ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Знаешь, Марк, я рада тебя видеть, – сообщила Диана, когда ее подруга наконец соизволила покинуть кухню по «неотложным» делам. Впервые за много дней нам выпала возможность остаться наедине, и я не собирался ее упускать.

Следующий день выдался на славу. Ярко сиял золотой диск солнца, громко пели ранние птахи, роса на высоких травах играла всеми цветами радуги, а с невысокой горки весело сбегал звонкий ручеек. Погодка была на редкость жаркой. Лето вошло во вкус только сейчас – в середине июля.

Прямо у моих ног горел ярко-алый символ Врат Перехода. По идее, он должен сиять голубым или бледно-синим светом, но мое заклятие являлось особенным, непохожим на все остальные заклинания мистицизма. От магического знака исходил неприятный, кисло-металлический запах, похожий на вонь алхимической лаборатории, где изучают зелья, декокты и прочую дрянь.

– Лихо, – оценила Диана, разглядывая руну телепортации. Она разительно отличалась от Врат Перехода, продемонстрированных Ридденом во время моего путешествия в Шиану. Нынешние мистики могут создавать лишь двусторонние порталы, которые перемещают человека от одной руны к другой. Именно поэтому ментальный маг Готтала не мог просто-напросто перенести небольшой отряд в Дикие Леса – там нет аналогичного портала.

Мое же колдовство, унаследованное от Дарсейна, разительно отличалось от всех остальных Врат. Оно не требовало второго знака и могло забросить любого желающего куда угодно – все зависело только от фантазии того, кто пользовал ритуал перемещения. Переход сквозь пространство – сложнейшая ступень мистицизма, доступная лишь немногим избранным. В их число входили Ридден и еще несколько лучших готтальских чародеев, остальные же могли только активизировать Врата, но не создавать их самостоятельно.

Секрету одностороннего портала Дарсейна обучил сам Наставник. Уж не знаю, откуда ему известны столь сокровенные секреты, но уверен, что в своей прошлой жизни глава Орр-Серегана являлся мистиком, причем довольно могущественным.

Увы, многие таинства мистицизма были безнадежно утеряны во время падения Эриндера, а затем после поражения моллдеров в Готтальской войне. Темные эльфы утратили очень много секретов, разучились плести серьезные заклятия, генерировать не требующие второй руны Врата, призывать из глубин небытия поистине ужасающих тварей. Сейчас в нашем мире, который Высшие зовут Лэгосом, остался лишь один человек, сохранивший в тайниках своей памяти истинную суть ментального колдовства, – Наставник. Дарсейну он передал непростительно мало древних знаний, но и того, что сумел познать мой пращур, хватило для побега из цепких лап Адептов Хаоса. Впрочем, не стоит обольщаться. Хазарта еще можно обхитрить, а вот со старшим Учеником, да и с самим владыкой Орр-Серегана подобные фокусы не прокатят.

– Выглядит жутковато, – заявила Тиона, чуть нагибаясь над кровавым символом. – Если честно, чародейство Риддена выглядит намного безобиднее.

– А ты чего хотела? – возмутился я. – Мой портал замешен на крови Вернувшегося-из-Тьмы. Каким ему еще быть?.. Только багровым.

В подтверждение моих слов руна вспыхнула кровавым, мелкие символы загорелись жарким огнем, а затем портал вновь стал стабильным.

– Алессандро мертв? – наивно поинтересовалась Диана.

– Таким гадам даже нож в сердце нипочем. Думаю, он скоро оклемается, но в любом случае нам это не помешает.

– То есть Алессандро не человек?

– Человек наполовину, – пояснил я. – Но прежде всего он – маг Хаоса. Рил'дан'неорг дарит ему поистине огромные силы, именно поэтому любого Адепта так сложно убить. Ранить можно, но убить – нет. Любые раны Вернувшегося-из-Тьмы быстро затягиваются, потерянные конечности регенерируются, а пролившаяся кровь восстанавливает сама себя. Вот они, «маленькие» привилегии заклинателей Хаоса.

Врата Перехода запылали еще ярче, давая понять, что они готовы для телепортации. Оставалось указать им нужное направление.

– Вы первые, – сказал я девушкам. Тиона с Дианой недовольно переглянулись.

– И куда мы попадем? – вкрадчиво спросила магичка.

– Как договаривались. Туда, где находится Ридден. На других членов экипажа портал сориентировать нельзя.

– Почему? – удивилась Тиона.

– Все просто. – Я снял с шеи бронзовый талисман, полученный некогда от мистика. Об амулете в виде кленового листа я совершенно позабыл, но сейчас он оказался очень кстати. – Данная вещица принадлежала Риддену, а значит, она может привести нас к своему хозяину. Мы в буквальном смысле свалимся мистику прямо на голову.

– Не хочу в буквальном, – возмутилась ведьма. – Хочу в переносном.

Мне оставалось только бросить кленовый лист в центр руны.

Врата Перехода перестали сиять, сделались прозрачными, словно гладь озера, и через пару минут мы увидели хвойный ковер соснового леса, по которому неспешно шествовали мистик и его телохранитель.

– На пленников они не похожи, – констатировала эльфийка. – Неужто удрали?

Прощупав ментальный «путь» портала, я обнаружил, что Ридден с Эраном находятся уже не в Диких Лесах, а в Даркфоле. Интересно, другие члены экипажа тоже ухитрились попасть в страну со столь зловещим для моего уха названием? Надо срочно выяснить.

– Вперед, – скомандовал я. Мысль о том, что нам предстоит шугануть бывшего обладателя бронзового талисмана, наводила на меня глумливое удовольствие. Представляю его перекошенную от испуга рожу.

Девушки не спешили проверять на деле мои скромные способности к магии темных эльфов.

– Надеюсь, кости останутся целыми, – с усмешкой проговорила Диана. – А то смотри, Марк, если что пойдет не так, я тебе голову откручу. Потом надену и снова откручу.

Она улыбнулась собственной шутке и шагнула в центр руны. Поток кровавого пламени мгновенно унес ее за много миль от скромной деревушки Ал-Стэ.

– Да хранит нас Вэлгорн. – Тиона никогда не была набожной, хотя в таких ситуациях вера не мешает. – Если останусь жива, поставлю тебе памятник в Шиане.

– Ловлю на слове.

Магичка уверенно вошла в портал. Яркий огонь утащил и ее.

Запоздало я ощутил дыхание чуждой магии. Она обволокла меня, словно щупальца гигантского кальмара, и отшвырнула на несколько шагов. Я больно ударился о дерево, но сознания не потерял.

Прямо передо мной словно из земли вырос очень высокий человек в темно-лиловом плаще, сияющей на солнце броне и глухом шлеме. Незнакомец, не теряя времени даром, подошел к Вратам и нарушил их связь с ментальной сетью небытия. Символ перехода мгновенно потух, и на обожженном песке остались лежать лишь медальон Риддена да памятный метательный нож, не так давно напившийся крови Адепта Хаоса.

– Кто ты?! – рявкнул я злобно.

Воин не счел нужным отвечать. Вместо этого он вынул пугающего вида палицу и весьма зловеще зашагал в мою сторону. Порой жестами объясняться куда удобнее и проще, нежели словами.

Опасаясь расстаться с жизнью раньше срока, я вскочил на ноги, выхватил Клинок Багрового Заката и, резко подпрыгнув, оказался прямо за спиной незнакомца. Закованный в броню рыцарь был неповоротлив, словно бегемот, однако его броня играючи выдержала неуловимую атаку.

– Скотина, – прошипел я. От удара меч вылетел из моих рук и оказался прямо перед воином. Тот поднял Реликвию и засадил ее точно в ствол векового дуба. Клинок прошел сквозь плоть дерева с такой легкостью, словно это и не дуб вовсе, а большой кусок масла.

Пришлось банально драпать. Оружие мне не вытащить, а пытаться победить воителя голыми руками очень глупо, особенно после того, как он сумел отразить смертельный на первый взгляд выпад да еще и отнять мой любимый меч.

Я мог бы спрятаться в лесу или в деревне, но незнакомец предусмотрел подобный шаг, заранее окружив спасительные места непроницаемой стеной. Оставалось только одно – бежать в голую степь. За неимением других вариантов я так и поступил.

Нестись пришлось с невероятной скоростью, однако неумолимый преследователь не отставал от меня ни на шаг. Под его латными сапогами сухая степная почва сильно прогибалась, оставляя следы длинных и невероятно узких ступней.

82
{"b":"6124","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Камни для царевны
История моего брата
Рой
Я говорил, что ты нужна мне?
Институт неблагородных девиц. Чаша долга
Воспоминания торговцев картинами
Самогипноз. Как раскрыть свой потенциал, используя скрытые возможности разума
Найди меня