ЛитМир - Электронная Библиотека
A
A

– Ильяна, не предавай меня! – вдруг сказал он, – никому ничего не рассказывай обо мне! И не старайся расспрашивать меня! Ты получила главное – мое сердце, мою привязанность! Ведь Сова – птица с характером…

– Ты… ты колдун!

– О да! – голос парня звучал теперь увереннее. Вообще-то Ильяна не была уверена в этом, но ей показалось, что цвет глаз и волос ее друга изменился, – я… я был им! А ты и сейчас… колдунья! Ты заколдовала меня! Именно по твоему желанию я сюда прихожу! А может, это просто мое желание? Знаешь, я боюсь, что я теперь сам – простое желание… Мое желание жить, не чувствовать себя одиноким! Ты вот… ты понимаешь русалок? Ты знаешь? Ильяна, только не беги!

Мысль об этом как раз прокралась в душу девушки. Но она стояла, словно парализованная, не в силах оторвать лица от взгляда своего друга.

– Русалки – это утопленницы, да? – тихо спросила она, и поняла, что голос ее дрожит. Только этого еще не хватало!

– Не бойся, я не русалка! – глаза паренька задорно блеснули, – я и на девушку, не похож, и не утопленник! Впрочем, на судьбу я не слишком должен жаловаться! Меня не интересуют ни те, кто плавает по реке, ни те, кто бродит в лесу! Я никого не собираюсь губить! Но мне нужна только ты, Ильяна! И то прости меня – я забрал немного твоей жизненной энергии, твоей силы! Но только для того, чтобы поговорить с тобой моим настоящим голосом! Больше я не стану этого делать, клянусь тебе чем хочешь! Только не покидай меня!

– О, Боже мой!

– Ну пожалуйста! – юноша схватил ее за руку, и всем телом Ильяна почувствовала страшный холод, который исходил от ее друга, – я ведь попал в беду! Мне грозит опасность, не тебе! Одна твоя мысль может погубить меня! Прошу тебя – не надо! Ты сначала выслушай меня!

– Боже, Боже мой! – только и могла повторить девушка. Ее единственный друг, ее единственная привязанность в этом мире, не считая родителей, оказался другом достаточно опасным, с таким лучше не связываться, если действительно окажется так, что он – утопленник.

– Не бойся меня! – парень словно читал ее мысли, – и я вовсе не собираюсь как-то воспользоваться тобой! Ну, может немного! Но я уже обещал тебе и обещаю, что не стану причинять тебе зла! Если хочешь, я сделаю для тебя все! Только скажи мне, что тебе нужно!

– Ну тогда ответь мне, ответь на мои вопросы!

– У меня нет выбора…

– Но что тебе нужно от меня?

– То, что можешь дать мне только ты!

– Я тебя не понимаю, ты говоришь загадками! – в сердцах воскликнула Ильяна, – а кто говорит непонятно, тот маскирует свои желания, то, выходит, опасен! Значит, мне что-то грозит, да? Почему ты не хочешь ничего сказать мне?

– Тут когда-то жил один водяной, – отозвался загадочно парень, – и как раз в этой протоке…

– Знаю я про него! Он и сейчас здесь! Его зовут Хвиур! И Родители, и дядя меня уже не раз предупреждали! – тут девушка словно почувствовала приближение опасности, – и какое отношение ко мне имеет водяной?

– Он-то для тебя и опасен! Но это еще не все! Он… Он вернулся! – тут голос паренька стал невнятным, – я больше не могу забирать твою жизненную силу! А мне нельзя тут больше оставаться! Я и так уже задержался дольше, чем нужно было! Ильяна, только верь мне!

– Не приставай ко мне! Я не могу тебе верить, пока ты ведешь себя так подозрительно! Только запутал меня, но ничего толком не сказал!

– Ильяна, ты все взрослеешь! Если бы у меня оставалась хоть капля волшебства, то я бы сделал так, чтобы… чтобы у нас все получилось именно теперь, этой весной! Я не хочу, чтобы ты осталась одна. А без меня ты все равно обречена на полное одиночество!

– На одиночество? Но я и так всегда одна! Кроме тебя, у меня нет больше друзей!

Понимать его становилось все труднее и труднее.

– Я пока ничего не могу объяснить тебе, – тихо промолвил он, – ты меня… не бросай! А завтра…

– Ильяна! – раздался зычный голос откуда-то из-за деревьев. Ну конечно, это мать зовет девушку! И понятно, почему – уже успело порядком стемнеть, а она этого как-то даже не заметила. Паренек тут же жестами дал понять, что им пора расставаться.

– Ладно, до утра! – проговорила она, пускаясь бежать.

– Ильяна!!!

Мать требовала, чтобы она шла домой. Против воли матери не пойдешь, тем более, если она еще и ворожея! Наверное, умеет читать чужие мысли. И девушка, мчась сквозь кусты, думала:

– Я иду! Вот я! Я иду! – Ей хотелось, чтобы именно это мать и поняла.

Но вообще как странно получается – целый год ждать, когда появится он на несколько недель…

И домой приходить затемно…

Ильяна домчалась до берега реки, где темнели на песке вытащенные наполовину на берег лодки. Девушка позволила себе оглянуться напоследок. Светлая фигура друга выделялась на фоне леса. Последнее, что видела Ильяна – большая белая Сова, которая садилась на его согнутую руку…

Потом все исчезло.

Девушка со всех ног бросилась вдоль берега к своему дому. Из окон бревенчатой избы сочился слабый свет. Чуть поодаль, на взгорке, темнела изба дяди Саши. Ильяна птицей взлетела на высокое резное крыльцо и отворила осторожно дверь в сени и проскользнула в дом.

МАть как раз, подняв руки с закатанными рукавами, поправляла свои растрепавшиеся косы. В одной руке она держала большую ложку, которой помешивала варево в горшке, что стоял в устье большой печи.

– Извини, я припозднилась! – сказала девушка виновато, – может, поставить пока воду, чтобы потом посуду помыть быстрее? Или ты уже поставила ее?

– Уж лучше ступай позови отца! Он что-то там с лошадьми задержался! – тут она раздраженно взмахнула ложкой, – да что это такое! Приготовишь ужин, и нет никого! А потом приходят по одному, только успевай разогревать!

– Мам, ты что…

– А пойдешь, посмотри, нет ли дяди там где… Он, наверное, поел уже…

– Сейчас! – Ильяна на бегу подхватила собранное из дубовых клепок ведро и помчалась с крыльца мимо огорода и бани к колодцу, одновременно посматривая, нет ли где дяди Саши. Затем Ильяна направилась к конюшне.

Отец был там – он чинил покосившиеся ворота, и все три лошади – вороной Волхи, каурая Лада и кобыла самой Ильяны Пестрянка довольно хрупали овсом. Возле отца пристроился большой черный кот.

– Там мама зовет, говорит, ужин стынет! – позвала Ильяна, и отец резко повернулся.

– Твоя мать всегда не вовремя! – заворчал отец, постукивая молотком, – кстати, сегодня твоя Пестрянка потоптала репу в огороде! Ты ее совсем распустила! Нужно смотреть за лошадью, коли она твоя!

– Даже не знаю, как она успела!

– Не нужно зевать! – наставительно заметил отец и снова застучал молотком, – ну ладно, что ни говори, а доделать работу нужно!

Ильяна тем временем, сходив к колодцу, налила в корыта лошадям свежей воды. Отец наклонился к ведру и плеснул воды себе в лицо. Ильяна, наблюдая за его мускулистыми руками, подумала, что она ни разу не видела, как ее друг закатывает рукава.

Когда Ильяна снова направилась к колодцу, чтобы набрать воды уже для дома, то из-за темноты наступила прямо в грязь, которая всегда была возле колодца.

– Я воду сам отнесу! – подступил отец сзади, – а ты лучше ноги вытри о траву! Наследишь в комнате – мать заругает!

Ну понятно, мать любила поворчать. Ильяна вылила воду в ведро и стала поливать из колодезной бадейки на пучок травы, которым она вытирала свои башмачки.

– А где это ты была столько времени? – вдруг спросил отец, и сердце девушки упало.

– Я-то, – протянула она, лихорадочно соображая, чтобы такое сказать поубедительнее, – я гуляла! Что-то задумалась, и даже не заметила, как стемнело!

– Но к реке ты не ходила, да?

– Нет! – соврала она, презирая себя за эту ложь.

– Ты знаешь, что мать за тебя очень беспокоится! Не попадись!

– Беспокоится? Она всегда беспокоится!

– Завтра, кажется, будет хорошая погода! Может, возьмем дядю и покатаемся на лошадях?

Тут одна из лошадей всхрапнула – то ли почуяла, что завтра можно будет хоть немного побегать, то ли просто от сытного ужина… Итак, ездить верхом… Неделю назад Ильяне просто до смерти хотелось прокатиться. Но им было как-то недосуг – то отец чинил крышу в конюшне, потом дядя Саша что-то прилип к своим книгам, потом дождь зарядил на три дня… В общем, только теперь дошла очередь до езды верхом.

3
{"b":"6153","o":1}