ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Всеобщая история чувств
Земля лишних. Побег
Minecraft: Остров
Цифровая диета: Как победить зависимость от гаджетов и технологий
Удиви меня
Будда слушает
Заплыв домой
Зарабатывать на хайпе. Чему нас могут научить пираты, хакеры, дилеры и все, о ком не говорят в приличном обществе
Кости зверя
A
A

Он понимал. Он сидел и слушал, как заместитель по Обороне, черт бы его побрал, выкладывал городинскую программу того, что они называли контролем ущерба.

Предложение научного и культурного сотрудничества с Содружеством. Исходящее от Обороны через Департамент Науки.

Официальное выражение сожаления от Совета в совместной резолюции, подкрепляемое передачей нынешней администрацией Резьюн отдельных документов, подставляющих Богдановича, Эмори и Азова из Обороны, благополучно усопших, совместно разработавших гееннскую операцию.

Будь он проклят.

— Мы присмотрим за Уорриком, — пообещал Лу. — На самом деле сейчас имело бы полный смысл разрешить ему разговоры с сыном. Под контролем, разумеется.

— Джастин? — донесся голос с другого конца света, голос Джордана, голос его отца, после восьми лет разлуки; и Джастин, закалявший себя, чтобы не потерять самообладание, не потерять самообладания перед Дэнис, на столе которого стоял телефонный аппарат, до крови закусил губу и смотрел, как из небытия на экране появляется изображение Джордана — Джордана постаревшего, похудевшего. Его волосы побелели. Джастин пристально смотрел, пораженный, осознавая потерянные годы, и пробормотал: — Джордан, Господи, как здорово увидеть тебя. У нас все прекрасно, мы оба в порядке. Гранта сейчас нет здесь, но они разрешат ему в следующий раз…

—… Ты прекрасно выглядишь, — голос Джордана перебил его, и в его глазах была боль. — Господи, ты подрос немного, верно? Как приятно увидеть тебя, сынок. А где Грант?

Задержка. Пятнадцатисекундное запаздывание для служб безопасности на обоих сторонах.

— Ты сам прекрасно выглядишь. — О, Господи, какими банальностями им приходится обмениваться, когда так мало времени. Когда надо рассказать обо всем на свете, что они не имели права делать, из-за агентов безопасности, готовых прервать связь при первом нарушении правил. — Как Пауль? Мы с Грантом живем в твоих апартаментах, у нас действительно все в порядке. Я по-прежнему разрабатываю.

Приподнявшаяся рука Дэниса предупредила его. Никаких обсуждений работы. Он остановился.

«… Я знаю. Я совсем неплохо поживаю. Здоровье хорошее и все прочее… И Пауль тоже. Черт возьми, как приятно видеть твое лицо…»

— Ты можешь увидеть его в зеркале, правда? — Он выдавил усмешку. — Я надеюсь, что в твоем возрасте буду так же хорошо выглядеть. Весьма вероятно, не правда ли? — Я не могу о многом рассказать — Они не позволят мне. — Я постоянно занят. Я получил твои письма. — Дьявольски изрезанные. — Я их жду — не дождусь. Так же…

Отец улыбнулся, когда передали шутку. «Ты — моя машина времени. У тебя отличные шансы… Я тоже получил твои письма. Я все их сохраняю."

— Так же и Грант. Он тоже подрос. Высокий. Ты можешь представить? Мы как левая и правая руки. Не можем друг без друга. У нас все хорошо.

«Ты не собирался догнать его. По росту. Пауль тоже поседел. Конечно, омоложение необходимо, к сожалению. Я был совершенно убежден, что писал тебе об этом. Я забыл. Я слишком ленив, чтобы красить их."

Цензура, черт бы ее побрал, вырезала те строки в которых говорилось об этом.

— Я думаю, что ты выглядишь замечательно, в самом деле! Ты знаешь, что дома все по-старому.

Чего не скажешь о других местах.

— За исключением того, что не хватает тебя. Вас обоих.

«Мне тоже не хватает тебя, сынок. В самом деле не хватает. Они сигналят, что пора закругляться. Проклятье, столько всего нужно сказать. Всего хорошего. Остерегайся беды."

— И тебе всего хорошего. У нас все в порядке. Я люблю тебя.

Изображение исчезло, и экран замерцал. Видео автоматически отключилось. Он закусил губу и постарался посмотреть на Дэниса с достоинством. Как посмотрел бы Джордан.

— Спасибо? — сказал он.

У самого Дэниса слегка дрожали губы.

— Все в порядке. Прекрасно прошло. Тебе нужна лента? Я записывал.

— Да, сир, я хотел бы получить ее. Для Гранта.

Дэнис извлек ее из настольного магнитофона и отдал ему. И кивнул. Со значением.

— Я скажу тебе: они очень внимательно следят за тобой. Это по поводу Геенны.

— Так что им нужна надежная хватка для Джордана, не так ли?

— Ты отлично схватываешь. Да. Они хотят именно этого. Именно поэтому Оборона внезапно изменила свое мнение по поводу приоритетов. Даже существует шанс — шанс, пойми, — что ты под охраной совершишь поездку на Планус. Но они будут следить за каждым твоим вздохом.

Это протрясло его. Наверное, на это и рассчитывали.

— Это уже решено?

— Я разговариваю с ними об этом. Пока нечего сказать. Однако, о Господи, сынок, не совершай ошибок. Ничего не предпринимай. Ты правильно вел себя, с тех пор как решил свою личную проблему. Твоя работа достаточно хороша. Тебя собираются привлечь к решению более ответственных задач — ты знаешь, что я имею в виду. Новые ассигнования. Я хотел бы, чтобы вы с Грантом вместе работали над некоторыми конструкциями. В самом деле, я хочу, чтобы ты работал здесь на положении сотрудника. Точнее — вы оба.

— Почему? Тебе нужно что-то скрыть?

— Сынок? — Дэнис глубоко вздохнул с обеспокоенным видом. — Нет. Как раз наоборот. Я хочу, чтобы ты был нужен здесь. Очень нужен. Сейчас укомплектовывают лабораторию на Фаргоне. А она находится чертовски далеко от Плануса.

Ледяное предчувствие сжало его сердце.

— Ради Бога, — продолжал Дэнис, — не давай им предлога. Это я и хочу сказать тебе. Мы не полностью контролируем происходящее. Оборона вцепилась в твоего отца. Она не выпустит. Ты понимаешь, что это Геенна дала тебе то, что ты получил; это Геенна и то, что с ней связано, навело их на мысль, что следует дать твоему отцу что-нибудь ценное, что будет жалко терять. Но мы не отдадим им тебя. Мы не позволяем тебе высовываться. Твое несовершеннолетие в какой-то мере защитило тебя и Гранта от некоторых вещей; но теперь вы теперь достаточно взрослые… А лаборатория РЕЗЬЮН-СПЕЙС на Фаргоне имеет военное крыло, где ты стал бы отличным заложником.

— Это угроза?

— Джастин, — дай мне по крайней мере небольшую передышку. Окажи мне такое доверие, какое я оказываю тебе. И твоему отцу. Я пытаюсь предупредить тебя о западне. Подумай хотя бы об этом. Честно говоря, я тоже не доверяю нынешней внезапной благосклонности со стороны Обороны. И ты в этом прав. И я пытаюсь предупредить тебя о возможной проблеме. Если ты займешь существенное положение, мы постараемся удержать тебя, и что бы ты ни думал, для тебя гораздо безопаснее, если мы теперь тебя удержим. Сделай свои выводы. Ты прекрасно знаешь, какое будет для них достижение, если ты будешь и их руках на Фаргоне, а Джордан будет находиться под их присмотром на Планусе. Это я и пытаюсь разъяснить тебе. Можешь использовать эту информацию, как тебе угодно. Со своей стороны буду помогать тебе, чем смогу.

Он взял ленту. Он думал о ней.

— Да, сир? — сказал он наконец. Потому что Дэнис был прав. Он теперь не хотел, чтобы его отправили на Фаргон. Не сейчас. Независимо от того, что мог хотеть Джордан.

«Я полагаю, что это сможет снять некоторые из твоих возражений относительно МР-1959», — отпечатал Джастин на обложке пояснений по поводу своей привязанности к работе над ЕС-6823, — ДУ. Вывел файлы проектами и с трепетом адресовал их в офис Янни Шварца.

Он снова работал. Работал постоянно и упорно, потому что видел, куда стремиться. Он впитывал ленты. Он много чего узнал. Он взялся за некоторые разработки, которыми от занимался в свободное время восемь лет назад, и пытался объяснить Янни, что они представляли собой только экспериментальные альтернативы обычным представлениям.

Это почему-то вконец рассердило Янни.

Однако такую реакцию вызывало многое.

— Видишь ли, Янни, — говорил Джастин, когда тот взорвался по поводу варианта МР-1959, — я занимаюсь этим в свое личное время. Я делал и другие вещи. Я просто подумал, может — ты сможешь помочь мне немного в этом.

— Ни черта у тебя не получится с подобной штукой, — ответил Янни. — Вот и все.

70
{"b":"6160","o":1}