму. Короче, стала сама собой. – Наш орчик работает! Мне и в голову не могло прийти, что он знает, с какой стороны держать швабру. Тебе, наверное, Марк подсказал.

– Нет мне покоя, – жалобно взвыл «орчик». – Всем поиздеваться охота.

Продолжая бурчать себе под нос ругательства, Дэллу вылил ведро с грязной водой прямо в Сирену, затем, немного подумав, швырнул в реку щетку с тряпкой.

– Все, – гордо заявил он. – Рабский труд окончен. Я снова свободен, словно…

– … словно запертый на корабле орк, – закончила колдунья.

С другой стороны судна к нам подошли Торрад, Арсэлл и Облоб. А эти когда встать успели?

– Самое интересное пропустите. – Гном жестом поманил к себе: – Гляньте, что на том берегу творится.

Да, на том берегу действительно нашлось, на что посмотреть. Сквозь туман, покрывающий Сирену плотным серым одеялом, проступали высокие заснеженные шпили скал. Вот они, великие и таинственные горы! Кольцо Времен! Я невольно залюбовался величественной картиной. Снег, лежащий на вершинах, сверкал и переливался в лучах восходящего солнца; белые шапки сияли, освещая небо желтым заревом; подножие гор утопало в рассветной дымке, создавая иллюзию, будто Кольцо Времен вырастает прямо из воздуха. Игра солнечных лучей, синева неба, блики на воде, клубящийся туман – все это создавало просто фантастическое зрелище.

– Красиво, правда? – Рикк с важным видом уселся на мое плечо. Я смог выдавить только жалкое «угу».

Так что же вы таите, прекрасные скалы? Кого укрываете за огромной каменной стеной, которую не способен преодолеть ни один смертный? Я давно мечтал узнать тайну, которую хранит в себе Кольцо Времен. Быть может, оно стало прибежищем для тех, кого ныне называют Вернувшимися-из-Тьмы? Или внутри находится цитадель Высших?

– Говорят, что там живут боги, – тихо произнесла Тиона. – Кольцо – это их крепость. Оттуда они наблюдают за нами.

– Не знал, что ты такая набожная, – поддел ее Дэллу. – Наверняка Айрен тебе так мозги прополоскала, что ты теперь во всех божков нашего мира веришь. Впрочем, там полоскать особо нечего. По мне, так ничего там внутри нет. Обычные горы, просто очень высокие.

– А как ты объяснишь то, что вокруг скал нет? Одна равнина.

– Так, кажись, Пики Вечного Льда недалеко, а там и до Готтала рукой подать.

– Уж больно длинная рука получится, – не уступала Тиона. – Ты поверь мне на слово, орчик, неспроста тут Кольцо Времен.

Мы любовались пейзажем еще около получаса, но потом даже завораживающий вид стал докучать. Некоторые люди говорят, что на воду и огонь можно смотреть бесконечно. Врут. Нагло врут! Уж так устроен человек. Все ему начинает рано или поздно надоедать. Пища, казавшаяся божественным нектаром, приедается; чудесный сад, раскинувшийся под окном, тускнеет; дом, построенный лучшими архитекторами мира, теряет яркость и привлекательность. Время идет, одна эпоха сменяет другую, появляются новые народы, рождаются всемогущие империи… Но любой человек старится, его глаза уже не способны воспринимать яркость и красоту, юношеская безалаберность сменяется стариковской мудростью, жизнь теряет сочные краски. Именно поэтому в природе нет и не может быть бессмертных. Даже боги, если верить древним легендам, со временем ветшают и уходят в небытие. Их попросту забывают, а на место прежних небожителей приходят новые, молодые. Даже сам мир не вечен. Он тоже стареет, только очень-очень медленно, почти незаметно. Еще Древние говорили, что когда-нибудь наше солнце потухнет, звезды рухнут на землю, океаны выйдут из берегов, и настанет конец света. Всеобщий апокалипсис – излюбленная тема для всех жрецов и храмовников. Еще ее любят философы и угнетенные. Первые просто ищут мотив для мудрых дискуссий, а вторые видят в смерти спасение от несчастной судьбы.

«Огонь заполнит мир, и все грешники сгинут во чреве Великого Пламени. Лишь смиренные и покорные обретут покой, ибо дорога к Свету лежит через безропотное поклонение богам истинным…» – Мне вспомнился весьма вычурный отрывок из Священной Книги Ландерона – главной святыни всех, кто служит Вэлгорну и его соратникам. По всей видимости, храмовникам наскучила их главная святыня, вот и захотели завладеть новой Книгой – Книгой Рока.

Тут меня посетила одна оригинальная мысль. Если Единая Реликвия действительно священна (я в это не верил, но моя вера в данном случае ничего не решала), то все погибшие в опасном плавании к Лесам Даркфола будут объявлены великомучениками, а то и святыми. Слабое утешение для мертвеца. Но с другой стороны, вечная память в сердцах тысяч людей – это гораздо лучше, чем простое каменное надгробие с именем и датой смерти. Как не странно, но при захоронении дата рождения не ставится – такой порядок. Не я его придумал, и не мне его оспаривать. Что касается эльфов, то они своих мертвецов вообще не хоронят, а сжигают на алтаре.

– Завтра днем мы дойдем до озера Райвел, – вдруг сообщил невесть откуда взявшийся Виталис. Течение моих мыслей любит прерывать болтливый Рикк, и мне совсем не хотелось, чтобы эту «традицию» продолжил старый друид.

– Очень хорошо, – закивала Тиона. – Чем скорее закончится наше маленькое путешествие, тем лучше.

– Еще бы, – мечтательно сказал Дэллу. – Я получу свои деньги и куплю симпатичный домик на берегу Андарского моря.

Тиона демонстративно фыркнула:

– Не смеши меня, орчик. Ты все пропьешь и проиграешь в карты за два дня.

Орк начал возмущенно ругаться и спорить, чем несказанно порадовал Рикка.

– Это они чё? – пробасил немногословный Облоб, крохотными глазками разглядывая колоритную парочку шианских «птенцов». – Разнимать или как?

58
{"b":"6124","o":1}