ЛитМир - Электронная Библиотека

— О боги! — воскликнула Герен, а вслед за ней и Хилфи закричала:

— Что-то взорвалось! О боги…

Над причалами, словно чёрная стена, поднялась завеса дыма, медленно скрывая из виду кифов, которые где-то далеко стреляли друг в друга из лазерных винтовок, а потом поглотила их совсем. И тут впереди на черно-сером фоне они увидели какое-то коричнево-рыжее пятно, маленькие фигурки, сбившиеся в кучу.

— Смотрите! — завопил Ким и, забыв про усталость, бросился вперёд. Хилфи уцепилась за Тулли и тоже побежала. Выли сирены, предупреждающие о падении давления, пронзительно пищали датчики, показывающие присутствие на станции посторонних объектов и сбой в компьютерных программах, в секциях царила полная неразбериха. Внешняя стена станции была в опасности. А стрельба все не прекращалась. По внутренней стене то и дело чиркали пули, кифы, отстреливаясь, пятились назад, закрывая собой маленькую группу хейни.

Герен начала стрелять, Хилфи — тоже. Выбрав себе цель, она побежала, потому что Ким оказался точно на линии огня: не помня себя, он несся вперёд и, забыв о своем умении великолепно владеть оружием, стрелял куда попало, не выбирая цели. Кифы бросились в разные стороны, а Хилфи споткнулась, почувствовав, как осколок задел ногу, потом выпрямилась и продолжила бежать среди балок и кабелей. Все так же свистели пули. Хилфи, стреляя наугад, завернула за угол и, выскочив из-под прикрытия стальных балок, бросилась вслед за Герен и остальными хейни через открытое пространство.

И внезапно застыла на месте.

Перед ними, направив на них винтовки, стояли хейни в чёрных бриджах. Это был экипаж Эхран.

Получив второй удар по своему несчастному черепу, Пианфар лежала на палубе и задыхалась от рвоты и запаха пота, дыма и химикатов. Когда до неё начали долетать звуки, сквозь треск огня она различила вой сирены. Почувствовав, что рядом кто-то шевелится, она скосила глаза и уставилась в ошарашенное лицо Хэрел.

— Я думаю, они всё-таки достали те бочки, — высказала предположение та, лежа пластом. — О боги, голова… — Тихо ругаясь, она попробовала подняться.

Пианфар оперлась на локоть и села.

— Гилан…

Все Тахар были живы — хоть и вяло, но они двигались. Хаури проявила признаки жизни, перевернувшись на бок и попытавшись самостоятельно встать. Увидев, что она куда-то смотрит дикими глазами, Пианфар повернулась и посмотрела в ту сторону, инстинктивно положив палец на курок винтовки, о которой уже успела забыть. Снаряд попал в самую гущу кифов. Их останки глухо застучали по крыше склада с канистрами, где прятались хейни, и начали падать в двух шагах от них, а три уцелевших кифа бросились искать другое укрытие.

Пианфар трясло, как безбородого юнца; переведя дух, она подобрала под себя ноги и оперлась на руку.

— Двигайтесь, — сказала она дрожащим голосом и посмотрела на зловещие пневматические двери наглухо закрытой стоянки космического корабля. Она была пуста. А может, корабль просто выставил внутреннюю защиту. В таком случае из-за этих дверей могли в любую минуту выскочить кифы враждебного лагеря. — Нам нужно выбираться…

— Хаури, — напомнила ей Тэв, едва держась на подгибающихся ногах, — Хаури…

Верно. Хаури Савуун нужно было тащить на себе. Ни у кого на это не было сил. Пианфар снова опустилась на землю, и Хэрел, присев возле неё, положила руки ей на затылок, который раскалывался от боли не меньше, чем её собственный. Тем временем беспрерывный вой сирены предупреждал, что в любую минуту док может взлететь на воздух.

— Они прекратили стрельбу, — сказала Ниф Ангфилас, насторожив рваные уши. — Может быть…

В стену ударила пуля, и они быстро пригнулись.

— О чёрт! — Теперь огонь велся под другим углом — сорок пять градусов к их пути отхода, к тому же пули летели высоко над головой. — Они перекрыли нам путь!

Раздался ещё один выстрел, Пианфар закрыла голову руками, потом посмотрела — на этот раз стреляли с другой стороны.

— Мы под перекрестным огнём! — закричала она Хэрел. — Осторожно, впереди снайпер! Мне кажется, он где-то на втором уровне!

Она подползла к другой стороне укрытия и почувствовала рядом чьё-то присутствие — Вихан Та-хар обшаривала мертвого кифа в поисках оружия и патронов. Вихан расположилась по одну сторону от Пианфар, Хэрел по другую, и они осторожно выглянули в ту сторону, откуда велся огонь. Там клубами поднимался дым. Что-то взорвалось — пахло топливом. Разлившись, словно озеро, оно все ещё горело, освещая адским светом клубы дыма над головой. Вентиляторы не работали. Трубы, подающие воздух, наглухо закрылись, чтобы прекратить пожар.

Но и возможность дышать они тоже прекратили. У Пианфар текло из носа. Вытерев грязной рукой слезящиеся глаза, она проверила патроны. Осталось шесть. Запасных нет.

— Нужно беречь патроны, — сказала она Вихан. — У кифа что-нибудь нашла?

— Нашла два патрона, — ответила Вихан, протягивая их. — Винтовку разнесло на куски.

— Отдай патроны Хэрел, у меня есть…

Снова раздался выстрел. Пианфар наугад выстрелила в ту сторону и припала к земле, потащив за собой Вихан.

От взрыва на них посыпались куски земли и металла. Пианфар выглянула из-за укрытия, но, решив беречь патроны, стрелять не стала.

— Да чтоб ему… Не могу его разглядеть…

Вдалеке показались чёрные фигурки кифов, подпрыгивающие в клубах дыма возле полыхающего золотым огнём озера. Что это за кифы? Из лагеря Ак-тимакта? Или Сиккуккута?

Бум! — раздалось с другой стороны. Пианфар обернулась и быстро прижалась к стальной балке. Вихан и Наур подползли к ней и скорчились возле ног. Бросив взгляд на Хэрел, Пианфар увидела, как та прижалась к такой же стальной балке в другом конце укрытия.

— Ну что, достала снайпера?

— Не пойму, — ответила Хэрел и вытерла окровавленным кулаком слезящиеся глаза. — Чертов дым…

Пианфар посмотрела туда, где дым, опускаясь все ниже и ниже, образовывал у них над головой плотную чёрную завесу, через которую не смогла бы пробиться ни одна струя свежего воздуха.

— Да когда же они включат вентиляторы? — Её душил кашель. Из глаз ручьем текли слёзы, в горле пересохло.

— До следующего дока ещё четыре секции, — сказала Хэрел.

— Нас взяли в кольцо, вот что, — сказала Гилан. — Вокруг одни кифы. Снайперы держат нас под прицелом. Сиккуккут проигрывает…

— Пульт… — внезапно сказала Пианфар. Опустившись на колено, она достала из-за спины сумку с портативным компьютером, на экране которого горели кифские буквы: «Опасность».

Открыв сумку пошире, она достала оттуда аптечку. Искусственная плазма, несколько пластиковых бинтов. Всё это она передала Гилан Тахар. Больше ничего не было — ни ампул, ни медикаментов группы «В», ни кислорода.

Она снова посмотрела вверх. Прямо над ними находился пульт связи, если только кто-то решился бы встать во весь рост и попытаться им воспользоваться. И сообщить кифам своё точное местонахождение. Однако вой сирен предупреждал о возможной опасности. Дым становился все гуще.

Встав на колени, Пианфар попыталась как можно быстрее схватить микрофон и стала нажимать на кнопки панели управления. Связи не было.

— Капитан! — раздался тревожный крик Хэрел, когда Пианфар попыталась снова выйти на связь.

— Черт бы побрал все их линии… «Гордость», алло, «Гордость», вы слышите меня?

— Попробуй связаться с «Махиджиру»! — закричала Хэрел, сидя возле неё на корточках. — И держи голову пониже!

— Капитан, — раздался сквозь помехи слабый и хриплый голос хейни, — что у вас происходит?

— Шур? Это ты, Шур? Где Тирен? Нам нужна помощь…

Что-то просвистело у неё над головой и взорвалось за спиной, а что-то обвилось вокруг ног и повалило на землю. Хэрел упала на неё сверху, когда второй взрыв оторвал кусок стальной балки и взметнул вверх столб дыма. Наверху заскрежетало и застонало железо, затем скрежет перешёл в пронзительный скрип, и на них начало падать что-то тяжелое…

56
{"b":"6155","o":1}