ЛитМир - Электронная Библиотека

— Наш план — это безумие, — покачала головой Тирен.

— А ты попробуй их в этом убедить. На экране мелькали цифры.

— Я вижу тка, — сказала Герен.

— Да помогут нам боги, — прошептала Хэрел.

— Тулли? — позвала Пианфар.

— Он спит, — сказала Шур.

— Минус пять, — доложила Хэрел. О боги, а впереди болтается тка.

Что там говорил Джик о метанодышащих и их шпионах?

Неужели Джик подкупил тка? Неужели он занимался именно этим, когда неожиданно исчез со своего корабля на Мкейксе?

Нам помогут пройти?

Неужели Джик уговорил тка разрешить воспользоваться их компьютерами и картами, их расчетами и программами…

…вместо того чтобы всё это взять у кифов, на «Ха-рукке», как они того и хотели?

О боги…

— Минус один… Прыжок. …опять там …падаем…

…твердый и материальный. Мигали лампочки, приборы принимали и считывали информацию…

— Кефк, — сообщила Хэрел. — Его спектр.

— Мы сильно отклонились?

— Сейчас определю, — сказала Герен. — Мы… о боги, где же?.. В зоне допустимого отклонения.

— Уф. — Пианфар ужасно хотелось отклониться от курса так, чтобы оказаться подальше отсюда. Перед глазами плясали какие-то огни: солнце освещало склоны холмов…

…дома.

— Тетя Пианфар! — закричала малышка-хейни, скатываясь с холма и, прижав ушки, что есть духу бросилась к ней. — Тётя Пианфар, ты вернулась!

Эта малышка с широко раскрытыми глазами — Хилфи Шанур, любимица отца и племянница, заменившая своей тете её изменницу-дочь Тахи…

…в саду Шанур в ту же ночь:

— Тетя Пианфар, как называется эта звезда?

— Это Киджохи, она белая и горячая и находится очень-очень далеко. Мы туда не летаем. А видишь вон ту маленькую? Она желтая. Это Тавао.

— Ты там была?

— Там не был ещё ни один хейни. Это звезда тка. Они очень умные. Когда они говорят, то поют, у них есть семь разных голосов, которыми они могут пользоваться одновременно. Я знала одного тка. Его звали Соайнао.

Хилфи засмеялась:

— Скажи ещё раз…

— Да где же этот чертов тка? Герен! Шур! Где мы находимся?

— Пока не знаю, не могу определить, сейчас компьютер выдаст карту… О боги, вот она.

На экране Пианфар появилось изображение. Схема системы Кефка, ориентируясь по которой они должны заходить на посадку.

Станция была огромна — о боги, она знала об Этом. В конце концов, это был единственный в зоне действия Соглашения легальный торговый порт кифов. Среди желтых астероидов светили, словно красные звёздочки, огоньки пятидесяти кораблей, но ни один из них не был обозначен на карте, которую ей дал Сиккуккут. Это была всего лишь видимость карты. «Берегись, хейни: у кифов может быть множество кораблей». Так оно и есть.

Схема показывала, что в порту находятся корабли кифов, тка и чи. Допустим. И только боги знали, что ещё.

— Хэрел, продублируй меня. Сейчас нырнем.

— Есть.

— Будь внимательна. «Аджа Джин» где-то впереди, о боги, где? И где «Харукк», и кифы, и «Бдительность»?

…Снова вниз.

— Тетя Пианфар, расскажи мне о звездах… Её собственная дочь, Тахи Ман:

— Тебя никогда нет рядом. Ты всегда приходишь слишком поздно. Теперь все кончено. Кара ушёл. Я отослала его в Уединенное Жилище-Сын и дочь покинули её. Каждый по-своему…

— Вот как. У меня дела, Тахи. Извини.

— У тебя всегда дела. Ты не живёшь в этом мире. Это все из-за твоего корабля! Это он во всём виноват! Я не знаю тебя и никогда не узнаю…

…А теперь вверх.

Очнувшись от воспоминаний, Пианфар посмотрела на экран и положила пальцы на пульт управления. Локти ломило.

— Третий прыжок. Держитесь…

— Есть — на связи Джик, он ответил!

— Пианфар, — проговорил Кохан с мягкой улыбкой, которая осветила его широкое лицо и золотистые глаза. Обычно он презрительно усмехался. — Сестра, ради богов, будь осторожна на этот раз.

…Она была эгоисткой, а он нет. Он не сказал ей, что его тревожит. Ким. Её безрассудство. Его застенчивость. Однажды они уже говорили об этом.

— Они нападут на тебя, — сказал Кохан. — Все твои враги. И попытаются взять реванш.

— Здесь другие законы, брат мой. Здесь безопасно. Здесь не боятся того, чего не понимают.

— Надеюсь, — сказал Кохан. — Очень надеюсь. — И он ушёл.

— Все в порядке, у нас всё в порядке. Есть сигнал, есть сигнал — он ведёт нас по радиомаяку, связь работает!

— Звезда, что это за звезда, Хэрел?

— Тавао. Информация получена.

— Уф-ф-ф. — Пианфар почувствовала, как от напряжения дрожит все тело. Теперь они шли по инерции. Ускорение явно тянуло их вниз, а не назад. У неё затекла рука. Пианфар достала пакет, прокусила в нем дырку и выпила содержимое. В животе сразу образовался тяжелый и холодный ком.

О боги, боги, цифры на экране мечутся как сумасшедшие, сливаясь воедино.

— Выскочили, — выдохнула Хэрел. — О боги, мы же сделали это дважды и вслепую; и Джик, и все остальные…

— Я в это поверю, когда мы найдём нашего тка, — сказала Герен. — Где этот псих? О боги!

Сканер перестал работать. Замигали красные лампочки. Завыла сирена.

— А-а-а-а-а! — закричал Ким; на какое-то мгновение все почувствовали сильное головокружение, словно корабль совершил новый прыжок; но нет…

— Проверить скорость! — не своим голосом завопила в микрофон Пианфар. — Да чтоб вам…

…«Гордость» опять нырнула, приступ страшной головной боли, рвота.

Тка подошёл совсем близко. Так близко, что его поле заставило нырнуть шанурский звездолет. Теперь корабль тка был хорошо виден на мониторах. Их корабли шли с одинаковой скоростью.

— Мы нашли тка, — сказала Тирен.

— Проклятие! — выругалась Пианфар. Ей становилось то жарко, то холодно, суставы болели; желудок норовил взбунтоваться. Судя по звукам, кого-то тошнило. Сканер снова заработал.

Звуки человеческой речи. Пришёл Тулли.

— Скорость — плюс ноль восемь, — сказала Хэрел. — Из-за этого ублюдка у нас возросла скорость!

— Пойдем как есть, потом снизим. — Пианфар сглотнула и постаралась не прислушиваться, что передают по связи. — У нас проблема с этим чертовым тка; он что-нибудь говорит?

У кого-то на экране появилось сообщение:

ТКА ЧИ ХЕЙНИ КИФ КИФ КИФ КИФ

МКЕЙКС МКЕЙКС МКЕЙКС МКЕЙКС МКЕЙКС

МКЕЙКС КЕФК

КЕФК КЕФК КЕФК КЕФК КЕФК КЕФК КЕФК

— Я думаю, он передает, — хрипло сказала Хилфи, — что прилетел с Мкейкса на Кефк вместе с хейни и множеством кифов. Привет.

— Они не станут стрелять, — сказала, подумав, Пианфар. «Джик, безголовый болван. Устроил нам ещё один долг и подсунул этого тка. Он же знает наш план полета. Должен знать». — О боги, этот гад идёт совсем рядом с нами — они не станут стрелять. Кефк не осмелится. — Она откинулась в кресле. — Шур, как там у тебя?

— Отлично, — раздался слабый голос. — Я на месте.

— Ким?

Она сразу поняла, что ему очень плохо. Вместо ответа раздался стон.

— У нас проблемы с оборудованием, — объявила Тирен.

— Кифы идут сзади, — сказала Герен. — Только что засекла их корабль. «Иккикк»… Я думаю… пять минут световой скорости.

Постепенно экипаж «Гордости» приходил в норму. Начиналась их обычная работа.

— Тулли, — позвала Шур, — как ты там?

— Что такое? — послышался слабый невнятный голос. — Что?

— Тка ведёт себя миролюбиво. Мы чуть не столкнулись. Не хотелось бы мне повторить это ещё раз.

— Сообщение с передового корабля кифов, — сказала Хилфи. — Подтверждают, что идут позади нас.

— Принято, — отозвалась Пианфар.

На мониторе был виден их корабль, след от него, звезды и все предметы, отражающие свет. И следы от кораблей кифов. Множество следов.

— Мне все хорошо видно, — сказала Тирен. — Джик молодец. Ха-а-а, я засекла сканер кифов на «Харукке»!

27
{"b":"6155","o":1}