ЛитМир - Электронная Библиотека

Марта схватила бусину и поспешила в дом. Она развела огонь в очаге, в котел бросила листья молодой липы, корень подорожника, сушеные бутоны черных тюльпанов, пучок цветущей мяты и десять прошлогодних одуванчиков. Перемешав все хорошенько, Марта прочитала заклинание, а потом опустила в свое варево красную бусину. Пар над котлом превратился в маленький вихрь, он взлетел к потолку, рассыпался на множество струек и вдруг сложился в картинку.

- Вижу, Маркизу схватила Хозяйка пуговиц, - сказала Ведьма Марта.

Ворон каркнул и хлопнул крыльями.

- Трудно будет вернуть Маркизу домой. Хозяйку пуговиц нельзя уговорить. Ее можно только обмануть. Нам понадобится помощь.

Ведьма хлопнула в ладоши. На ее зов из-под пола выполз маленький черный скорпион. Он щелкнул клешнями, угрожающе помахав ядовитым жалом на хвосте.

- Девушку схватила Хозяйка пуговиц. Ты знаешь, как ей помочь? – спросила Ведьма.

Скорпион снова махнул хвостом. Он начал быстро щелкать клешнями, как будто прял вокруг себя нитки. Чем больше щелкал, тем больше рос и менялся. Вот, исчез панцирь, исчезли клешни и ядовитое жало. Вместо скорпиона напротив Марты стоял прекрасный черноволосый юноша.

- Здравствуй, Скорпион. Ты самый хитрый и справедливый из всех, кого я знаю. Можешь ли найти эту девушку и вернуть ее домой?

Юноша взглянул на картинку над очагом.

- Ее схватила Хозяйка пуговиц. Девушка сможет вернуться, но только если сама станет цветком на поляне Хозяйки.

- Если Маркиза сама станет цветком, она никогда больше не сможет стать человеком, - воскликнула Ведьма Марта. – Как же быть? Наверняка Хозяйка схватила не только волшебницу, но еще множество юношей и девушек. Неужели нам никогда не вернуть их домой?

- Есть один способ, - усмехнулся Скорпион. – Я вижу бусину в котле. Она принадлежит Маркизе?

- Да, это ее любимая бусина. Единственное, что у нее осталось от былой радости и красоты этой округи.

- А девушка умна, раз прислала такую подсказку.

Юноша достал красную бусину из ведьминого варева, посадил ворона на плечо и отправился в путь. Долго шел он по темному лесу, пока, наконец, не вышел на поляну, где росли прекрасные высокие цветы. Их лепестки напоминали обыкновенные пуговицы.

Ворон каркнул, предупреждая об опасности, но юноша только улыбнулся. Он наклонился, тронул огромный красный цветок, а следом - голубой. Как только он тронул цветы, на поляне раздался шорох. С лепестков на траву сыпались разноцветные пуговицы. Цветы сами опадали под ноги. Юноша отвернул рукав. По его руке на землю выполз маленький черный скорпион. Он полз по поляне, тихо щелкая клешнями. Наконец, издали раздался грохот и скрежет. На поляну выкатилась карета, богато разукрашенная бусинами и пуговицами всех цветов и размеров. Из кареты вышла красивая дама в шелковом платье с голубым узором. Она гневно махнула рукой, цветы на поляне снова подняли головки.

- Кто ты и как смеешь красть мое богатство? – спросила Хозяйка пуговиц.

- Я просто хотел сорвать цветок для своей невесты.

- Я – хозяйка этой поляны. За то, что пытался украсть мои цветы, тебя ждет наказание. Будешь работать в моем замке.

- Хорошо, - согласился юноша. – Но скажи, что ты делаешь с теми, кто больше не может работать в замке?

Дама рассмеялась так, что дрогнули ветви деревьев, а птицы перестали щебетать в листве.

- Я оставляю их здесь, на поляне, они сами становятся цветами, которые идут на нити, пуговицы и тесьму. Такое наказание ждет каждого, кто посмеет прикоснуться к моим богатствам.

- А что ты делаешь, если не хватает пуговиц определенного цвета?

- Такого не может быть! – воскликнула Хозяйка. – У каждого человека – свой цвет. Каждый цветок дает свой цвет пуговиц, у меня всегда есть нужные пуговицы. Люди из деревни настолько измучены своей серостью, что всякий раз ко мне за цветами приходят те, кто вскоре станет новыми всходами. Таково мое волшебство.

- Умно. Но посмотри же на поляну. Здесь нет ни одного красного цветка, - сказал юноша.

Дама посмотрела на свои цветы и вскрикнула. На поляне действительно не осталось ни одного красного соцветья, бусины или пуговицы.

- Этого не может быть! Как же я обойдусь без красных пуговиц? – закричала Хозяйка.

- В твоем замке множество работников. Придется превратить их в цветы, чтобы получить достаточное количество красных пуговиц.

Дама нахмурилась и приказала стражникам привести на поляну всех работников замка. Вскоре из чащи показалась вереница работников и работниц. Кто-то из них все еще походил на человека, иные издали напоминали гибкий стебель с соцветием вместо головы. Среди работниц ворон увидел свою Маркизу и громко каркнул. Но юноша удержал его на плече. Хотя Маркиза оставалась человеком, ее руки, плечи, талия и даже шея были увиты нитями-ростками. С платья свисали соцветья блестящих пуговиц. Несмотря на это, Скорпиону она показалась удивительно сильной и красивой.

- Хозяйка, я берусь с одной попытки найти работницу, которая станет самым ярким красным цветком на этой поляне. В обмен ты простишь меня и не станешь забирать в свой замок.

Дама согласилась. Она очень хотела поскорее вырастить нужные пуговицы, без которых украшение ее одежд будет испорчено. Ворон сообразил, что грядет страшное, и захлопал крыльями, предупреждая волшебницу. Но та взглянула на Скорпиона и чуть улыбнулась, как будто поняла, что он задумал.

- Вот эта девушка станет самым удивительным красным цветком на поляне, - сказал Скорпион, указав на Маркизу.

- Если ошибешься, сам превратишься в цветок, - пригрозила дама.

Она приказала отвести Маркизу на поляну, потом взмахнула рукой и прошептала заклинание. Тотчас же ноги волшебницы вросли в землю, превратившись в тугие корни. Ее тело стало тонким и гибким, как стебель огромного цветка, а головка покачивалась красным соцветием.

- Ты действительно с первой попытки нашел прекрасный цветок, - сказала Хозяйка пуговиц. – Я прощаю тебя.

- Хозяйка, теперь у тебя есть красные пуговицы. Но нет ни одной голубой.

- Этого не может быть! – закричала дама.

На поляне действительно не было ни единого голубого цветка.

- Что же мне делать? Я не могу обойтись без голубых пуговиц. Угадай мне голубой цветок с первой попытки.

- Хорошо, я помогу. Но сначала ответь, неужели эти цветы никогда больше не станут людьми? – спросил юноша.

- Мое волшебство крепкое и нерушимое! – воскликнула дама. – Пока жива, цветок не станет человеком. Такова моя сила.

- Ты действительно сильна. Перечить тебе опасно. Конечно, я не могу отказаться и укажу тебе нужного человека, который станет красивым голубым цветком. Читай заклинание.

- Сначала скажи, кто станет моим цветком.

- О нет, Хозяйка. Ты слишком сильна и я боюсь, вдруг решишь превратить в цветок меня самого. Начни читать заклинание, чтобы я был уверен в твоем решении.

- Глупец, я могу превратить тебя в сотни бесполезных трав и цветов, если очень захочу. Но это верно, я сильна, твои опасения ненапрасны. Хоть и не собираюсь обманывать, но будь по-твоему.

Дама начала нашептывать заклинание, взмахнула рукой, и когда до конца заклинания оставалось одно слово, юноша вдруг звонко рассмеялся, воскликнув:

- О Хозяйка, ты невероятно могущественна, но именно ты – самый красивый голубой цветок на этой поляне.

Дама не успела вскрикнуть, как ее ноги провалились в землю, тело превратилось в гибкий цветочный стебель, а голова - в огромное голубое соцветие. Юноша подбежал к цветку и вырвал его из земли, не оставив ни корешка. Над поляной пронесся шепот. Ветерок всколыхнул цветочные головки, сотни пуговиц с шелестом посыпались на изумрудную траву. Вдруг цветы дрогнули стеблями, их лепестки зашуршали. И вместо прекрасных соцветий на поляне начали появляться юноши и девушки. Они поднимались, расправляли плечи, потягивались как после глубокого сна.

Ворон слетел с плеча юноши и поспешил к своей Маркизе.

- Спасибо, ты спас всех этих людей, - поблагодарила волшебница юношу. – Но как тебе удалось обмануть Хозяйку пуговиц?

3
{"b":"614363","o":1}