ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Тогда…

– Хватит пустых разговоров, – резко оборвал темный. – Высшие послали тебе Дар, и ты примешь его.

Я попытался ответить, но грубый накат силы нахлынул на меня, словно огромная волна. Невыносимая тяжесть сковала все тело, руки и ноги приросли к оранжевой плите, глаза начали невыносимо слезиться. Время больше не шло вперед. Он покатилось назад, Далеко-далеко, куда-то в бездну эпох. Мне показалось, что это сон. Но сон не может быть таким реальным.

Это она!

Великая Готтальская война!

Будто наяву я узрел события, произошедшие полторы тысячи лет назад.

Вот на Ландерон движется многотысячная армия Дарсейна…

Вот темные эльфы бегут, спасаясь от беспощадных стрел своих светлых собратьев…

Вот Леса Аделаиды в огне. Моллдеры молят о пощаде, но их истребляют, словно ничтожный скот.

Смерть правит бал…

Глава 4

ДАРСЕЙН

Смерть правит бал.

Великие планы рухнули в одночасье.

Сейчас я готов был проклинать всех и себя в первую очередь. Почему так произошло?! Почему мы проиграли?! Я смотрел во всевидящее око и не верил. Ложь! Всё ложь! Вокруг одни тупицы и предатели! Сколько лет я просчитывал все планы, сколько лет собирал армию! Непобедимую армию, а не жалкое скопище вояк. Разве мы стадо тупых баранов? Нет. Мы темные эльфы – идеальные воины. Мы сильны, выносливы, беспощадны. И теперь мы обречены. Все! Все до единого! Даже женщины, старики и дети. Как такое могло произойти?!

Император отдал один-единственный приказ: «убить».

Нет, не просто убить! Убийство может иметь место лишь в бою. А это… это беспощадное истребление. Люди решили, что темным нет места под солнцем нашего мира…

– Владыка Дарсейн! – В мою палатку влетел взъерошенный гонец. Он почтительно опустился на колени и отчеканил: – Инфио пал. Наши воины отходят к Пикам Вечного Льда. Командующий Гарир передает, что его армия не успевает. Придется дать бой. Наших осталось не более шестисот, а солдат империи около четырех тысяч.

Гарир и его воины обречены, в этом я не сомневался. Даже если командующий сумеет отвести воинов к Пикам, прорваться к основной армии он не сумеет. Дать бой и погибнуть в благородной схватке – вот всё, что ему остается. Впрочем, о каком благородстве может идти речь, когда воюешь с людьми? Этих тварей нужно жестоко истреблять, ибо они даже в рабы не годятся. Слишком слабые и ничтожные.

– Что с Лесами Аделаиды? – мрачно спросил я.

– Все наши города захвачены лучниками Эрии и уничтожены. Бежать удалось лишь половине населения. Все пленные были казнены. Эрийцы никого не пощадили.

Я в гневе сжал кулаки. Хотя посланец не сообщил мне ничего нового, хотелось зарубить мальчишку, выместив на нем всю злобу.

Сейчас моя армия стояла на перевале, готовясь отразить удар врага. Леса Аделаиды уже не спасти. Выжившие темные эльфы бежали на Поля Исхода. Буду молить Нэртиса, дабы он помог моему народу добраться до Лесов Шадаара. Там враг не достанет. Почти все, кто сносно умел держать в руках оружие, остались на перевале. Скоро сюда подойдут объединенные войска Эрии и Ландерона, и тогда мы дадим им поистине страшный бой. Проклятые эрийцы узнают, сколь дорого темные эльфы умеют продать свои жизни. Иллюзий я не питал. У меня всего полторы тысячи воинов, а их…

– Эльфокс тоже пал? – Я вынул меч и провел рукой по лезвию. Острый.

– Д-да, Владыка Дарсейн, – жалобно пропищал гонец. По всей видимости, он не совсем правильно понял мой жест. – В городе оказался предатель. Ночью он открыл ворота. Люди и эрийцы ворвались внутрь. Никто из темных не спасся.

– Предатель?! – взвыл я. Искушение оказалось слишком сильным. Я поднял меч и обрушил его на голову трусливого гонца. Тот даже пикнуть не успел.

Поражение на всех флангах! Меня передернуло от такой мысли. Эльфокс – моя последняя надежда, последний оплот, который мы так боялись потерять, пал!

Я вынул меч из разрубленного тела, вытер его о валявшийся рядом плащ, подошел к карте и принялся водить по ней пальцем.

Где же допущена фатальная ошибка? Где?! Все было продумано до мелочей. Моя армия казалась непобедимой. Подчинить себе Ландеронскую империю, казалось бы, простая задача. Один мой легион без труда уничтожил гарнизоны Верии, второй разрушительным маршем прошелся по Райвелу. Эльфокс пал сразу, ибо не имел надежных укреплений. А вот у Инфио пришлось задержаться. Крепость оказалась весьма прочной, да и защитники не походили на зажравшихся свиней. Если бы не предательство одного из жителей. Инфио мог бы надолго задержать продвижение войска темных эльфов. Горожанин показал мне тайный ход в замок, надеясь, что таким образом сумеет спасти свою жалкую жизнь. Я конечно же был ему очень признателен, но трусов на дух не переносил. Мои солдаты скормили его норан-дрегенам.

Между тем первый легион взял Оплот Союза и закрепился там на все лето, ожидая прибытия основных сил.

В июле мое войско штурмом взяло Ортис, а в начале августа мы присоединились к первому легиону. Шиану я обошел стороной – слишком близко к Эрии. Ее я рассчитывал подчинить позже. Сначала нужно было дать солдатам передышку перед самой ответственной частью войны – штурмом Ландерона. Тылы я зачистил, нападения сзади можно не бояться. Даже Шиана меня не беспокоила. Да, там есть Боевой Орден, где воспитывают довольно сносных рыцарей и магов. Ну и что? Все дороги перекрыты, везде поставлены соглядатаи и гонцы. Если Шианские Адепты начнут рыпаться, отправлю небольшой отряд…

Славные то были времена. Одна победа за другой, полное отступление вражеских войск, Ландерон практически у меня в руках.

Я отошел от карты, уселся на высокий табурет и позвал стоящих за дверью охранников, дабы они убрали труп посланца. Те подхватили несчастного под мышки и без лишних вопросов уволокли его на улицу. К постоянным нервным срывам мои телохранители привыкли давным-давно.

Так где я допустил ошибку?

– Ты все сделал правильно, – раздался вкрадчивый голос за спиной.

– Еще раз полезешь в мои мысли, лишишься головы, – предупредил я, не оборачиваясь. – Зачем ты явился?

– Разве я должен перед тобой отчитываться, Дарсейн? Не слишком ли большая честь?

– Для повелителя темных эльфов не слишком, – заверил я. – Говори, раз пришел.

– А что тебя более всего интересует? Эльфокс, не так ли? Судя по реакции, я угадал. Новости, которые я тебе принес, не слишком-то веселые, но нам с тобой не привыкать. Город пал, однако захватчики не стали убивать темных. Их взяли в плен и сейчас ведут в Ландерон. Твой сын среди пленных, Дарсейн.

В порыве гнева я рассек мечом деревянный стол. Лучше бы мой сын погиб во время штурма, чем сдался врагу.

Не опуская оружия, я угрожающе двинулся к пришельцу. Тот сидел неподвижно, даже не пытался сплести чары защиты или хотя бы достать свой знаменитый серебряный посох – символ власти над Орр-Сереганом и всеми Адептами Хаоса.

– Спасти твоих воинов я уже не смогу, а вот помочь тебе, Дарсейн, вполне выполнимая задача, – провещал Наставник. Черный капюшон был надвинут на лицо – мне еще ни разу не удавалось увидеть лицо главы Вернувшихся-из-Тьмы.

Именно он стал причиной войны с Ландеронской империей. Он подготовил великолепный план захвата людской территории, обеспечивал моих воинов настоящей магической поддержкой и дал мне могучую Реликвию – Клинок Багрового Заката.

Я оказался глупцом, когда уверовал в мощь Рил'дан'неорга и непобедимость своих сторонников. Мне казалось, будто империя уже в моих руках, но мое воинство понесло тяжкие потери под стенами Ландерона. И виной всему вовсе не светлые эльфы, посланные Королевой Эрии на подмогу западному соседу…

– Винить следует Высших, – не стыдясь читать мои мысли, закончил Наставник. – Я искренне желал возвысить народ темных над остальными, хотел…

– Хватит! С меня довольно пустых речей. Тебе была нужна одна лишь власть и ничего больше! А я оказался самовлюбленным идиотом, когда поверил в возможность завоевать империю!

62
{"b":"6124","o":1}