ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Что-то неладное происходит, – недовольно пробормотал Ридден, как только мы вошли в его каюту. Я сразу же уселся в удобное широкое кресло возле окна, а Эран занял пост у двери.

– Вы о чем?

– О посланном отряде, Марк, – пояснил мне готтальский заклинатель. – Раньше мне удавалось чувствовать их присутствие даже через дебри Диких Лесов, теперь же, – он запнулся, подбирая нужные слова, – некая пелена застилает мой взор. Даже фантомы не способны уловить жизненные эманации тех, кто покинул судно.

– Они могли затеряться в чащобе или даже погибнуть, – предположил я.

Ментальный маг покачал головой:

– Ощутить смерть довольно просто даже для начинающего мистика. Можно, конечно, предположить, что следопытов пленили личи, но в таком случае мои призраки доложили бы о захвате. – Готталец разжег спиртовую горелку и поставил над пламенем небольшой закоптившийся котелок. – А сейчас создается впечатление, будто некто очень могущественный разорвал мою связь не только с посланцами, но и с фантомами. Выдвини я такое предположение в Совете Старших, меня бы подняли на смех, ибо подобное невозможно в принципе… хотя, – он скривился, – после того как Гред сумел убить бестелесного духа на моих глазах, я готов поверить во что угодно.

– Еще он сокрушил рогарнов, пепельных гепардов, – напомнил я, с дрожью вспоминая ту памятную битву в подворотнях Семм-Порто, когда экипаж чуть было не лишился сразу двух Хранителей.

Ридден снял подогретый на огне котелок, перелил его содержимое в граненый кубок и протянул мне.

– Выпей, – потребовал он. – Мне неведомо, кто разорвал связь, но думаю, Греду это под силу. Впрочем, Тиона тоже где-то рядом; наверняка готовит новый план действий, старый-то сорвался.

– А смысл? Тиона заинтересована в нашем успехе, а демонолог… – Я замолчал. Замыслы охотника за нежитью оставались для меня загадкой.

– То-то и оно. – Мистик понял мое замешательство. – Мы ничего не знаем.

Комментировать такое заявление я не решился. Темный может сколь угодно долго строить из себя наивного и малоосведомленного чародея. На самом-то деле ему ой как много известно.

Память Дарсейна позволила смотреть на происходящее под совершенно другим углом. Пока я не мог утверждать, что познал все на свете, но роль Тионы с Дианой в мрачном спектакле под названием «Плавание в Дикие Леса» стала для меня ясна…

Тут в каюту с наглым видом завалился вышеупомянутый демонолог. Легок на помине, точнее и не скажешь.

«Сейчас что-то будет», – с глумливой усмешкой подумал я. Поудобнее усевшись в кресле и потягивая совершенно мерзкое на вкус лечебное зелье Риддена, я принялся наблюдать за разворачивающимся действом.

Эран (второстепенный персонаж спектакля) хоть и вытащил свои знаменитые сабли, но бросаться на незваного гостя не спешил. А жаль, ибо, на мой изощренный взгляд, телохранитель с оторванной башкой выглядит гораздо лучше, нежели все тот же телохранитель, но живой и невредимый.

Ридден (главное действующее лицо) зло сощурился, но мгновенно подавил ненависть, придавая своему лицу гордое и холодное выражение. Только клыки предательски блестели, выдавая мистика с потрохами.

Гред, самый главный герой то ли комедии, то ли трагедии (второй вариант предпочтительнее), со спокойным видом прикрыл дверь, осмотрел помещение и немигающим взором уставился на готтальского колдуна.

– В чем дело? – Первым немую сцену прервал мистик. – Решил собственноручно поквитаться за смерть тех двух бедняг, павших из-за сбежавшего призрака? Если так, то это не самая лучшая идея. Что сделано, то сделано; вернуть жизнь в мертвое тело может один лишь бог, но никак не простой смертный.

– Не дергайся, колдун, – усмехнулся охотник. – Мы с тобой оба знаем правду. Или ты наивно полагаешь, будто мне не понять настоящую причину смерти шианцев? Что ж, в таком случае должен тебя разочаровать. Я знаю, что именно на самом деле убило магов.

Мистик напрягся и сейчас походил на готового к прыжку тигра.

– Мне вдруг стало жутко любопытно, – продолжал Гред, – зачем могущественный и влиятельный волшебник Готтала оговорил себя почем зря?

– А что оставалось делать? – нахмурился Ридден. – Сказать им правду?

Мы с Эраном разом повернулись к мистику. Я даже перестал хлебать гадостное пойло – лучшее, по словам колдуна, средство от головных болей и слабости.

– Целители не обнаружили ран или порезов, – как ни в чем не бывало прокомментировал демонолог. – А значит, они умерли не от оружия или магии. В нашем мире есть лишь одно существо, способное уничтожать не тело, а саму суть человека. И это существо оказалось на корабле. Как?

– Поговорим в другой раз, – невозмутимо предложил темный эльф. – Мне не нужна паника на корабле, и потому я не собираюсь распространяться на столь щекотливую тему.

– Но здесь же все свои, – с ухмылкой одернул Гред. – На мой взгляд, появление на броненосце Мертвого Феникса не должно оставаться тайной. Если эти твари повадились охотиться за нашими людьми, это нужно пресечь. Сегодня они убили двоих, а сколько убьют завтра? Мы не имеем права сидеть сиднем, надеясь на то, что беда минует. Следует защититься от ночных нападений.

– Защищайся. Только сочту своим долгом напомнить, что убить Мертвого Феникса нельзя, ибо он и так мертв.

– Мы должны покинуть «Краба». Немедленно. – Гред хлопнул тяжелым кулаком по столу. – Посланный нами отряд уже не вернется, а экипаж судна воет от тоски и бездействия. Если мы не отправимся в Дикие Леса за Реликвией, команда может взбунтоваться.

– Не думаю, что воины и маги так туда рвутся, – заметил мистик.

Демонолог недовольно сощурился, изучая собеседника едким взглядом.

– Узнают про Фениксов, будут рваться, – посулил он.

Ридден не стал спорить.

– А как выглядят Фениксы? – невинно поинтересовался я. Мне уже приходилось слышать о подобных тварях от Николоса и Наставника, но никаких точных описаний их силы, облика и возможностей они не давали.

– Я тебе так скажу, Марк, – принялся объяснять охотник, – есть в нашем мире огнедышащие драконы, трехглавые гидры и злобные норан-дрегены, но нет у нас более страшных существ, нежели Мертвые Фениксы. Никто не знает, как они выглядят, ибо тот, кто с ними встречался, уже не мог об этом рассказать. Ходят разные слухи, один хуже другого, но истина остается за семью печатями.

– Весело. Мало нам Высших, так еще эти непонятные монстры. А кто еще придет по нашу душу? Может, боги Ландеронской империи под ручку с Нэртисом и Эливиэль?

– Не богохульствуй, Марк, – прошипел Ридден. Невозмутимый эльф впервые позволил себе повысить голос.

– Прошу прощения. Сорвалось.

Мистик бросил в мою сторону недобрый взгляд, а затем опять повернулся к специалисту по нечисти.

– Капитан знает о твоих планах? – деловито поинтересовался готтальский маг.

– Да.

– И что он сказал?

– Эмиллио велел спросить у тебя, темный. Ты же здесь вроде как главный. – Гред гадливо ухмыльнулся.

Ридден сложил ладони лодочкой, словно молящийся храмовник, закрыл глаза и замер.

– Ну? – нетерпеливо спросил охотник, недовольный молчанием собеседника.

– Выступаем завтра на рассвете. Передай приказ капитану, пусть он собирает людей, готовит провиант и… впрочем, не мне тебя учить.

– Первое умное решение, – не удержался от колкости Гред.

На палубе звонко свистел ветер, мелкие волны облизывали каменистый берег Долины Врат, вечернее солнце продолжало ласково греть, словно извиняясь за те холодные дни, что застали нас во время плавания по Сирене. Почти вся команда уже завалилась спать – завтра вставать рано. О предстоящем походе за Кольцом Бездны я старался не думать, и так много всего свалилось на мою разнесчастную голову.

Сегодня я впервые вышел на свежий воздух; до этого я старался не показываться на глаза другим, потому как просто-напросто не мог ходить самостоятельно, предпочитая лежать и набираться сил после ритуала. О Даре Высших и его последствиях не знал никто, кроме Риддена и Эрана. Все остальные наивно полагали, что меня свалил с ног страшный недуг, посланный подлой Тионой, а добрый и благородный мистик сумел спасти бедного-несчастного Марка от верной смерти. Даже непоседливый Рикк поверил в подобную ложь, хотя, само собой, я не собирался утаивать от маленького стилкка правду. Расскажу при случае.

71
{"b":"6124","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Состояние – Питер
Академия магических близнецов. Отражение
Всё сама
Неправильные
Правила соблазна
Великие Спящие. Том 2. Свет против Света
Будда слушает
Вечный sapiens. Главные тайны тела и бессмертия
Входя в дом, оглянись