ЛитМир - Электронная Библиотека

- Забавно, - тихо проговорил Мациан. - Вы ратуете за изоляцию экипажей и при этом больше всех пеняете на отсутствие дисциплины. Занятная софистика, вы не находите?

- Мне приказали встать в строй, изменить сложившийся на моем корабле порядок. Я подчинилась, но мои люди восприняли это как оскорбление, нанесенное не им, а "Норвегии". А чего еще вы ожидали, сэр?

- Поведение солдат ясно выражает умонастроение облеченных ответственностью офицеров и капитанов, не правда ли? Возможно, они пользуются вашей поддержкой.

- А виновники инцидента в "Маккарти" разве не пользовались чьей-то поддержкой?

- Сэр, - подсказал Мациан.

- Прошу прощения - сэр.

- Ваши люди вошли в бар и отняли пленных у солдат, которые произвели арест. Вам это не напоминает захват чужих трофеев?

- Захват чужих трофеев? Отбить пленных у толпы пьяных отпускников в портовом кабаке?

- В доковой штаб-квартире, - буркнул Эджер. - Мэллори, выбирайте выражения.

- В этой вашей "доковой штаб-квартире" было полно нетрезвой и буйной солдатни, и куда, позвольте спросить, подевался дежурный офицер? Между прочим, один из пленных - собственность "Норвегии", а второй высокопоставленный станционный чиновник, оказавший мне существенную помощь при оборудовании доков для нашей стоянки. Вопрос: почему пленных затащили в так называемую штаб-квартиру, вместо того чтобы отправить их в специальные помещения синего дока или на ближайший корабль, то есть на "Африку"?

- Солдаты, производившие арест, доложили своему сержанту. А он присутствовал в штаб-квартире, когда туда ворвался ваш майор.

- Вы просто пытаетесь покрыть негодяев, напавших на майора Янца. Если бар "Маккарти" - штаб-квартира дока, то майор Янц имел полное право войти туда и употребить власть для наведения порядка. Но его пытались выгнать под тем предлогом, что так называемая "доковая штаб-квартира" - территория "Австралии". И присутствовавший там сержант нимало не возмутился нарушением субординации. Как может штаб-квартира десанта быть частным владением одного корабля? Неужели нам следует предположить, что некоторые капитаны толкают свои экипажи к сепаратизму?

- Мэллори! - с укором произнес Мациан.

- Суть вот в чем, сэр. Майор Янц в надлежащей форме приказал передать задержанных под его охрану и не встретил содействия сержанта с "Австралии". Напротив, сержант постарался спровоцировать эксцесс.

- В этом эксцессе погибли двое моих десантников, - зло проговорил Эджер. - В перестрелке. Скоро мы выясним, кто ее начал.

- Я тоже постараюсь это выяснить, капитан. И позабочусь, чтобы вы получили копию доклада о расследовании.

- Капитан Мэллори, - приказал Мациан, - вы подадите мне рапорт, и незамедлительно. А что касается пленных, то меня не интересует, как вы поступите с ними. Мне безразлично, на каком они корабле. Капитан Мэллори, нравится это вам или нет, но вы - в строю. Прежде мы всегда действовали порознь, тут вы правы, но теперь нам предстоят совместные операции, и некоторым из нас - вольным птицам - это совсем не по вкусу. Они любят командовать, но не любят подчиняться. Я ценю вас, капитан. Вы умеете глядеть в корень. Да, вы не ошиблись насчет Солнечной. И неспроста высказали нам свои соображения. Очевидно, вы рассчитываете, что мы посвятим вас во все планы и привлечем к подготовке операции. Иными словами, вы хотите маршировать в первом ряду. Это очень хорошо, капитан, но прежде необходимо научиться строевому шагу.

Сигни не шелохнулась и не отвела глаза под жестким взором Мациана.

- Даже не зная, куда придется маршировать?

- Вы знаете, куда мы маршируем. Все ваши предположения правильны.

- Хорошо, - спокойно произнесла она, кольнув Эджера взглядом и снова посмотрев на Мациана. - Я согласна учиться строевому шагу. Я буду исполнять приказы точно так же, как и все остальные капитаны. Мне непривычно играть в команде, но это поправимо.

Мациан кивнул. Его красивое актерское лицо осталось совершенно бесстрастным.

- Итак, проблема улажена. - Он встал, подошел к буфету, вытащил из зажимов бутылку бренди, а из застекленного отделения - рюмки и наполнил их. Вернулся, поставил рюмки перед собой, затем обеими руками подвинул две - Эджеру и Сигни. - Надеюсь, она улажена раз и навсегда. - От сделал глоток. - Будут еще жалобы?

"Если и будут, то не от меня", - подумала Сигни, глотая жидкое пламя. Эджер мрачнел на глазах.

- Второй вопрос, - продолжал Мациан, не дождавшись ответа. - Вы, Мэллори, его уже затронули. Действительно, расположение Пелла - причина нашего беспокойства. Я верю, что информация, которую вы сейчас получите, не покинет пределов нашей теплой компании.

"После этого спектакля", - мысленно договорила Сигни, а вслух сказала:

- Да, сэр.

- Обойдемся без формальностей. В надлежащее время каждый капитан получит инструкции. Вы, Мэллори, - стратег, причем один из лучших. Вы приступите к действиям раньше всех, и вам это известно. Собственно, вы бы уже приступили, если бы не злополучный инцидент с Гофортом.

У Сигни загорелись щеки. Она опустила рюмку.

- Спокойнее, старый товарищ, - тихо произнес Мациан. - Придержите норов, у меня он тоже есть. Я не лишен недостатков, но не допущу, чтобы вы откололись от нас. Не допущу. Скоро мы улетим, самое позднее - через неделю. Погрузка почти закончена. Наш уход застанет Унию врасплох. Мы отнимем у нее инициативу, а взамен оставим проблему.

- Пелл.

- Вот именно. - Он допил бренди. - Константин у вас. Он не должен вернуться, а Лукаса мы уберем сами. Все их техи либо на рабочих местах, либо в тюрьме. Все, кто способен отремонтировать комы и аппаратуру контрольного центра, то есть привести Пелл в норму. Вам предстоит разгромить станцию и позаботиться о том, чтобы не осталось персонала, способного ее восстановить. Особенно опасен Константин - он не только знает комп, но еще и популярен. От него надо избавиться.

Губы Сигни растянулись в подобие улыбки.

- Когда?

- Он уже помеха. Разделайтесь с ним, но тайно. Без свидетелей. Порей займется другим - Эмилио Константином. Полная "чистка", Мэллори. Уния не получит от нас ничего пригодного. И беженцев с Пелла не будет.

- Ясно. Будет исполнено.

- При всех ваших неладах, вы с Томом проделали отличную работу. Меня очень интересовало, куда запропастился Константин. Да, превосходная работа.

- Я догадываюсь, что произойдет дальше, - бесстрастно продолжила Сигни. - Комп уже подготовлен, ключевой сигнал полностью выведет его из строя. По-прежнему неизвестно, где прячутся два оператора компа. Завтра я окончательно закрою зеленую. Все, кто не сдастся, отправятся в шлюз. Так или иначе, эта проблема будет решена. У меня есть приметы исчезнувших опов. Я воспользуюсь услугами информатора Нго и его семьи. Пусть порасспрашивают знакомых - может, и найдут кого-нибудь. Чем меньше комптехов останется в живых, тем спокойней нам.

- Мои люди окажут содействие, - пообещал Эджер.

Сигни кивнула.

- Вот и славно, - обрадовался Мациан. - Сигни, это именно то, чего я от вас ожидаю: довольно грызни за прерогативы. Ну, а теперь, может, приступим к делу?

Сигни осушила рюмку и поднялась, чуть позже встал Эджер. Сигни улыбнулась и попрощалась кивком - не с обоими, а только с Мацианом, - и удалилась нарочито легкой походкой.

"Ублюдок", - подумала она, не услышав шагов Эджера за спиной. В лифте она тоже спускалась одна - Эджер остался с Мацианом. "Шлюха!"

Лифт мигом опустил ее на нижнюю палубу, где эскорт Сигни стоял навытяжку и упорно не смотрел на десантников "Европы", проходящих туда и обратно через двери экипировочного отсека. Поблизости маячила троица "европейцев" - их развязные улыбки увяли, как только Сигни появилась в дверях лифта.

Забрав свиту, она прошла через шлюз и по "пуповине" спустилась в док.

104
{"b":"6162","o":1}