ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Признаюсь честно, мне стало не по себе. Я уже не раз сталкивался с мощью магии Хаоса, но то, что пришлось узреть сейчас, не шло ни в какое сравнение со всем, виденным мною ранее. Все подножие Пик превратилось в кровавое месиво; кости несчастных, попавших под действие черного вихря, стали прахом; латы и доспехи, защищавшие воинов от простого оружия, обернулись трухой. И как только мог погибнуть всемогущий Орден, если обладал подобным оружием?

– Подумать только, – раздался знакомый уже вкрадчивый голос, – достаточно всего одной минуты, дабы обратить в бегство тысячу воителей. Но, сдается мне, они еще вернутся. Воля Высших, как ни крути, гораздо страшнее силы Хаоса.

Наставник стоял прямо за моей спиной. Клянусь, секунду назад здесь его не было.

У его ног лежала бездыханная Неррая. К ней подошел запачканный кровью Вейнд.

– Поздно, – небрежно бросил повелитель Орр-Серегана. – Неррая отдала слишком много сил, за что и поплатилась. Не трогай ее, Вейнд, она мертва.

Особых сожалений по поводу смерти диковинной девчонки я не испытывал. Судя по реакции остальных действующих лиц «трагедии», их тоже мало волновала судьба этого существа.

Если верить Учителю, Неррая принадлежала к племени ше-арраю, теперь, похоже, действительно вымершему. Надеюсь, мой народ не постигнет та же участь. Еще королева Лариэл во время штурма Эриндера искренне боялась, что Орден Хаоса истребит всех темных эльфов. Тогда мы выжили, значит, должны выжить и сейчас. Можно поработить людей или гномов, сломить волю орков или троллей, разгромить эрийцев или дарн'варров, но уничтожить темных нельзя!

– Получается, ту волну смерти послали именно вы? – Я не осмелился обратиться к Наставнику на «ты».

– Не только я, но и мои Ученики. Неррая отдала за столь дорогую волшбу свою жизнь. Жаль, толковая была ведьма. Так что скажешь, Дарсейн, ты принимаешь мое предложение? Займи место Нерраи, стань новым Адептом, познай великую мощь…

– …и стать таким же, как ты? – Я снова перешел на грубый тон.

– На это уйдут тысячелетия, но мы никуда не торопимся, ведь так?

– Ты знаешь мое решение, колдун. Я не стану Вернувшимся-из-Тьмы. Ищи других дураков, а меня оставь в покое.

Тут уже не выдержал Вейнд.

– Как ты смеешь! – После ритуала его голос дрожал и едва ли не срывался на крик. – Мой Учитель дал тебе власть над Лесами Аделаиды, научил пользоваться мистицизмом, подарил могучую Реликвию! Без него ты бы остался никем, Дарсейн…

– Хватит с меня пустой болтовни. Вам известно мое решение. Я не сбегу и не оставлю своих воинов. Таково мое решение.

– Пусть будет так. – В любых ситуациях глава магов Рил'дан'неорга оставался спокойным. Мне уже начинало казаться, что проще вывести из равновесия огромную гору. – Я не стану искушать тебя, Дарсейн. И запугивать тоже не стану. Я жду истинного Хранителя Клинка уже очень много столетий. Подожду еще.

Как-то уж слишком спокойно отнесся колдун к моему ответу. Опять затевает хитрую комбинацию? По этой части он настоящий профессионал. Словно всю жизнь только и занимался заговорами да замысловатыми планами.

Вейнд что-то недовольно пробурчал, но когда Учитель бросил на него нехороший взгляд, сразу заткнулся.

– Я покидаю твой лагерь, Дарсейн, – объявил Наставник. – Время течет быстро, эпохи меняются, мир становится иным. Война с Высшими продлится недолго, я уверен. Скоро, очень скоро появится Круг Шести. Хранители Реликвий вновь соединят древние артефакты воедино. Оживет Алтарь Миров, и откроет он путь к тому, что мы так долго искали.

– Путь к Книге Рока?

– Ты ошибаешься, Дарсейн. Ты ошибаешься… – Повелитель Орр-Серегана махнул серебряным посохом над головой и исчез без магических рун и порталов.

Лихо. Мне бы тоже хотелось перемещаться в пространстве без дурацких Врат Перехода. Но, увы, простым мистикам подобные чары недоступны. Жаль.

– А ты чего здесь ловишь? – Я повернулся к Вейнду.

Тот хитро усмехнулся:

– Тебе понадобится помощь, Дарсейн. Видишь ли, одной волны Рил'дан'неорга для людей показалось мало. Они хотят еще. – Ученик кивнул на разбитую человеческую армию, вновь собирающуюся у подножия Пиков Вечного Льда.

– Справишься? – без какой-либо надежды спросил я.

– Шутишь? После волшбы я выжат, словно тряпка. Подобное смог бы повторить только мой Учитель, но он нам уже не поможет. Придется справляться собственными силами, Дарсейн… Или убраться подальше, – с хитрецой добавил он.

– Ясно, – вкладывая в это слово скрытый смысл, заключил я. Конечно же мастер Рил'дан'неорга не отказался от своих планов насчет меня и моего Клинка. Как только ватага недругов ворвется на плато и начнет методично истреблять темных эльфов, в дело вмешается Вейнд. Он вытащит меня из самой гущи схватки, откроет Врата Перехода и уберется подальше от Пиков вместе со мной. Простенький такой план. Но чем он проще, тем труднее его разрушить. Впрочем, я и пытаться не стану. Если уж быть совсем откровенным, умирать мне неохота.

Тут мой взгляд остановился на мертвом теле Нерраи. Странная и глупая смерть. Я прекрасно знал силу Наставника – он смог бы вызвать и более могучую волну Рил'дан'неорга, даже не используя силу Учеников. Так зачем же глава Вернувшихся-из-Тьмы «выпил» жизненную энергию Нерраи целиком, не оставив даже капли. Неужто он убил ее нарочно? Скорее всего, девочка ше-арраю знала слишком многое, вот Учитель ее и устранил.

Интересно, Вейнд понял, что его напарницу расчетливо прикончили? Наверняка понял, но не придал этому особого значения.

…Враги наступали. Не оправившись от первой атаки, они все же упорно шли вперед. Зачем? Почему? Неужели не ясно, что за подобную наглость они заплатят тысячами жизней. Вновь зазвучали барабаны и горны, взвыли десятки труб, воинственные людишки ринулись на штурм моей твердыни. С каким-то садистским удовлетворением я отметил, что в рядах бегущих нет эльфов и магов. Значит, все погибли во время «демонстрации» могущества Хаоса? Вполне вероятно. Жаль только, что теперь колдуны Рил'дан'неорга мне не помогут. Придется справляться собственными силами.

…Мечники и стрелки на позициях, ждут приказов своих командиров. Мистики уже вовсю готовят заклятие призыва – мы надеялись вызвать хотя бы две сотни демонов. Я тоже не собирался бездействовать, наблюдая за ходом битвы. Пора показать, чего стоит Владыка Дарсейн.

– Алые! – внезапно крикнул Вейнд.

Теперь понятно, кто погнал людей на убой. Скорее всего, Алый Легион предложил неудачливым захватчикам выбор: погибнуть либо от рук багровых воителей, либо от стрел темных эльфов. Я бы выбрал первый вариант, но вот глупые людишки предпочли помучиться перед смертью.

– Готовься!!! – прозвучал приказ командира арбалетчиков.

Атакующие неслись как угорелые. В их рядах мелькали красные плащи Витязей.

– Целься!!!

Осадные лестницы стали медленно и зловеще подниматься.

– Огонь!!!

Тысяча болтов с оглушающим свистом взмыла над стеной и рухнула на голову человеческим войскам. Сами арбалетчики не видели цели, полагаясь лишь на своего командира, наблюдающего за продвижением неприятеля с соседней вышки.

Пики Вечного Льда содрогнулись от криков раненых и стонов умирающих. Град тяжелых болтов собрал превосходный урожай, но не остановил бешеную армаду. Люди не собирались отказываться от своей безумной затеи, даже осознавая опасность или смерть. Как ни печально, но страх пред Высшими поборол ужас перед темными эльфами Лесов Аделаиды.

Мои стрелки готовились выпустить новую лавину смертоносных болтов. Слышался треск натягиваемых пружин, судорожное укладывание снарядов в гнезда и щелчки арбалетных механизмов. Вновь пронесся громогласный приказ командира «огонь!!!». Вновь безукоризненно сработали спусковые крючки. И вновь стальные болты посыпались на головы штурмующим, пробивая шлемы, кирасы и даже тяжелые латы.

В дело вступили мистики. Они уже несколько часов (еще до применения Рил'дан'неорга) шаманили над рунами вызова. Теперь колдовство было окончено, знаки и письменные фрагменты древних текстов пылали, рвущаяся наружу мощь клокотала, вызванные из небытия демоны рычали, норовя разорвать всех, кто попадет в их когтистые лапы.

66
{"b":"6124","o":1}