ЛитМир - Электронная Библиотека

— Pay, — позвала Кифас, — когда вы готовы стартовать?

— Немедленно.

— Джинес, — обратилась тогда Кифас к одной из своих хейни, — ты полетишь вместе с капитаном Шанур и ответишь на все вопросы её семьи. — И подала знак охране открыть двери.

Пианфар учтиво поклонилась ей и вожаку Луну и повела свою компанию, увеличившуюся на две пары рук, к выходу.

— Сюда, — подсказала капитан Pay, указывая на поворот в сторону секций малого транспорта.

Всю дорогу с Кирду Пианфар утешала себя мыслью, что Кохан не примет официальный вызов, пока не будет абсолютно уверен в её возвращении в родную систему. Но вот она прибыла, и скрыть это было нельзя: возвращение «Гордости» являлось слишком важным событием, и, следовательно, о нём уже знали как Кохан с друзьями, так и его враги. Сейчас ей оставалось надеяться лишь на то, что её мудрый брат сумел заранее обеспечить себе надежный тыл. Кроме того, способность маленького корабля Pay опуститься перед самым домом экономила ей часа два времени, и на это она тоже очень рассчитывала. Как и на помощь махенов…

Если какому-нибудь кифскому судну будет нанесен удар, кифы сорвутся с поводка и пойдут на все, невзирая даже на собственные потери. Это осложняло ситуацию — особенно с учетом того, что никто понятия не имел, сколько разбойничьих кораблей могло прятаться поблизости.

Конечно, серые не станут рубить сплеча, если поверят в то, что в случае начала войны хозяева смогут дать им достойный отпор. Однако это обстоятельство имело значение лишь при условии, что кое-кто ещё не успел шепнуть космическим бандитам пару слов об истинном положении дел в хейнийских рядах.

— Ваш корабль вооружён? — спросила Пианфар Pay.

— О да! — заверила её та. — У нас на борту есть несколько винтовок.

Глава 12

Трап на корабле Pay заменяла длинная тёмная труба. Сама Pay нырнула внутрь первой, громко протопав ногами по непокрытому полу. Пианфар двинулась вслед за ней, и в нос ей тут же ударил какой-то затхлый запах. Она остановилась, провела рукой по люку, и та сразу стала влажной. Хм… Стараясь не думать о состоянии корабельной системы жизнеобеспечения, Пианфар прошла на борт, предоставив Хэрел и Шур проследить за посадкой остальных.

— Как вас зовут? — спросила она капитана, ныряя в выложенное подушками кресло.

— Нерафи, — ответила Pay, а затем кивнула на своих помощниц, которые, очевидно, являлись вторым пилотом и навигатором: — Тэми, Кихани.

— Нас будут сопровождать, — сказала Пианфар. — Два махеновских звездолета… У вас есть передатчик?

— Конечно, — ответила Нерафи, усаживаясь на своё место. Снаружи раздался лязг — это закрылся внешний люк. — Кихани, мы направляемся на Ануурн. Капитану Шанур нужна связь.

Pay приступила к запуску двигателей. Корабль вздрогнул. Пианфар вцепилась в панель управления, чтобы не свалиться с высокого сиденья, и склонилась над микрофоном.

— Эй, эскорт, как там «Аджа Джин»?

Из динамика донеслась махеновская болтовня.

— «Аджа Джин», вы нас слышите?

— Да, мы ведем за вами постоянное наблюдение.

— Отлично. — Пианфар прервала контакт, чтобы кифы не могли вычислить их координаты, и похлопала по плечу раздраженного чем-то навигатора: — Теперь соедините меня через спутник с ануурнским регионом Энафи. Это зона тридцать четыре, местный номер два — пятьсот семьдесят шесть — девяносто восемь.

Навигатор вздохнула и принялась за работу.

— Где мы будем приземляться? — поинтересовалась хейни, выполнявшая функции второго пилота.

— Прилетим — увидим, — проворчала Нерафи.

— Координаты по карте пятьдесят четыре — тридцать два дробь двадцать три — двенадцать, — бросила им Пианфар, не сводя глаз с навигатора. Наконец та сделала ей знак рукой, и Пианфар, надев наушники, закричала в микрофон; — Шанур! — Неожиданно её всю затрясло, но не от холода. — Шанур!

— Да, — прозвучал голос из родного мира,

— Это Пианфар. Мы летим домой. Кто говорит? В ответ наступило молчание, и на мгновение Пианфар испугалась, что связь прервалась.

— Это тётя Пианфар, — прошипел вдруг кто-то на другом конце линии. — Скорее позови Джофан!

— Нет, малыш! — оживилась Пианфар. — Лучше дай мне самого Кохана!

— Тетя Пианфар, это Нифас. Кер Джофан уже идет… У нас тут такая каша заварилась! Дюр Тахар здесь. Семья Ман получила вызов от Кары Мана. Фаха держат нейтралитет: с нами только Хуран, Арауи и Пируун… Тётя Джофан, это…

— Пианфар! Слава богу!

— Где Кохан? Мне нужно поговорить с ним.

— Он… Ладно, я попробую.

— Жду. — Пианфар накрыла микрофон ладонью и постаралась усесться поудобнее. Её тело вздрагивало от напряжения — корабль набирал скорость. Она взглянула на экран: прямо над ними двигался какой-то звездолет. Пианфар предпочла думать, что это был «Аджа Джин», и отвернулась.

— Пианфар! — послышался знакомый голос.

— Кохан, я уже на пути к Ануурну! У тебя есть хоть сколько-то времени в запасе?

Тишина.

— Кохан!

— Я дотяну до твоего прибытия.

— Мы будем садиться во владениях Шанур. Я хочу, чтобы ты оставался внутри вплоть до самого моего прибытия и ни о чём не беспокоился. У меня тут есть кое-что… Полагаю, тебя это заинтересует.

— Чужак?

— Так, значит, новости успели дойти и до вас.

— Вместе с Тахар. Она выдвинула против тебя серьёзные обвинения.

— Не переживай — я их уже отклонила. Наступила ещё одна пауза.

— Я собрал вокруг себя всех, кому могу доверять, — на всякий случай…

Пианфар сглотнула комок в горле.

— И правильно сделал. — Где Хилфи?

— Со мной. С ней всё в порядке. Давай отложим домашние беседы на потом.

Кохан закашлялся:

— Скоро я поставлю этого мановского щенка на место, а пока буду отдыхать у себя в комнате, пить джифи и наслаждаться жизнью… Но ты поторопись, Пианфар. Ты нужна мне.

— До встречи. — Дрожащей от волнения рукой она вернула наушники навигатору. Ей вдруг пришла в голову мысль, а не могли ли кифы перехватить её диалог с братом и вычислить координаты корабля, с которого он велся.

— Я иду к своей команде, — сказала Шанур, поднимаясь.

— Там есть поручни.

— Я помню.

Пианфар начала осторожно пробираться вдоль мокрых обшарпанных стен, с трудом преодолевая тяжесть собственного тела. Наконец она достигла высокой ниши, выложенной подушками, и несколько пар рук — в том числе одна инопланетная — втащили её внутрь.

— Я только что разговаривала с Коханом, — выдохнула она, не разобравшись, где чьи конечности. — Он обещал дотянуть до нашего возвращения. — Пианфар разглядела на лице Хилфи едва заметную улыбку и почувствовала гордость за племянницу, отправившуюся в своё первое путешествие на борту «Гордости» совсем зелёным подростком, а возвращавшуюся из него уже взрослой хейни, способной контролировать свои эмоции. — А ещё я выходила на связь с махенами. Они следуют за нами. — Она обвела свою команду внимательным взглядом: Джинес Лун сидела, плотно прижав уши к голове. — Не переживайте, мы не собираемся везти вас в большое космическое путешествие. Это всего лишь спуск на Ануурн.

— Спасибо за утешение.

— Капитан, это вам. — Хэрел сунула в руки Пианфар упаковку чипсов и питье. Пианфар зажала бутылку с водой между коленями и принялась за еду. Глотать в условиях возросшего внутрикорабельного давления было крайне сложно, но она заставила себя немного подкрепиться и предложила пачку своим товарищам.

— У нас есть, — помотала головой Шур.

Тулли вещал о чём-то на родном языке, пытаясь компенсировать отсутствие переводчика отчаянной жестикуляцией, а Хилфи и Шур рассказывали ему по-хейнийски о трудностях движения в плотной атмосфере. В конце концов он надулся и замолчал. Пианфар сделала Хэрел знак присматривать за ним и закрыла глаза.

Она понимала, что нервы брата были на пределе. Угроза вызова возникала и раньше, и теперь только боги знали, до какого состояния могло довести Кохана ощущение постоянной опасности. Возможно, он не находил себе места с момента отлета Хилфи, а может, это началось ещё раньше — с тех пор, как он увидел первые признаки грозы, собиравшейся над головой Кима. Не исключено, что всё это время он ел через силу, не спал по ночам, бродя из угла в угол, и уже стал похож на скелет, обтянутый кожей. Правда, с ним остались Хуран и некоторые другие жены, а также пара юных сыновей (которые, будь у них хоть немного разума, убрались бы сейчас от отца подальше) плюс бесчисленное количество дочерей и (к счастью!) несколько сестёр. Но что с них было толку, когда, с одной стороны, на Кохана наступал Ман, а с другой — в клан в любую минуту могли вернуться изгнанные из него взрослые шанурские самцы, чтобы попытаться взять власть в свои руки? О, их было множество — прозябавших в своих Уединенных Жилищах и только и ждавших подарка судьбы в виде домашнего переворота.

47
{"b":"6154","o":1}