ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Война
Сдвиг. Как выжить в стремительном будущем
Семья в огне
Огонь и ярость. В Белом доме Трампа
Земля лишних. Треугольник ошибок
Родео на Wall Street: Как трейдеры-ковбои устроили крупнейший в истории крах хедж-фондов
Уже взрослый, еще ребенок. Подростковедение для родителей
Душа моя Павел
Открытие ведьм
A
A

По сравнению с масштабами богатых людей комната была средних размеров, вся обита деревом и залита электрическим светом, который распространял напоминающее огонь, тепло-золотистое сияние. Альтаир резко остановилась рядом с Мондрагоном, когда увидела белолицего у настоящего камина. На нем была черная рубашка со сверкающими рубинами вокруг высокого воротника. Он сидел боком на стуле, положив ногу на один из подлокотников, и держал в руках бумагу — важную, свежую и новую. Он отложил ее на маленький столик рядом с собой, на котором стоял стакан с бренди.

Потом снизошел до того, что принял к сведению присутствие Мондрагона и Альтаир.

— Сэр Мондрагон, — сказал он, откинулся назад, не убирая ноги с подлокотника, и сложил руки на животе. — Рад видеть вас в более подобающем виде.

Мондрагон ничего не сказал.

— Садитесь, сэр. — Взмах рукой. — Принесите стул для молодой девушки. — Мужчина принес стул. — Хотите чего-нибудь? — вопросительно подняв брови, спросил он. — Нет? Уверен, м'сэра знакома с бренди. Что касается его транспортировки.

Она вытаращилась на него. Контрабанда — вот на что он намекал.

Небо, неужели им нужно обвинение против меня?

— Я нанял ее, — сказал Мондрагон. — Она только перевозила меня.

— Скип перевозит грузы. А что перевозили вы, сэр? — Он поднял стакан с янтарной жидкостью. — Бочки с коньяком с приливных вод? Думаю, это профессиональная область м'сэры. Вы уверены, что не хотите стаканчик?

Мондрагон пожал плечами. Белолицый щелкнул пальцами, и стаканы были наполнены. Со стола сбоку комнаты донесся звон стекла, потом появился мужчина с подносом, на котором стояли два стакана с бренди. Мондрагон взял свой. Альтаир подняла с кружевной салфетки свой и посмотрела на невыразительное лицо официанта… Боже мой, что это такое… какой-то обученный механизм?

И опять перевела взгляд на белолицего и переключила внимание на его такой чрезмерно спокойный голос, типично меровингенский голос, голос человека из Верхнего города. Даже не типичным для острова Риммон. Таким типично верхнегородским, как это только было возможно, и несомненно ревентатистским, как этот дом.

— Должен вас поздравить, — сказал белолицый. — За одну ночь вы привели в полное замешательство как торговцев рабами, так и Меч Бога. Вся полиция не сделала бы такого за целый год. Какое мероприятие вы предлагаете на ближайшие выходные?

Мондрагон поднял свой стакан и указал им на Альтаир.

— Отпустите ее. Конечно, у вас есть ко мне вопросы. Но не стоит посвящать в то, что знаю я, и ее.

— Ах, значит, вы предлагаете сами дать нам ответы.

— Я расскажу вам все, что вы хотите знать, но только верните ей лодку и отпустите ее.

Белолицый поджал свои заросшие губы.

— Ну, и как далеко, думаете, вам удастся уйти, м'сэра?

— Не знаю, но охотно попробовала бы.

— Что попробовали бы? Еще одно нападение с зажигательными бомбами, за этот раз на моего гостеприимного хозяина в Николаеве?

Прямо в яблочко. Альтаир не шелохнулась и сделала невыразительное лицо. Она поставила стакан на стол между собой и Мондрагоном. Ни одного глотка этого бренди; нельзя мне сейчас никакого спиртного, когда мои мозги и так, как каша. К черту тебя, белолицый!

У меня стеклянный нож в кармане, белолицый! Прежде чем они смогут меня схватить, я сумела бы отправить тебя в следующую жизнь!

Может, нам удастся вырваться отсюда. Добраться до улочек и мостов Риммона.

Через эту проклятую тяжелую дверь наружу. И мимо полусотни горилл. Конечно.

— Канальщица, — сказал белолицый, — а как попали в это дело вы?

— Она выудила меня из Большого Канала, — сообщил Мондрагон. — Поездка. Только поездка.

— Это правда, м'сэра?

— Он никогда не лжет!

Белолицый скривил губы в циничной улыбке. Он снова поднял стакан и отпил, но улыбка его и теперь не стала лучше.

— У вас впереди карьера в правительстве, м'сэра. Что вы знаете об этом человеке?

— Только то, что он сказал. Глубокое долгое молчание.

— Я же сказал, что отвечу на ваши вопросы, — вмешался Мондрагон.

— Непременно ответите. Да. — Опять глоток бренди. Белолицый отставил стакан, повернулся на стуле и поставил обе ноги на пол. — Знаете, с кем вы имеете дело, Мондрагон?

— Это не играет никакой роли. Я знаю, кем вы не являетесь.

— Вы изворачиваетесь, как угорь, мечетесь из стороны в сторону. На самом же деле у вас нет лояльности ни к одной из сторон. Умный человек, который без всякого зазрения совести меняет стороны, в зависимости от того, куда подул ветер. В случае необходимости, каждый час. Вы человек того типа, которого должен бояться каждый… при ваших талантах.

— Я вам уже сказал, что расскажу все, что вы захотите знать. Или вам сверх того нужна моя личность? Я согласен. Я уже назвал свою цену.

Белолицый упер локти в подлокотники и растопырил пальцы.

— Эта м'сэра.

Снаружи послышались раскаты грома. Альтаир вздрогнула и сжала руками подлокотники.

— Если вы хотите, чтобы я оставалась спокойной, отпустите его.

— Тихо, Джонс.

— Нет, нет. — Белолицый поднял элегантную руку, не снимая локтя с подлокотника. — М'сэра Джонс чрезвычайно хорошо понимает проблему. Она не рассчитывает вернуться живой на свою лодку…

Верно, белолицый, верно.

— …и хотела бы, чтобы это поняли и вы. Мелкая карта, но она разыгрывает ее с опустошительной силой и лишает возможности играть и нас с вами. Вы тянули время в надежде, что я не дам м'сэре слишком много информации. Ее карта уже самая слабая в этой игре. А у вас хотя и туз, но, с другой стороны, вы слишком уязвимы.

Мондрагон сделал беспомощный жест рукой на подлокотнике.

— Вы видите меня в плохой позиции. Не сомневаюсь, что теперь вы можете пустить в дело ваше искусство уговаривать. Но и это не гарантирует вам правды… я прав?

— Ах, как хорошо разыграно! Начать угрожать этой м'сэре? — Его взгляд переместился на Альтаир. — Но он же наврет половину из того, что расскажет мне, правда?

— Он не дурак!

— Я говорю вам, м'сэра, у вас действительно талант проводить собрания совета. Но на самом деле он по-прежнему вертится из стороны в сторону. Хотя витки эти все время сужаются, правда? Я мог бы относительно легко обезопасить ваше поведение… для этого мне достаточно только держать его живым и здоровым. И, возможно, позволить вам посещать его время от времени.

О, Боже, это же снова заключение, тюрьма для него, точно так же, как там, у…

Она бросила взгляд на Мондрагона, который со своей стороны посмотрел на нее. Она сумела прочитать выражение его глаз — страх, тихий, глубокий страх.

— Приемлемо, — сказал Мондрагон, снова повернувшись к белолицему.

— Но тогда… вы же будете очень скупы на то, что я хочу знать. Чтобы спасти жизнь вам обоим. И эта м'сэра останется… опасной бомбой с коротким запальным шнуром. Другие партии разыщут ее, и очень быстро. Неудобно и опасно для вас, м'сэра.

— Я останусь с ним. — Она посмотрела на Мондрагона и увидела, как в нем что-то сломалось, что-то существенное.

— Он убьет нас обоих, — сказал ей откровенно Мондрагон. — Как только будет готов.

— Не убьет. Он нас наймет. Спорю, что от этих экстра-изысканных горилл не слишком много пользы. Вам нужен кто-то, кто знает каналы, знает каждую дыру, каждую нишу на этих островах? Такой человек — я. И даже не стоит спорить за то, что какая-то проклятая секта схватит его или меня. Это совершенно невозможно! Я расправлюсь с ними!

Белолицый рассматривал ее оживленно заблестевшими глазами. Потом эти глаза весело прищурились.

— Ну, Мондрагон, вот там, там бьется настоящее темное сердце Меровингена! В этой остроглазой м'сэре, которая, вне всяких сомнений, обеспечила нас этим превосходным бренди. С Нижним городом нельзя обращаться неосмотрительно. Его терпение небезгранично, и он продемонстрировал это в последнюю ночь. Я уверен, что он уже сейчас ведет следствие по поводу местопребывания этой м'сэры. Это честная женщина. Она могла бы заключить со мной деловой договор. Но как мне обуздать вас, сэр?

60
{"b":"6151","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Бывшие «сёстры». Зачем разжигают ненависть к России в бывших республиках СССР?
Чардаш смерти
Тайная жизнь влюбленных (сборник)
Новая холодная война. Кто победит в этот раз?
Квантовое зеркало
Икигай. Смысл жизни по-японски
Любая мечта сбывается
Время злых чудес
Terra Incognita: Затонувший мир. Выжженный мир. Хрустальный мир (сборник)