ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Не надо, – успокоил я тролля. – Они постоянно ругаются.

– Почему? – наивно спросил здоровяк.

– Это все она, – принялся объяснять Дэллу, тыкая пальцем в ученицу Николоса. – Наша ведьмочка не может простить мне одну маленькую историю. Однажды Тиона решила схалтурить и не пошла на занятия. Вместо этого она отправилась на речку купаться. Ну а я испугался, что магичка утонет, поэтому принялся следить за ее безопасностью. Кто же знал, что девчонка будет купаться голышом? Она меня заметила и теперь мечтает отправить на тот свет. – Орк сделал невинную рожу. – Ты главное не злись, Тиона, я же не нарочно. В конце концов, скрывать тебе особо нечего… Грудь, правда, маленькая, но зато задница очень даже ничего.

От такого откровения светлая колдунья сравнялась в цвете с вареным раком. Торрад с Облобом принялись дружно ржать, а остальные предпочли проигнорировать пошлого орка.

– Я тебе это припомню. – Тиона не сразу вышла из ступора. Зло топнув ножкой, она удалилась. Если Дэллу хотел ее позлить и опозорить, то у него это получилось в полной мере.

Признаюсь честно, мне уже давным-давно надоело наше плавание. Каждый день одно и то же. Никаких развлечений, никаких приключений и битв. Один только угрюмый берег, растворяющийся в тумане, да неугомонный треп Рикка и Дэллу.

Тут я вспомнил про Диану. Обычно она встает рано, а тут вдруг ее нет. Надо бы проведать. Думаю, Кольцо Времен очень понравится светлой эльфийке.

Еще пару раз обойдя верхнюю палубу, я спустился в трюм, где находились жилые каюты. Везде шныряли гоблины-рабочие, гном-кашевар громко и весьма пестро отчитывал провинившегося поваренка, в углу компания наемников распивала уже явно не первую бутылку кислого вина. Проскользнув мимо любителей утренних попоек, я вошел в чистый и опрятный коридор, где находились каюты наиболее важных членов экспедиции. Самая первая дверь вела в покои Риддена; та, которая напротив, принадлежала Виталису. Потом промелькнули покои Эмиллио, Айрен и Тионы. Сразу за ширмой начинался спуск, ведущий к комнатам менее влиятельных, но не менее важных персон. Тут жили мы с Арсэллом и Дэллу, а также здесь поселились Торрад с Облобом. Третью каюту выторговала себе Диана. Уж не знаю за какие заслуги, но эльфийке безвозмездно выделили свой личный уголок без всяких сожителей вроде орка или моллдера.

Немного помявшись перед порогом, я деликатно постучал. Тишина.

– Она спит. – Тиона ухитрилась подойти сзади совершенно незаметно. А я еще своим острым слухом хвастался.

– С чего ты взяла?

– Диана плохо себя чувствует, – отрезала ведьма. – Дай ей отдохнуть, Марк. Уходи.

Мне эти слова крайне не понравились. Отвернувшись от магички, я потянулся к ручке – дверь была не заперта.

– До чего же ты непонятливый, – возмущенно произнесла Тиона. – Оставь ее в покое. – Она нагло оттолкнула меня и загородила собой дверной проем.

– Отойди. – Странное поведение колдуньи начало меня злить. – Почему ты мне мешаешь?

– Так жизнь сложилась, – небрежно ответила ученица Николоса.

Я терпеть не мог эту фразу. Тиона произносила ее с таким видом, будто вокруг одни безнадежные идиоты, недостойные нормального ответа.

Я злобно оскалился и потянулся за мечом. Убивать упрямую дурочку я не собирался, а вот припугнуть ее очень даже нужно.

– Не нарывайся, Марк. По-хорошему прошу.

– Сейчас нарвусь! – По-моему, я сказал это слишком громко, ибо через секунду в коридоре возникла целительница Айрен.

– Что случилось? – тоненьким голоском спросила она.

– Диана больна, – заявила Тиона, – а этот болван, – наглый тычок в мою сторону, – не дает ей отдохнуть.

Миринья всплеснула руками.

– Как больна? – искренне удивилась монашка. – Почему я ничего не знаю? Мне нужно ее осмотреть.

– Нет, – отрезала магичка, преграждая проход.

– А может, все-таки зарубить? – невинно предложил я. Не дожидаясь отрицательного ответа, я резко отшвырнул Тиону в сторону и зашел внутрь.

Диана лежала на полу рядом с окном. Я одним махом подскочил к ней, приподнял голову и коснулся пальцами шеи. Пульс есть.

Айрен присела рядом, принялась ворожить.

– Странно, – процедила монахиня. – Вроде как все в порядке. Но только…

– Что? – нетерпеливо спросил я.

– Магия. Очень много магии. Прости меня, Марк. Я лекарь, а не волшебник. Диану должен осмотреть Ридден или любой другой толковый чародей.

– Нет! – Эльфийка вдруг вскочила на ноги, грубо отпихнула Миринью и бросилась прочь из каюты.

Я выскочил следом. Дианы и след простыл, Тиона тоже исчезла.

Вернувшись в комнату, я помог Айрен подняться.

– Вы целы? – заботливо осведомился я.

– Со мной такое часто случается, – вздохнула целительница. – Мне не привыкать. Догони ее. Ей нужна помощь…

Я оставил монашку и бросился искать эльфийку. И какие демоны в нее вселились? Ничего подобного мне раньше видеть не приходилось. Ну бывают у людей припадки, бывают обмороки и помутнение рассудка. А с Дианой-то что? Одно из трех или все вместе?

Стрелой вылетев наружу, я обнаружил странную картину. На палубе столпились, наверное, все пассажиры «Речного краба». Каждый кричал, переглядывался, тыкал пальцем куда-то в небо.

«Неужто опять дарн'варры напали?!» – мелькнула в голове зловещая мысль. Жуткая битва на судне надолго останется в нашей памяти. Слишком высокую цену мы заплатили за победу, слишком многие сложили головы в кровавом побоище.

Мне удалось разглядеть Диану. Она стояла в стороне, отчужденно тыкая острием клинка в деревянный пол. Рядом находилась Тиона. Обе девушки молчали, а их вид больше всего подходил обреченным на смерть преступникам.

– Что с тобой? – Я схватил эльфийку за плечи и как следует встряхнул. Ее глаза казались стеклянными, лицо побледнело, бескровные губы шептали странные слова:

– Все закончилось, мы выполнили поручение…

– Диана, очнись. – Я принялся бить ее по щекам, однако это не помогло. Она по-прежнему была ни жива, ни мертва.

Три высокие фигуры, закутанные в красные плащи, вышли из темного пламени. Их огромные фламберги отсвечивали мертвенным светом, раскосые глаза сияли зеленым, корявые черные пальцы судорожно сжимались на длинных рукоятях мечей.

Воины и маги моментально обступили их кругом. Кто-то готовил ножи, топоры и секиры, кто-то вооружился лагиртом или посохом. Большинство людей не имело ни малейшего понятия о том, кто перед ними; а кто понял, тот судорожно вздрагивал и не спешил доставать оружие. Против Витязей Алого Легиона сталь бесполезна.

Один из багровых монстров недолго думая вскинул кривую лапу. Я даже пикнуть не успел, как всех нас окутал серый туман. Мне показалось, будто меня, с головой окунули в холодную воду. Дыхание участилось, мышцы свело судорогой, а в ушах раздался невыносимый гул. Ветер трепал волосы, мороз впивался в кожу тысячью игл, серая мгла ослепляла и душила.

Когда я открыл глаза, то ужаснулся. Я находился уже не на корабле, а в дремучем лесу. Исполинские деревья закрывают все небо, темная пелена окутывает не только меня, но и моих друзей. Ветер настолько силен, что устоять просто невозможно. Я падаю, ноги подкашиваются, но вдруг приходит понимание того, что нельзя даже пошевелиться. Свинцовая тяжесть заполнила все тело.

…Я смотрю по сторонам. Где Диана?! Она была рядом, но теперь на ее месте лишь призрачное облачко. А вот Тиона жива и здорова, только лицо перекошено от ужаса. Я понял, она видит ту же картину. Все видят одно и то же! Но что это? Сон? Морок? Реальность?

Сквозь невыносимый гул я услышал скрежет металла. Эран отбивался от существа, более всего походившего на гепарда. Живой Прах. Значит, любитель дуэлей обречен. Вот одна из сабель падает на землю; рогарн извивается всем телом, делает резкий выпад… Над трупом своего телохранителя склоняется Ридден, что-то шепчет… Открываются Врата Перехода… Зеленый луч ослепляет…

Возникло новое видение. Лес пропал, теперь я стою на рунном камне. Рядом, в луже крови лежит Дэллу, его кровь наполняет загадочные руны. К нему на помощь бросаются Арсэлл и Облоб, но дорогу им преграждает Хазарт. Маг Рил'дан'неорга выставляет вперед меч…

59
{"b":"6124","o":1}