ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Система минус 60, или Мое волшебное похудение
Право рода
Незнакомка, или Не читайте древний фолиант
Алмазная колесница
Тень невидимки
Отшельник
Фаворитки. Соперницы из Версаля
Тайная жизнь мозга. Как наш мозг думает, чувствует и принимает решения
Владелец моего тела
A
A

Кэролайн ЧЕРРИ

ПОДВАЛЬНАЯ СТАНЦИЯ

1

Дословный текст из:

Гуманная революция «Войны Компании» #1

Образовательные публикации Резьюн: 4668-1368-1

Одобрено для 80+

Представьте себе все разнообразие человеческих рас и культур, втиснутых в пространство одной-единственной планеты. Где ни копни — обнаружишь окаменевшие человеческие кости и всюду натыкаешься на останки погибших за последние десять тысяч лет цивилизаций. Представьте себе, что, когда одни люди впервые вышли в космос, другие в это время все еще охотились на диких зверей, собирали коренья, пахали сохой, пряли вручную овечью шерсть и готовили пищу в печах, которые топили дровами.

Народами планеты управляли разнообразнейшие председатели, советники, короли, министры и президенты, парламенты и съезды, советы и комитеты. Одновременно существовали республики, олигархии, монархии, теократии, плутократии и партократии. Все это росло и развивалось тысячелетиями и цвело пышным цветом.

Такой была Земля. И именно отсюда были впервые запущены звездные зонды.

Станция Сол уже существовала, довольно примитивная станция, но уже тогда она была автономной. Ее научные достижения были премированы отменой налогов. Потому-то Сол и создала ряд проектов, начиная с первого образца звездного зонда и заканчивая полетом пилотируемого реактивного космического корабля к ближайшим звездам.

Первой из реактивных модулей была, разумеется, легендарная Гайа, которой надлежало доставить компоненты Альфа-станции к звезде, известной в те времена как звезда Барнарда, и оставить там тридцать инженеров и ученых, осознанно согласившихся на невообразимую по тем временам изоляцию. В их задачу входило построить станцию из скально-ледовой неразберихи, которая окружала звезду, выполнить научные исследования и поддерживать связь с далекой Землей.

Сначала думали только об одноразовых космолетах, своего рода усовершенствованных звездных зондах. Но космический корабль с людьми на борту должен иметь возможность вернуться в случае неудачи. А поскольку вероятность провала экспедиции была достаточно высокой, победила идея кораблей многоразового использования. Мыслилось это так: Гайа доставляет людей к звезде Барнарда и остается на несколько лет, если там не окажется условий и материалов, необходимых для самостоятельного функционирования Альфа-модуля, до завершения программы исследований. После этого станция сворачивается, и все возвращаются домой. Если же звезда окажется гостеприимной, Гайа, пробыв там какое-то время, (пока Альфа не стабилизируется на орбите и не заработает на полную мощность) вернется на Сол с немногочисленным экипажем. И тогда ее, переоборудовав, можно будет снова отправить в рейс — например, с запасом сырья или каких-нибудь редкий минералов, дефицитных на Альфе. В то далекое время, когда полеты в дальний космос только начинались, считали, что возможность личного человеческого контакта с исследователями, затерянными в необозримых пространствах Вселенной, еще важнее доставки грузов.

Опираясь на предварительную информацию об исключительном успехе экспедиции и возвращении корабля, почерпнутую из непрерывного многолетнего потока сведений с Гайи и станции Альфа, на Земле обучали экипаж на замену и деловито готовили повторную экспедицию.

Однако экипаж Гайи почувствовал, что корабль стал им в большей степени домом, чем эта преобразовавшаяся планета с совершенно чуждой культурой. Возможно, сыграли свою роль релятивистские эффекты. Так или иначе, но во время пребывания на станции Сол, астронавты ощутили себя совершенно несчастными и внезапно вернулись на Гайю, чем привели власти станции в совершенное замешательство. Однако именно такой поступок позволил им стать истинными хозяевами своего корабля и отправить экипаж-замену подождать следующего рейса.

Другие экипажи последующих экспедиций приходили к тому же решению, превращая себя в вечных скитальцев. Они смотрели на свой маленький корабль как на собственный дом, имели на борту детей и, так как звездные станции и сопутствующие реактивные корабли множились, просили у Земли и станций только горючее, провизию, а также переоборудования их кораблей для большей вместимости и оснащения по возможности более усовершенствованными двигателями, чем те, которые были установлены при предыдущей стыковке.

Звездные станции в системах десятка звезд оказались связанными друг с другом регулярными рейсами таких кораблей. Но в тогдашней изолированности, когда послания передавались всего лишь со скоростью света, а корабли летали еще медленнее, люди каждой станции были оторваны во времени от всех других по меньшей мере на четыре или пять лет и в этих условиях учились вести жизнь, которая была до невозможности чужда людям, живущим на Земле.

Сведения о том, что существует разумная жизнь на одной из планет звезды Пелла, (которую земляне когда-то называли Тау Кита) пришли на Землю с десятилетним опозданием. К тому времени, как подробные инструкции достигли Пеллы, люди там уже лет двадцать общались с даунерами. А ученые, продвигаясь по длинному маршруту от станции к станции, смогли прибыть туда гораздо позже. Их путь лежал к человеческой культуре, почти такой же незнакомой, как и сами даунеры.

Так же как с нашей точки зрения трудно представить Землю тех времен, тем землянам практически невозможно было понять аргументы космонавтов, которые отказывались покинуть свои корабли и, в свою очередь, находили лабиринт коридоров станции Сол хаотичным и ужасающим. Даже жители станции Сол, практически, не могли понять жизнь своих современников в глубоком Запределье — современников, чья культура была построена на истории, опыте и легендах, связанных с трудностями жизни на дальних станциях и знаменитых космических кораблях, чем событиями в зеленом и беспорядочном мире, который они видели только на картинках.

Земля, озабоченная перенаселением и политическими кризисами, приписываемыми в значительной мере древнему соперничеству, тем не менее процветала, до тех пор пока была средоточием прогресса человечества. Неожиданное стремление обитателей станции к новому обиталищу на Пеле превратилось в паническое бегство. Привлекательным казалось обилие пищи, примитивное и дружелюбное местное население, доступность полезных ископаемых, свободно летающих в космосе. Станции, находящиеся между Землей и Пеллой, закрывались, прерывая торговлю в Великом Кольце и порождая экономический хаос на Земле и станции Сол.

Земля попыталась повлиять на происходящее — после десятилетнего опоздания земные политики оказались не в состоянии вовремя понять, что весь этот сбежавшийся на Пеллу народ. Рост населения и открытия неисчерпаемых ресурсов, соединенные со стремлением к новым исследованиям означали, что земные инструкции, устаревшие на двадцать лет, попали в такую круговерть, в которой даже задержка на месяц могла стать решающей.

Земля оказалась в условиях все увеличивающейся изоляции: внутренняя напряженность все нарастала из-за спотыкающейся торговли, а отчаянная и неблагоразумная попытка вести карательные тарифы привела к появлению контрабанды и активного черного рынка, что, в свою очередь, привело к внезапному спаду торговли. Земля на это ответила введением статуса наибольшего благоприятствования для определенных кораблей, а это привело к вооруженным конфликтам между кораблями с Земли и теми, которые были построены не на Земле и которые не придерживались ее извилистой и неопределенной политики.

Более того, Земля, убедившись, что эмиграция ученых и инженеров из Солнечной системы питает космические культуры лучшими и наиболее блестящими умами и лишает Землю ее наиболее талантливых людей, прихлопнула эмиграцию, запретив не только путешествия с Земли и станции Сол, но и передвижения граждан определенных профессий между станциями.

Гайа сделала последний рейс на Землю в 2125 году и покинула ее, поклявшись никогда не возвращаться.

1
{"b":"6160","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
На Алжир никто не летит
Илон Маск: изобретатель будущего
Судный мозг
Школа Делавеля. Чужая судьба
Бессердечная
Миф. Греческие мифы в пересказе
Не смогу жить без тебя
Моей любви хватит на двоих
Говорю от имени мёртвых