ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

Алессандро, младший Ученик Наставника!

Он что-то негромко сказал одному из личей, затем достал непонятный предмет, напоминающий асимметричной формы чашу, где плескалась странная красная жидкость. Кровь, не иначе.

– Эти двое уже очнулись? – как бы между прочим проговорил Вернувшийся-из-Тьмы, подходя ближе к монашке Айрен. – Целительница не нужна, пусть ее отдадут на корм норан-дрегенам.

Хозяева Даркфолских Лесов, не мешкая ни минуты, сняли кандалы с несчастной Мириньи и уволокли ее прочь. Настоятельница даже не пыталась сопротивляться.

Теперь мы с Алессандро остались одни. Бессознательные друзья не в счет.

– Ну а ты, Марк, – младший Ученик раздулся от важности, – думаешь, я забыл про ту метательную звездочку? Мне прекрасно известно, на что она способна, но, как видишь, ее сила ничем тебе не помогла. Ты не сумел вычислить предателя, даже побывав в Орр-Серегане и подслушав разговор с моим Учителем.

– Но и ты не сумел заметить мою звездочку вовремя, – возразил я. – Ее мог почувствовать только Наставник. Думаю, когда он все понял, то врезал тебе по полное число. Разве не так?

Адепт Хаоса зло скривился, значит, я попал в точку.

– От судьбы все равно не уйдешь, – после некоторых раздумий выдал он.

– Но нашу судьбу ты как раз и не знаешь, – вновь парировал я.

Хазарт бы нашел, что ответить, а вот не слишком умный Алессандро мгновенно стушевался. Видимо, не привык, когда ему перечат.

Из-за всей этой неожиданной смены событий я даже не успел удивиться тому, что Вернувшиеся-из-Тьмы сумели объединиться с личами. И какой им прок от подобного союза? Ладно, дело не в этом. Главное, я теперь знаю план Наставника. Слуги Хаоса нарочно «пасли» нас во время плавания. Что может быть проще? Помочь жалким людишкам добраться до Даркфола, затем захватить их с потрохами и…

Но о подобном лучше пока не думать.

– А что теперь, Алессандро? Потащишь всех Хранителей на заклание?

– Нет уж, Хранители нужны живыми. – Ученик довольно осклабился, а затем добавил: – Пока.

– Это радует. А как насчет остальных?

– Не волнуйся, я лично позабочусь, чтобы они не умерли слишком быстро. – Заклинатель Рил'дан'неорга просто обожал банальные фразы.

– О, так ты садист, Алессандро. Впрочем, от Вернувшегося-из-Тьмы я не ждал иного. Вы все вообще не способны на что-либо светлое. Вами движет лишь воля Наставника. Он управляет и тобой и Хазартом, словно марионетками. Что Учитель тебе обещал? Силу? Власть? Богатство? Не стану спорить, ты сможешь получить все перечисленное, но лучше тебе от этого не будет.

Алессандро недобро сощурился, однако удержался от того, чтобы ударить меня или даже убить. Сдачи я дать все равно не смогу – привинченные к стене цепи не дадут даже пошевелиться.

Получается, Хранители нужны не только живыми, но и здоровыми.

– Хватит, наш разговор лишен смысла. Или ты, Марк, наивно полагаешь, что я внезапно исправлюсь и помогу тебе бежать?

– Зачем Наставнику Книга Рока и Реликвии? – неожиданно выпалил я.

– Не твое дело.

– Значит, не знаешь.

Отвечать чернокнижник не стал. Он задумчиво покрутил перед собой искривленную чашу, а затем поднес ее к моим губам.

– Пей, – потребовал Алессандро.

– Пошел ты знаешь куда… – Глотать густую жидкость совершенно не хотелось. Сомневаюсь, что там яд, но все равно, питье из рук врага – последнее дело.

Колдун молча разжал мне рот и влил туда часть алого пойла. На вкус оно оказалось довольно сносным; обычное вино, только с пряностями.

Отведать терпкого портвейна пришлось и Арсэллу с Облобом. Оба моментально пришли в себя и принялись отплевывать попавшую не в то горло жидкость. Очнувшийся тролль попытался достать проклятого мага, однако мощные цепи удержали огромную тушу Облоба от резких движений.

– Не стоит дергаться, – предупредил Алессандро, отходя на шаг. – Бежать вам не удастся. А этого отведите к Хазарту. – Последняя фраза относилась к вошедшим в камеру личам.

Двое мертвых магов с ловкостью бывалых воров сняли с меня кандалы и подхватили под руки. Я сразу ощутил жуткую слабость, словно все мышцы разом атрофировались. Теперь ясно, что за вино дал мне Ученик – банальное подавляющее зелье, отнимающее на время всю физическую силу. Человек, выпивший подобную мерзость, становится слабым, словно котенок.

Меня вывели наружу. Там по-прежнему пылали жертвенные костры, туда-сюда шныряли деловитые хозяева Даркфолских дебрей, а пепельные гепарды-рогарны, бездушные и неподкупные стражи, гордо восседали около каждого алтаря. Над Дикими Лесами медленно, но верно всходило солнце. Здесь оно казалось тусклым и холодным, утренние лучи еле-еле пробивались через кроны вековых деревьев, струящийся бледными пучками свет таял подобно льду во время весенней оттепели.

Поляна, где стояли жертвенники, быстро кончилась, умолкли жалобные голоса несчастных пассажиров уничтоженного корабля, и меня привели в то место, которое можно охарактеризовать как город личей. Прямо из земли торчали кривые черные башни, заросшие мхом и диким плющом. Их вид пугал и завораживал одновременно, словно грация ядовитой змеи. Кое-где мелькали странного вида постройки с множеством труб, зубчатых колес и прочих механизмов. Их назначения я не знал, но устрашающий образ заставил бы любого палача скрежетать зубами от зависти. Подле одного из таких строений высилась мощная каменная стена, чьи бойницы сияли зловещим зеленовато-серым цветом. В этой стене имелись высокие каменные ворота, покрытые россыпью рун и знаков. Некоторые были мне знакомы, другие я видел в первый раз.

На мощенной черным камнем улице то и дело мелькали рогарны и другие странные сущности, а вот самих хозяев не наблюдалось. Если верить летописям Шианской библиотеки, то личи не переносят солнечный свет, поэтому предпочитают весь день проводить в своих жилищах. Только здесь, в Диких Лесах, они могут чувствовать себя спокойно, ибо мрак и тьма здешних мест надежно укрывают от губительной силы солнечных лучей. Иначе бы мои провожатые мигом превратились в дымящиеся кучки пепла.

Мертвые колдуны протащили меня сквозь величественную арку, за которой началась широкая площадь с мрачным храмом посередине. Храм походил на лежащего лапками вверх паука. Острые лапы-башенки устремились ввысь, черное тело замерло каменной глыбой, а уродливая голова с горящими глазами беспрестанно взирала на всех проходящих. Клыкастая пасть служила входом в это не слишком приветливое здание, уродливые паучьи жвала сходились и расходились, а игольчатые зубы медленно поднимались и опускались, напоминая собой стальную решетку какого-нибудь не слишком крупного замка.

От храма веяло магией, причем настолько могучей, что вся остальная волшба моментально гасла. Действие зелья Алессандро мгновенно исчезло, я мог снова стоять на ногах, не боясь позорно грохнуться прямо перед личами-стражниками, притащившими мою скромную персону к своей святыне. Да-да, именно святыне, причем – главной. Мне доводилось читать о ней в одной из приключенческих книг, но кто же мог подумать, что я окажусь здесь лично. Нет, так дело не пойдет. Нужно срочно выбираться, иначе рискую стать жертвенной овцой для темного бога Девилхора, которому, если верить все той же книжке, личи поклонялись особенно ревностно.

– Вх-ходи, с-смер-ртный – послышалось мерзкое шипение одного из мертвых магов.

– Туда?! – Я чуть было не упал в обморок. Зайти в храм Девилхора?! Да на такое не решится даже самый убежденный атеист!

– Вх-ходи, – потребовал второй провожатый.

– Может, не надо, а?

Оба конвоира мгновенно достали из-под пол длинных мантий внушительные мечи. Тонкий намек я понял, поэтому, не раздумывая, подошел ко входу.

Острые зубья-прутья с методичностью ходили вверх-вниз. Подгадав нужный момент, я юркнул во мрак зловещего храма. Мертвые маги не решились идти следом, весьма разумно рассудив, что вне собора безопаснее. С их медлительностью они рискуют просто-напросто не проскочить под решеткой-пастью.

76
{"b":"6124","o":1}