ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Приятно, что ты самокритичен, Дарсейн. Но дело не в тебе. Мы бы одержали верх, но Высшие решили вмешаться, пустив историю по другому руслу. Думаю, стоит напомнить, что именно Алый Легион без труда разбил твою армию, отбросил от имперской столицы и погнал к Пикам Вечного Льда. Высшие отдали четкий приказ: полностью истребить весь народ темных эльфов, не щадя ни стариков, ни женщин, ни детей.

– Моя раса будет уничтожена? – упавшим голосом спросил я.

Вернувшийся-из-Тьмы покачал головой:

– Нет, Дарсейн. Даю слово, она не погибнет. Я сам проведу темных через Поля Исхода, закрою их от жестоких холодов и доставлю к Готтальским Скалам.

– Ты, верно, сошел из ума. В тех горах выжить невозможно. Если эльфов не убьют страшные морозы, это сделают свирепые хищники.

– Твой народ выживет, Дарсейн, – уверил Наставник. – В Готтальских Скалах эльфы найдут древний город ше-арраю – Моллдер. Он станет их домом на многие века, пока готтальцы не окрепнут для реванша.

Я убрал Клинок Заката в ножны:

– И это говоришь мне ты?! Тот, кто вечно скрывает свое истинное имя! Тот, кто подтолкнул меня на гибель! Тот, кто…

– Не ори, Дарсейн, – одернул колдун. – Думаешь, мне приятно сознавать свое поражение? Но выбора не осталось. Лишь Моллдер сумеет скрыть взбунтовавшуюся расу от мести Высших. Иного пути нет. – Он медленно сложил руки на груди, затем продолжил: – Что же касается моего имени, то оно теперь не играет роли. Меня называют Наставником, а это не просто имя, это нечто большее. Это моя суть, мое призвание, моя жизнь.

– А что требуется от меня?

– Ты знаешь, Дарсейн: держать врага на перевале в Пиках до тех пор, пока темные не доберутся до Моллдера. Большего я не требую. Мы выбрали прекрасное место, противнику будет очень тяжело взять такую высоту… если, конечно, в дело снова не вмешается Алый Легион.

Снаружи послышалась какая-то возня.

– Их армия превосходит мою чуть ли не в десять раз, – напомнил я, следя за входом. Подослать ко мне убийц – вполне в духе людей. – Если враг бросит все свои силы, включая арийских лучников и штурмовые башни, мы не устоим. Ударив единой волной, они быстро сомнут ряды моих солдат. К тому же на перевале слишком мало места. Я могу выставить стрелков и мистиков, но для простых мечников места просто не останется.

– Не стоит считать противника глупее себя самого, друг мой. – В шатер вошел Хазарт, один из Учеников Хаоса. Он колючим взглядом осмотрел все убранство, а затем нагло уселся в кресло.

– Тебя не звали. – Я презирал этого мага и не собирался скрывать подобное. Честолюбивый и эгоистичный Хазарт заслуживал самой изощренной казни, но уж никак не ученичества у Наставника.

Хазарт проигнорировал мои слова и посмотрел на Учителя.

– Штурмовые вышки и тараны еще не отогнали от Эльфокса, – проинформировал он. – Эрийцы пока находятся в Лесах Аделаиды и по приказу Высших методично вырезают остатки клыкастых сородичей. Алый Легион активности не проявляет; судя по всему, о багровых можно на время забыть. У подножия Пик находится примерно семь-восемь тысяч копейщиков, три тысячи арбалетчиков. Магов не видно. Так что, друг мой Дарсейн, – чародей повернулся ко мне, – сумеешь продержаться месяц или к мамочке запросишься?

Оскорблений я не переносил. Не дав Хазарту опомниться, я со всей силы шарахнул его ногой в челюсть. Колдун стрелой вылетел из кресла, ударился лысой макушкой о столб и затих. Вся мощь Рил'дан'неорга спасовала против банальных силы и ловкости.

Мне жутко захотелось добить бесцеремонного волшебника, но на сей раз Наставник успел вмешаться. Мое тело сковали незримые цепи; рука, тянувшаяся за кинжалом, повисла плетью; ноги одеревенели, не давая сделать хотя бы жалкий шажок.

– Зря ты так, – с нотками осуждения сказал глава Орр-Серегана. – Тебе не нужны такие враги, как Хазарт.

– Отпусти… меня. – Слова давались с невероятным трудом. – Его… не… трону.

Наставник небрежно махнул серебряным скипетром, невесть откуда появившимся в его руке, и заклятие мгновенно разжало цепкие когти.

– Он того заслуживал. – Я попытался придать себе царственный вид. – Тем более жить мне осталось совсем недолго. Едва ли хоть одному из защитников удастся выбраться с перевала живым.

– Тут ты совершенно прав, Дарсейн, – согласился повелитель Рил'дан'неорга. – Но у меня другие планы. Ты должен лишь дождаться начала штурма, а затем покинешь поле боя через Врата Перехода.

В ответ на это я громко расхохотался:

– Нет, колдун, так не пойдет. Я останусь со своими солдатами до конца. Бежать, словно трусливый шакал, не намерен. Уж прости, нет у меня привычки драпать с места битвы. Лучше умереть в бою, чем шляться по Готтальским Скалам в надежде на чудо.

– Пусть будет так, – не стал спорить собеседник, однако интонация сразу выдала все его раздражение. – Но, признаюсь честно, ты мог бы пойти очень далеко. Познать таинства Рил'дан'неорга, овладеть секретами бессмертия и…

– …и стать твоим слугой. Благодарю покорно за столь щедрое предложение, но свое решение я уже огласил.

– Тогда расскажу о Клинке Багрового Заката, – спокойно произнес Наставник, игнорируя мой сарказм. – Пора бы тебе узнать кое-какие интересные вещи, связанные с появлением Книги Рока и шести Реликвий. Если ты не против, конечно?

Я был не против.

– Все началось из-за властолюбия древних правителей, – с пафосом начал Вернувшийся-из-Тьмы. – Те времена мало чем отличались от нынешних, разве что не родились еще эльфы, гномы и другие известные нам расы. Мир делили между собой ше-арраю, Орден Хаоса и Высшие. Каждый желал власти, мечтал о славе и богатстве, пытался доказать свое главенство над остальными. Именно в эти жестокие времена появилась Книга Рока. Не спрашивай, Дарсейн, кто ее создал и для чего. Есть вещи, о которых лучше не знать. Я не стану лгать тебе, но и выдавать всю истину тоже не намерен… Ше-арраю пытались подчинить себе Единую Реликвию, но жестоко поплатились за это, лишившись знаний и силы. Тогда Орден Хаоса нанес сокрушительный удар, почти все ше-арраю погибли, но выжившие сумели спрятать Книгу. Через несколько веков она попала в Эриндер, столицу государства темных эльфов. Адепты Тьмы до основания разрушили город, но проклятая девчонка Лариэл сумела спрятать могучий артефакт, утопив его в подземной реке. Ше-арраю заранее планировали подобный ход, поэтому создали шесть Реликвий, то есть ключей, способных привести к Книге Рока. Именно они «повязали» каждую Реликвию на ту или иную расу. Этот ход оказался последним, ибо вскоре всех ше-арраю добили слуги Высших, которым тоже не слишком понравился фокус с Хранителями.

– А при чем тут я?

– Не торопись, Дарсейн. Всему свое время… Пять раритетов не имели особой силы, но вот последний, Клинок Багрового Заката, отличался особым свойством. Он мог ранить или даже убить любого Адепта Хаоса. Простое оружие не может причинить нам вред, равно как и магическое. Именно поэтому ты, как Хранитель, сумел одолеть Хазарта всего одним ударом. Не будь у тебя при себе Клинка, ты не сумел бы даже коснуться моего Ученика.

– Получается, в моих руках меч, способный отправить в мир иной даже таких колдунов, как ты? – с интонациями матерого садиста поинтересовался я. – А Высшие тоже мечтают заполучить такую вот железку?

Наставник отрицательно замотал головой:

– Им Клинок Заката ни к чему. Алые Витязи и без древних раритетов дьявольски сильны. А вот сам Хранитель может вызвать большой интерес, особенно если учесть специфику того меча, который спрятан в твоих ножнах.

Последняя фраза мне крайне не понравилась.

– Сейчас, когда все ше-арраю вымерли, – продолжал собеседник, – найти Хранителя для Клинка оказалось неимоверно трудно. С остальными артефактами проблем не возникало. Их мог подчинить любой представитель той расы, на которую они «повязаны», при наличии определенных способностей конечно же… Первый владелец Клинка появился примерно через пять тысячелетий после гибели Эриндера. Весьма, надо сказать, талантливый паренек. Он довольно быстро начал постигать секреты Рил'дан'неорга, но, к моему величайшему сожалению, попал в лапы Высших и был убит. Следующего Хранителя я ждал еще столько же, но, увы, Витязи Алого Легиона добрались до него первыми.

63
{"b":"6124","o":1}