ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– По-моему, бред полный. Если подчиненная Николоса не является Адептом Хаоса, то тогда кто? Диана?

– Ее роль мне вообще непонятна. Если честно, я весьма смутно представляю, как можно покрывать Вернувшегося-из-Тьмы.

Дальше разговор не вязался. Я смирился с действительностью, а Ридден упорно пытался понять логику происходящего. Пусть голову ломает, мне уже плевать.

– Но с другой стороны, – продолжил рассуждения мистик, – Тиона подходит на роль шпиона лучше других. Во-первых, она постоянно держит связь с Николосом; во-вторых, осведомлена обо всех его планах; в-третьих, ее судьба до поступления в Шиану неизвестна. Вполне возможно, что Тиона молодилась все эти годы, играя роль юной, но очень способной ведьмы. В-четвертых, во время битвы с дарн'варрами она находилась как раз на верхней палубе, где был эпицентр Рил'дан'неорга.

– По-вашему, она специально себя ранила, чтобы отвести подозрения?

– Более чем вероятно. Но рискну предположить, что девчонку случайно задело шипом во время проведения темного ритуала. Рил'дан'неорг требует невероятной концентрации, поэтому отступница могла не заметить летящую в нее иглу.

Похоже, эти доводы вполне убедили мага. Он откинулся на спинку кресла, внимательно изучил свои сапоги, а затем вернулся к Дарсейну:

– Я считаю, что ты, Марк, потомок Владыки темных эльфов.

– Вы подобное ни в жизнь не докажете, – без обиняков заявил я.

– Докажу. Ведь не зря же Высшие передали тебе Дар, хранящий в себе знания и память твоего пращура. Но должен предупредить тебя: подарок Высших смертельно опасен.

– Мне уже все равно, – искренне ответил я. – Но жутко хочется взглянуть на Дарсейна…

– …и узнать волнующую тайну: как темные эльфы смогли выжить в Готтальских Скалах, – сказал мистик. – Построить могучее государство в землях льда и смерти… Просто уму непостижимо.

Я хотел добавить кое-что про ум, но потом сдержался.

– Ты узнаешь таинства Дара, – проговорил Ридден. – Однако следует учесть, что иногда за знания приходится платить очень высокую цену.

– Я ее заплачу.

Мистик удовлетворенно потер руки, встал и принялся распоряжаться:

– Марк, возьми вон ту чашу; поставь на стол, в центр гексаграммы.

Я послушно снял с высокого шкафа странного вида сосуд с зеленоватой жидкостью, установил его в скрещении шестилучевой звезды и еще раз глянул на мистика. Тот бормотал нечто нечленораздельное, чертил прямо в воздухе зловещие руны, взывал к неким мистическим силам, величая их по именам. Я не рискнул повторять эти имена, уж слишком они казались жуткими. Такие клички могут носить только демоны или любые другие твари нематериального мира.

Свечи вдруг вспыхнули алым светом, озарили всю каюту, а затем потухли. Комната погрузилась в абсолютный мрак. Даже луна куда-то подевалась. Тьма сгустилась, начала закручиваться в воронку, сверкать оранжевыми огнями…

Было такое ощущение, словно я нахожусь внутри гигантской черной сферы. Мне захотелось нагнуться и потрогать пол, но тут возникла фигура Риддена, сотканная из тысяч искр. Вокруг него пылали и шипели магические руны; их свет касался стенок сферы, рассыпался огнями и падал к моим ногам.

Так продолжалось довольно долго. Огонь становился материальным, выпадал на дно шара подобно снегу, превращался в оранжевую пыль.

Ощущение реальности вернулось мгновенно. Я снова находился в каюте Риддена. Вроде как ничего не изменилось. Свечи все так же горели, луна нагло заглядывала в окно, звезды сияли зелеными точками. Только теперь у меня на сапогах был насыпан апельсинового цвета порошок.

Мистик громко хлопнул в ладоши, пыль взметнулась в воздух и сложилась в некое подобие полупрозрачной плиты, зависшей на уровне моей груди.

– Ложись на алтарь, – приказал колдун.

Оранжевая плита опустилась, и я сумел без проблем на нее взобраться. Она оказалась на удивление теплой и мягкой, словно я лежал в нагретой постели.

Маг вынул из железного ларца кожаный сверток, который я получил от Алого Витязя еще в Шиане. Ридден принялся аккуратно снимать ткань, а я, затаив дыхание, ждал.

– Обряд отнимает много времени и сил, – предупредил готтальский волшебник, кладя Дар Высших у моего изголовья. Полностью развернуть таинственный подарок он так и не решился. – Теперь лежи и не шевелись. Мне нужно подготовить несколько защитных комбинаций, дабы обезопасить тебя от темных эманации, кои могут вызвать остановку сердца.

Умереть я не боялся. В конце концов, если б Высшие пожелали моей смерти, Они бы послали на расправу своих Витязей. Алый Легион преспокойно порубит в капусту всех пассажиров «Речного краба», и едва ли хоть кто-то сумеет спастись.

Не порубили.

Значит, Хранители нужны живыми.

Вот и вся логика.

– Утром Диана вела себя очень странно. – Мне надоело без дела валяться на прозрачной плите. Захотелось поговорить. – Лежала без сознания, потом вскочила… Еще Тиона там болталась…

– Я знаю. – Ридден перебирал разнообразные колбы, рассматривал их на свет свечей, подносил к пламени, – короче, занимался непонятной ерундой. – Айрен все мне рассказала. Она говорила, будто ощутила чуждую силу, но толком объяснить ничего не смогла. Жаль, что Миринья всего лишь лекарь.

– А вы можете объяснить?

– Пока нет. Но сразу же после ритуала я поговорю с Дианой. Возможно, мне удастся ее образумить. Тиона могла затуманить эльфийке голову, пообещать высокую плату за помощь… да мало ли чего может предложить Вернувшаяся-из-Тьмы. Ни для кого не секрет, что обе девушки были хорошими подругами, всегда поддерживали и защищали друг друга.

Предположения готтальца действовали мне на нервы.

– Довольно, – отрезал я. – Как же надоели все эти гадания на кофейной гуще. Смотрите правде в лицо, господин мистик. Вы ничего не знаете точно или делаете вид, что не знаете. Николос с Тионой лгали нам всю дорогу. Архиепископ Преотлиний тоже лгал… Так что вам нужно на самом деле? Кольцо Бездны? Книга Рока? Тайна Рил'дан'неорга?

– Пока только Кольцо. – Ридден совершенно не обиделся на столь наглые слова. – О дальнейших планах Ландерона я говорить не стану. Поверь мне на слово, Марк, тебе лучше не знать о наших целях, ибо человек, обладающий лишними знаниями, подвергает свою жизнь риску.

– Это угроза?

– Да, – совершенно спокойно ответил моллдер. – Этим утром мы все видели иллюзию, посланную Высшими. Нам позволили узнать наше будущее. Так что скажешь, Марк? Оно тебе понравилось?

– Дурацкий вопрос. Конечно нет.

Ридден горько усмехнулся:

– Ответ очевиден, не спорю. Ты прекрасно видел судьбу всей экспедиции, видел смерть друзей, торжество врагов. Другие тоже узрели будущее, и оно так их напугало, что люди прыгали за борт, визжа от ужаса. Так скажи мне в лицо, Марк. А не будешь ли ты точно так же визжать, если познаешь правду? – Мистик смотрел на меня немигающим взором, мне даже жутко стало. – Да, мы с Николосом лгали вам, но делали это во благо. Поверь, истина может быть столь горькой, что пропадает желание бороться. Круг Хранителей будет порван, Реликвии обратятся в прах, бесконечная война Адептов Хаоса и Высших Властителей приблизится к финалу. И если Книга Рока вернется в наш мир, борьба окажется напрасной. – Маг немного помолчал, наблюдая за моей реакцией. – Я не желаю тебе зла, Марк. Наоборот, хочу помочь. Твоя судьба известна, ты выживешь в Диких Лесах, но друзей тебе не спасти. Когда Хранители падут, ты должен будешь бежать. Куда угодно. В Андарию… Индалеор… Эрию… Ландерон…

– А нельзя изменить судьбу? – сдавленно спросил я.

– Если бог вдруг захочет затопить целый континент, сможет ли простой смертный помешать ему?

Я недоуменно покачал головой.

– И вновь ответ очевиден. – Ридден нарисовал в воздухе непонятную руну.

– К чему вдруг такое откровение? То дурачка из себя строите, то начинаете все тайны выдавать.

– Какие тайны? – удивился готталец. – Это всего лишь информация для размышления, не более. Ты хочешь узнать правду, но не задумываешься о том, нужна ли тебе эта правда.

61
{"b":"6124","o":1}