ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Мы тебя внимательно слушаем, – без каких-либо переходов начала Тиона, усаживаясь напротив.

– Э-э, я не понял? А как же торжественная часть? Восторженные вопли, слезливые рассказы о нелегкой жизни в Ал-Стэ и все такое?

– Перебьешься, – отрезала ведьма. – Торжественную часть мы тебе устроим по возвращении в Шиану. Вовек не забудешь. – Она нехорошо ухмыльнулась. – Давай выкладывай, что там с броненосцем и членами экспедиции?

Выслушав столь ретивое заявление, Диана едва сумела подавить улыбку.

– Нет уж, сначала мне нужна ваша история, – возразил я. – Мне еще не все понятно. Как вы ухитрились попасть под действие Рил'дан'неорга и очутиться здесь?

– Стоп-стоп, – напряглась Диана. – Ты же нас сам нашел, а значит, все знаешь.

– Тут ты ошибаешься. Я просто почувствовал эманации жизненной силы, возникающие у любого светлого мага Ландеронской империи. Оставалось только создать подходящие Врата Перехода, переместиться сюда и искать двух незадачливых волшебниц.

Эльфийка одобрительно подмигнула, намекая на участие в этой процедуре Риддена.

– Ридден тут ни при чем. – Мне не составило труда прочесть ее мысли. – Просто, пока вы отсутствовали, я стал мистиком.

– Конечно-конечно, – весело закивала Диана. – А я во время твоей отлучки стала королевой Готтала.

Да, переубедить их будет не просто. Подобные рассказы могут показаться детскими сказочками, но уж никак не истинной историей. Что ж, придется начинать все с самого начала.

– Не хотите слушать – не надо. Прежде всего, объясните, что же произошло на корабле в тот знаменательный день, когда мы проплывали Кольцо Времен? А уж потом я поведаю вам о тяготах нелегкой жизни Хранителей.

– Так и быть, Марк, – смилостивилась Тиона. – Помнишь нашего болтливого орчика? Так вот, эта зеленая скотина вздумала промыть мне косточки. Я, само собой, разозлилась и ушла в каюту…

– …составлять план ужасной мести, – ввернула Диана.

Волшебница недовольно забурчала, отхлебнула воды из стеклянного кувшина, но продолжила:

– Разум, ослепленный злобой, легко поработить, – высокопарно выразилась колдунья. – Именно этим и воспользовался истинный предатель. Не стану называть имени – подобное опасно даже сейчас. Рил'дан'неорг легко подчинил мое сознание, именно поэтому я и вела себя так странно, не пускала тебя к Диане.

Это имя не так уж ужасно. Сейчас оно вообще не имеет особого значения, ибо старший Ученик выполнил свое предназначение и отошел на второй план.

– Со мной все еще проще, – подхватила эльфийка. – Пока Тиона разбиралась с тобой под дверью, в мою комнату проник некто, если верить описаниям, похожий на Хазарта. Он усыпил меня и похитил, а взамен создал вполне реалистичную по внешним признакам копию. Рил'дан'неорг позволяет делать подобное просто с неимоверной быстротой. Но тут появился ты, Марк, и чуть не сорвал всю игру Вернувшихся-из-Тьмы. Тиона успела слегка тебя задержать, и Хазарту этого времени вполне хватило.

– Он тебя обидел? – напрягся я.

– Не беспокойся, – махнула рукой светлая. – Тот лысый колдун всего лишь вытащил меня с корабля и оставил на берегу.

– А что было дальше, ты знаешь, – перехватила «эстафету» волшебница. – Мощный выброс Рил'дан'неорга привлек Алых Витязей. Они не стали подробно разбираться, кто же истинный отступник, а всего-навсего указали на тех, кто, по их мнению, причастен к заговору Адептов Хаоса. Диана в тот момент уже находилась на суше, а я, повинуясь приказу предателя, бежала с броненосца. Как только заклятие порабощения спало, я нашла Диану, и вместе мы добрались до этой деревушки…

М-да, весьма неплохой способ отвести от себя подозрения. Признаюсь честно, на некоторое время я поверил в предательство обеих, но позже раскусил хитрый замысел врага.

– Теперь твоя очередь рассказывать, Марк, – напомнила ученица Николоса.

Я вздохнул и начал свой малоприятный рассказ, стараясь хоть немного замять некоторые зловещие подробности. О страшной гибели экипажа мне говорить не хотелось, но дотошная Тиона вытянула всю правду вместе с жилами и потрохами. Девушки стали первыми, кто узнал о связи с Дарсейном, а также о моих нынешних способностях к демонологии, рунной магии и мистицизму.

– Мне удалось перехитрить Хазарта, прикинувшись циничным болваном, но спасти Хранителей не удалось. Надеюсь, сейчас им ничего не грозит. – На этом душещипательная история закончилась. Повисла гробовая тишина.

Все вышло совсем не так, как хотелось. И на что же рассчитывали Николос с Ридденом, когда готовили экспедицию? Или у них имелись свои собственные хитроумные планы, недоступные моему пониманию? Все может быть.

– Мистик, – смакуя слово на вкус, пробормотала чародейка. – Надо же. Высшие умеют преподносить сюрпризы, тут не поспоришь. Только смысл Дара не совсем понятен. Зачем сначала натравливать на тебя орков, а затем передавать столь интересный подарок?

– Все просто, – заверил я. – Орки – лишь способ проверить, достоин ли жалкий шианский воитель получить знания и силу могучего пращура. Но соль не в этом. Сначала Высшие опасались Хранителей. Реликвии на местах, все сидят спокойно и не дергаются – такой расклад вполне устраивал повелителей Алого Легиона. Им проще было просто прикончить очередного Хранителя, чем помогать в поисках Книги Рока. Уж не знаю почему, но Высшие впоследствии изменили правила игры и решили на время подыграть Адептам Хаоса. Они знали о задумке Наставника воспитать из Хранителя Клинка мага Рил'дан'неорга и мешали ему воплотить столь наглые планы в жизнь. Именно с подачи Высших погиб Дарсейн. А вот в случае со мной Они решили действовать иначе. Вместо того чтобы устраивать беспощадную охоту, повелители передали мне некий Дар, позволивший взглянуть на события многовековой давности. Таким образом Они хотели переманить Хранителя Клинка на свою сторону, что, нужно признать, у Них вполне получилось.

– Ты собираешься служить Высшим?!

– Нет, Диана. Я собираюсь бороться с Вернувшимися-из-Тьмы, а для этого все средства хороши. Изначально мне суждено было стать пешкой в руках Наставника, однако теперь пешка взбунтовалась и стала помогать вражеской армии.

Девушки вновь умолкли.

– Пойду, чай приготовлю, – через некоторое время промолвила Диана и принялась разжигать при помощи лагирта огонь в очаге. Очень скоро над жарким пламенем запыхтел покрытый сажей чайничек.

– Марк, ты понял, кто предатель? – без обиняков спросила Тиона.

Я молча кивнул.

– Хорошо, – Колдунья принялась доставать с верхней полки глиняные чашки. – Только мне вот что неясно: как Ридден сумел проворонить истинного заклинателя Рил'дан'неорга?

– Ридден – личность темная и скользкая, – заверил я. – Уверен, он все понял гораздо раньше нас всех. Понял, но молчал. Почему?.. Не знаю, но могу сказать, не колеблясь, – наш мистик задумал собственную игру, идущую вразрез с комбинациями Эмиллио и Николоса…

– Хотелось бы мне знать, что стряслось с остальными? – Тиона тяжело вздохнула. – Хранители в плену, простые воины погибли на жертвенниках, а где же командиры экспедиции? Мастер Николос рассказывал мне о личах и рогарнах много путаных преданий, но одно он знал точно – для создания гепардов подходят только представители человеческой расы. Кровь и прах других народов не могут служить «материалом» для подобных тварей.

– Хочешь сказать, Ридден с компанией живы?

– Хотелось бы верить, – грустно ответила магичка. – Личи могли убить их сразу, во время захвата корабля, а могли и сохранить жизнь. Говори что угодно, Марк, но мы просто обязаны вернуться в Дикие Леса. В конце концов, Николос истово верит в успех нашей кампании.

– Не обольщайся. Николос ничем не лучше Эмиллио с Ридденом. У него свои виды на Кольцо. Старикан еще покажет острые зубки, можешь не сомневаться…

Больше мы не возвращались к столь щекотливым темам. Сегодня было сказано очень много слов, но все они казались пустым сотрясанием воздуха. Нужно действовать, причем действовать немедля, ибо каждая минута промедления может стать роковой в жизни моих друзей, если они еще живы, конечно.

81
{"b":"6124","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Взлеты и падения государств. Силы перемен в посткризисном мире
Перевал
Исчезающие в темноте – 2. Дар
Как найти деньги для вашего бизнеса. Пошаговая инструкция по привлечению инвестиций
Методика доктора Ковалькова. Победа над весом
Миры Артёма Каменистого. S-T-I-K-S. Шатун. Книга 2
Среди садов и тихих заводей
В тени баньяна
Штурм и буря