ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Три принца и дочь олигарха
Рождественское благословение (сборник)
Земля живых (сборник)
Бунтарка
На Алжир никто не летит
Незнакомка, или Не читайте древний фолиант
Призрачное эхо
Другой Ледяной Король, или Игры не по правилам (сборник)
Время не властно
A
A

– Не отводи глаз, – презрительно скривилась чародейка. – Воскресить мертвых не под силу даже Высшим. Хазарт и Алессандро выжили, хотя, не стану врать, они еще очень долго не смогут пользоваться Рил'дан'неоргом – потрепало их о-го-го как.

– Наш разговор изначально лишен смысла. Прошлое не повернуть вспять, изменить его тебе не под силу. Победителей нет, есть лишь мертвые и живые.

– Ошибаешься, Марк. – Айрен наморщила идеально прямой носик. – Те, кого ты назвал «третьей силой», выиграли битву, причем исключительно благодаря твоим стараниям. Они желали смерти Хранителям и добились успеха, не сразу, но добились. Сначала они послали дарн'варров и, признаюсь, достигли бы цели, не вмешайся моя магия. Колдовать на корабле – дело опасное, но я учла все заранее, подготовив нужное заклинание и установив его на корме «Краба». Во время битвы я активизировала чародейство, истребив одним ударом всех недругов. Сама я тогда находилась в носовой части, так что тень подозрения на меня не пала. Но «третья сила» не теряла время даром и, улучив нужный момент, направила в Семм-Порто рогарнов. Если б не Гред, ты мог бы и погибнуть. К счастью, все обошлось малой кровью.

– Зачем все эти объяснения? Или твой рассказ – откровенное признание злобного врага перед финальной битвой? Исповедь Адепта зла, так сказать.

Айрен звонко расхохоталась.

– Ты считаешь меня злом? – Она насмешливо изогнула бровь. – Твое право, вот только что есть зло? Подобное понятие примитивно и относительно. Посуди сам, добро для каждого человека свое. Он – храм света для самого себя; причем неважно, что у человека в уме. Тот, кто поддерживает этот «храм», является олицетворением добра, кто против – тот зло. Вот и вся философия, простая и четкая; ее любит мой Наставник.

– Девилхор с ней, с философией, – небрежно бросил я, присаживаясь рядом с колдуньей. – Ты пришла не для проповеди, а для более серьезных действий. Хочешь переманить меня на свою сторону, как когда-то повелитель Орр-Серегана переманил к себе Дарсейна? Если так, то лучше уходи.

– Марк, мне только что пришлось уничтожить сотню личей, – будничным голосом проговорила Миринья, – так неужели ты считаешь, что я отступлюсь. Не стану скрывать, ты нам нужен, но ползать перед тобой на коленях и умолять перейти на сторону Хаоса никто не собирается. Не забывай, Рил'дан'неорг может с легкостью сломить твою волю и превратить в послушную куклу, как, например, Лиэнну.

– Не пугай понапрасну. Ты могла поработить меня сотни раз, но не сделала этого, значит, тебе нужна не марионетка, а добровольная жертва. Иначе наш разговор стал бы бессмысленным. Ты не способна подчинить меня, а по собственной воле я не стану помогать врагу. Уж лучше стать пешкой Высших.

– Святая простота, – в притворном гневе всплеснула руками Айрен. – Ты очень точно заметил, именно «пешкой», а пешками, как известно, игроки жертвуют не задумываясь. Помоги Высшим, принеси Им Кольцо Бездны, а что дальше? Твоя миссия будет исполнена, а стало быть, исчезнет само предназначение, смысл бытия. Один точный удар меча, и жалкого человечка по имени Марк больше нет – повелители Алого Легиона не любят оставлять живых свидетелей.

Подобный расклад мне не слишком понравился. Бывшая монашка не лгала, в ее голосе звенели нотки правды.

– Еще не все потеряно, – между тем продолжала собеседница. – Разрушить Реликвию не так-то просто, поэтому смею предположить – не все пропало.

– Какова цель? Найти Книгу Рока и возродить Орден Хаоса?

– И снова логика хромает, – усмехнулась ведьма. – Орден Хаоса нельзя возродить, ибо чем больше организация, тем труднее сохранять ее в тайне. Наставника вполне устраивает наше нынешнее положение. Что же касается Книги Рока, то она не цель, а средство. Больше на эту тему говорить не буду. Ты мальчик умный, поэтому должен понимать: лишнее знание – лишняя опасность.

Между тем в Даркфолские Леса снова возвращались звуки. На деревьях защебетали птицы, легкий ветерок принялся раскачивать ветви – действие Рил'дан'неорга сходило на нет. Только пассажиры «Краба» лежали без движения.

– Слова, слова, сплошные слова, – вздохнул я. – Служить Вернувшимся-из-Тьмы или Высшим не стану, все уговоры бессмысленны, только…

– Хватит, – оборвала Айрен. – Сама прекрасно все понимаю. Но не стоит забывать про коварную женщину по имени Судьба. Ты сумел изменить ее, вывернуться из цепких лап. Алые Витязи позволили всем нам узреть собственную участь, но, как видишь, сбылось не все. Выжили те, кому суждено было погибнуть, но зато умерли Хранители, хотя им как раз таки умирать и не следовало.

– Экспедиция была обречена с самого начала. Николос не верил в удачу, так почему же собрал команду и отправил людей на верную гибель?

Старшая Ученица сразу повеселела.

– Позволь объяснить все с самого начала. – Колдунья потерла тонкие ладони. – Признаюсь честно, мне будет очень приятно рассказать о хитроумном плане, исполнять который пришлось исключительно нам с Наставником. Можешь называть это исповедью подлой монашки. – Она подавилась смешком. – Я действительно настоятельница Ландеронского монастыря, подобное дает власть и возможность следить за престолом. Но я не просто одна из рода де Коллертов, древней семьи императора. Я основательница рода, и именно с моей подачи де Коллерты получили власть над людьми и основали славный город Ландерон.

– Но их свергли.

– Да, спасибо нужно сказать Высшим, – Айрен скривилась и стала походить на озлобленную гарпию. – Прошли тысячелетия, обо мне забыли, и тогда я вновь вошла в духовный круг Ландеронской империи, став Мириньей, послушницей школы-монастыря для лекарей и целителей. Прошло еще несколько десятков лет, мое положение окрепло, и меня избрали настоятельницей. Весьма удачная возможность осуществить старый план, разработанный мной задолго до появления самого монастыря. – Хвастливая чародейка скрестила ладони лодочкой. – Я нарочно подбросила патриарху некое «священное писание», выведенное рукой чуть ли не самого Вэлгорна. Там говорилось о шести ключах, найдя которые можно заполучить святую рукопись – Книгу Рока. Ключами именовались конечно же Реликвии.

– Неужели храмовники так легко поверили?

– Тут-то вся соль и зарыта, – весьма оригинально выразилась чародейка. – Само собой, архиепископы быстро смекнули, что рукопись – бред сивой кобылы. А вот простые жрецы уверовали в истинность писания. Патриарх тоже не дурак, его не волновало, получит ли Ландерон Книгу или нет. Значение имела сама экспедиция, ибо она должна была подстегнуть веру простых обывателей не только в Ландеронской империи, но и в других странах, где веруют в Вэлгорна. Ты только представь себе: жестокая битва за святыню, тысячи желающих прикоснуться к Книге Рока, религиозные диспуты, признание Вэлгорна и иже с ним едиными богами всего мира. Чем сильнее вера, тем сильнее власть храмовников.

– Выходит, патриарху Единая Реликвия все же нужна.

– Да, нужна, но главное – шум вокруг нее. Монархическая и храмовая власти велики, именно поэтому первая Реликвия – Чаша Нешша очень быстро очутилась на столе у архиепископа Преотлиния. Именно он стал главным идеологом охоты за древними артефактами ше-арраю. Преотлиний обратился к Николосу Рету, магистру Шианского Боевого Ордена. Богатая казна храма и опытные воины Шианы – вот те две составляющие, которые, по мнению архиепископа, должны были привести к победе. Дальнейшее ты знаешь. Сначала собрали экспедицию в Леса Аделаиды. Ныне покойный Арсэлл добыл Сферу Апокалипсиса и вернулся героем. Следующий шаг – Кольцо Бездны. Тут уже понадобилась серьезная подготовка: надежный корабль, хорошая команда и большой вклад денег, куда же без него.

– А Высшие? Все время воевали против Адептов Хаоса, убивали Хранителей, а тут вдруг решили помогать?

Ведьма поморщилась:

– Мы затрагиваем весьма щекотливую тему, Марк. Повелители Алого Легиона лелеют собственный план, отличный от задумок Наставника. Правда, кое-где хитрые комбинации совпадают, например, во время плавания к Даркфолу, когда багровые воители помогали вам добраться в искомое место.

89
{"b":"6124","o":1}