ЛитМир - Электронная Библиотека

Пока Натали слушала этот исчерпывающий ответ, на крыльцо вышла сама Татьяна, прижимая к себе свёрток со своим сыном. Одетая в тёплое и видно, что дорогое пальто на меху, с белоснежным пуховым платком на голове она вполне походила на барышню, и сразу нельзя было догадаться о том, что ещё совсем недавно девушка служила крепостной в этом доме. Увидев княжну Репнину, она смутилась и прижала к себе маленького Андрея ещё сильнее, словно испугалась, что кто-то может покуситься на её драгоценное сокровище.

- Здравствуй, Таня! - сказала Наташа, приблизившись к ней, однако, всё же сохранив между ними дистанцию.

- Здравствуйте, барышня. - ответила Татьяна своим мягким и слегка дрожащим голосом.

Как твоё здоровье? - поинтересовалась Репнина, зная, что после рождения ребёнка девушка была очень плоха.

- Спасибо за беспокойство, всё в порядке. - туманно ответила та. - А Вы к нам погостить приехали?

- Да, что-то вроде того… - не менее загадочно промолвила Натали.

Тут на крыльцо вышел сам Пётр Михайлович, облачённый в медвежью шубу, отчего его фигура выглядела ещё внушительнее. Не сразу заметив княжну, он бросился к Тане.

- Ну что ты стоишь на холоде? Давай садись в карету, а то простынешь или, не дай Бог - Андрюшу простудишь! - принялся хлопотать глава семейства Долгоруких.

Татьяна ещё больше смутилась от такой заботы в присутствии посторонних. Она вновь посмотрела на Репнину своими голубыми, как чистые озёра, глазами. Её взгляд перехватил князь Долгорукий и тоже обернулся.

- Здравствуйте, Пётр Михайлович! - бодро воскликнула Натали.

- Добрый день, Наташа! Рад тебя видеть! - он подошёл, по-отечески приобнял и поцеловал Репнину в щёку. - Ты к нам в гости? Думаю, Миша с Лизой будут очень рады. А мы вот с Таней собрались в Крым. Ты прости, что вынуждены ехать незамедлительно. Я сейчас же распоряжусь подготовить для тебя комнаты во флигеле, где ты обычно любила останавливаться, гостя у нас.

- Спасибо. Ничего страшного, я всё понимаю. - ответила княжна. - Вам предстоит долгая дорога: и чем раньше её начать, тем быстрее она кончится, и вы доберётесь до места.

- Наташа! - Репнина услышала знакомый голос — на крыльце появилась Елизавета Петровна. Поплотнее закутавшись в длинную шаль, она спустилась к компании.

- Лиза! Я рада видеть тебя! - сказала, улыбаясь, Натали.

- Я тоже. Ты к нам в гости? Замечательно! А мы вот провожаем папу с Таней.

Маленький Андрей неожиданно подал голос. Пётр Михайлович обеспокоенно посмотрел сначала на ребёнка, потом на его мать, давая знак, чтобы они поскорее укрылись в карете.

- До свидания, Елизавета Петровна. Прощайте, Наталья Александровна. - робко вымолвила Татьяна.

- До свидания. Береги Андрюшку! - Лиза подошла к девушке, приобняла её, а затем поцеловала малыша, который грозился вот-вот расплакаться.

- Прощай, Таня. - ответила Наташа. - Хорошей вам дороги! - это было произнесено уже скорее Петру Михайловичу, взявшемуся помогать своей спутнице по путешествию сесть в карету.

- Ну всё, прощайте, прощайте! - сказал князь, расцеловав обоих барышень. - Как прибудем на место — обязательно напишу! - Затем сел вслед на Таней и, удостоверившись, что все вещи уложены, велел трогать.

Дверца кареты захлопнулась. Репнина поймала грустный взгляд Тани, смотревшей на неё из окошка. «Воистину, как странно иногда поступает с нами судьба. - подумала про себя Натали, пока они вместе с Лизой махали вслед удаляющейся повозке. - Таня обрела свободу и, кажется, настоящую семью. Но какой ценой: смертью Андрея Петровича!».

Когда экипаж скрылся за воротами, барышни молча направились в дом, каждая со своими мыслями.

***

- Ты к нам надолго? - спросила Лиза, присев рядом с княжной на диванчик в гостиной. - Я счастлива, что ты приехала. Миша сейчас так часто занят делами Двугорского, что его подолгу не бывает дома. Вот и сегодня: рано утром он простился с папой и Таней, а затем сразу укатил по делам. А мне порой хочется с кем-нибудь поговорить. Раньше Соня всегда была рядом, а теперь… - Долгорукая-Репнина замялась и умолкла.

- А что с Соней? Где она? - воскликнула Наташа, только сейчас обратив внимание, что младшая из сестёр Долгоруких не вышла поприветствовать её.

- Да разве ты не знаешь? Миша тебе ничего не говорил? - удивлённо спросила Лиза.

- Нет… - Репнина в конец растерялась.

- Наша Соня сбежала вместе с Никитой, конюхом Корфов, вскоре после того, как узнала что маменька повинна в смерти Андрея. Она сказала, что не хочет иметь ничего общего с такой семьей! - Елизавета Петровна грустно посмотрела на свою подругу.

- Ох, но ты хотя бы знаешь, куда они направились? И что с ними сейчас? - Натали была ошеломлена услышанной новостью. Соня — такая покладистая, добрая, образцовая дочка, любимица всей семьи совершила такой поступок!

- Да. - вздохнула Лиза. - Недавно я получила письмо от неё, в котором сообщалось, что они с Никитой обвенчались в одной из московских церквей, намерены сами себя обеспечивать и просят не беспокоиться за их будущее. И ещё, что она очень счастлива.

На какое-то время Елизавета Петровна умолкла, а затем продолжила свой рассказ.

- Папенька был в ярости, но что мы можем поделать? Он, конечно, грозился ехать в Москву, чтобы разыскать беглецов, но я отговорила его. Если Соня и вправду счастлива, то может всё к лучшему? Никита хороший человек — мне он всегда нравился.

- Но как же бедная Марья Алексеевна? Она знает?

- Я навещала маменьку в Тихвинском монастыре и сообщила ей. Но, видишь, ли, — Лиза вновь замялась, - она сейчас все дни посвящает молитве, а если и говорит о чём-то ином, то только об Андрее: что молится об упокое его души каждый день. А ещё она часто плачет, вспоминая его.

- Лиза, если я могу чем-то помочь вам — ты только скажи. - Репнина взяла её за руку.

- Спасибо, Наташа, но я думаю, что тут уже никто не сможет помочь: как уж вышло — так вышло. Давай лучше поговорим о тебе! - Елизавета Петровна оживилась и устремила внимательный взгляд на Натали. - Ты к нам надолго? Что нового в Петербурге?

- По правде говоря, я пока не знаю, насколько задержусь у вас. - ответила та, гадая, как начать непростой разговор.

- Я понимаю: дела при дворе превыше всего. Ты ведь главная фрейлина принцессы Марии и она, наверняка, отпустила тебя только на пару дней. - неправильно истолковала Елизавета Петровна замешательство подруги.

- Нет, дело не в этом. Лиза, - Наташа собиралась с духом, - вы с Мишей должны кое-что знать, но я думаю, что лучше мне поговорить сначала с тобой на эту тему.

- Конечно, я слушаю. Хочешь чаю - попросить принести?

- Нет, не нужно. - Репнина отрицательно замотала головой. Теперь ей предстояло озвучить то, о чём не так легко сказать. - Я не знаю, как ты к этому отнесёшься и пойму, если ты воспримешь эту новость в штыки. В общем: я больше не служу при дворе Его Величества! - начала она, наконец.

- Как не служишь? - удивилась Елизавета Петровна. - Что же случилось, Наташа?

- Видишь ли, Александр Николаевич и я… мы приняли решение быть вместе. Но я не могу оставаться далее в Зимнем. То есть могу, но это было бы слишком жестоко по отношению к Марии.

- Постой, я ничего не понимаю: ты и цесаревич? - перебила княгиня. - У вас роман?

- Мы с Александром любим друг друга. - твёрдым голосом ответила Репнина.

- Наташа, но ведь он женат.

- Знаю. И мне очень страшно от того, на что я иду. Но по-другому мы не смогли. Быть навечно оторванными друг от друга - всё равно, что смерть: для меня и для него. Я хочу приобрести усадьбу Высокое, которая выставлена на продажу здесь же, в Двугорском, и поселиться там. А Его Высочество, - Натали стушевалась. - если захочет, будет навещать меня иногда.

- Боже мой, Наташа, но как же так? - Лиза смотрела на неё во все глаза. - Ты и наследник престола — можно ли такое вообразить?! Значит вот почему ты бросила Андрея у алтаря…

- Это не совсем верно. - пыталась держать удар княжна. - Я не вышла замуж за твоего брата в первую очередь потому, что поняла — он любит Таню. Ты не лучше меня это знаешь. Но у него почему-то не хватило сил признать это перед всеми и сделать выбор в пользу сердца, а не долга. Быть может, всё бы было сейчас по-другому, и Андрей был бы жив. А Александра Николаевича я полюбила не сразу. И осознала это уже после гибели Андрея Петровича, наверное, когда гостила в Риме у родителей прошедшей весной.

2
{"b":"613480","o":1}