ЛитМир - Электронная Библиотека

Новая команда: "Диспозиция экипажа".

Комп отрапортовал. Вахту несла дополнительная смена. Графф по-прежнему сидел в лазарете у Ди. Сигни нажала еще несколько клавиш, включая ком, и первым делом обратилась к Граффу:

- Поднимайся в рубку. Оставь Ди медам. Ди, смотри не дергайся.

Она поочередно связалась с остальными постами, а когда вахтенный офицер доложил о выполнении задания, вызвала военопа Тихо. Затем опорожнила стакан, встала, радуясь, что голова осталась сравнительно ясной - по крайней мере палуба не качалась, - и, накинув на плечи китель, вышла за дверь и направилась в рубку. Там она окинула взглядом офицеров обеих вахт, с недоумением смотревших на нее.

- Включить бортовую связь, - приказала она. - Слушать на всех постах и в кубриках.

Комптех нажал главную кнопку.

- Нас гонят из доков, - произнесла Сигни, включив микрофон на воротнике, как делала всегда на операциях, и прошла к своему посту центральному пульту, к которому вели изогнутые проходы. - Внимание. Экипаж, пехота, всем слушать меня. Основная вахта - по местам согласно боевому расписанию. Дополнительная - на подхват. Занять боевые посты. Мы уходим.

Мгновение царила мертвая тишина. Затем все забегали, меняясь друг с другом местами, опуская сиденья, протягивая руки к консолям. Некоторые техи карабкались на полки "горизонтальных" постов, отключенных на время стоянки. Загудели пульты, завыла сирена, над головами заполыхали красные лампы.

- Отходим без расстыковки! Рывком! - Сигни бросилась на свой диван и схватила ремни безопасности. Она и сама могла надеть шлем, но в эту минуту не доверяла рефлексам и воспользовалась помощью одного из офицеров.

- Графф, оторвите корабль от Пелла и гоните... - Она резко втянула воздух, - ...туда, где нас сам дьявол не сыщет. Потом я вас сменю.

- Инструкции? - спокойно осведомился Графф. - Если по нам откроют огонь, отвечать?

- Все крюйт-камеры открыты, Графф. Стартуйте.

По бортовому кому поступали вопросы - офицеры интересовались причиной спешки. На рейдерах, ушедших патрулировать, никто ни о чем не знал, и Сигни не видела возможности связаться с ними. Произведя последнюю проверку систем, Графф ввел в память компа список команд, затем убедился, что каждый человек на борту "Норвегии" находится на своем посту и компу это известно. На экранах засветился предполагаемый курс: облет по дуге вокруг станции, затем - вокруг планеты в угрожающей близости от атмосферы, и наконец - под прикрытием Нижней - разгон и прыжок.

- Мэллори! - прогремел голос по межкорабельной.

Дополнительная смена. Капитаны в койках. Матросы и десантники рассеяны по доку. И "Норвегия" рвет "пуповины"...

Сигни стиснула зубы. "Норвегия" неслась вдоль обода Пелла к планете наикратчайшим, а значит рискованным курсом. Затаив дыхание, Сигни прислушивалась к проклятиям, исторгавшимся из кома вместе с треском помех.

"Тихий" и "Атлантика" бросились наперехват. Им не пришлось тратить время на расстыковку, но от "Норвегии" их заслоняла Нижняя. Сейчас куда опаснее "Австралия" - она оторвалась от станции и летит вдогон.

- Боекомп, - скомандовала Сигни, - прикрыть хвост. Это Эджер. Ну-ка, всыпьте ему.

Никаких квитанций в таких случаях не полагалось. Пальцы военопа отстучали дробь по клавиатуре. Вспыхнули лампочки, засветились все экраны.

У "Норвегии" не было рейдеров в хвостовом прикрытии, а у "Австралии" - в носовом. Боекомп "Норвегии" задраил все люки, разделив ее на сегменты с автономным жизнеобеспечением. Нарастала гравитация - рейдероносец перешел в режим боевого синхронизма и лег на рассчитанный электроникой курс. Один из рейдеров "Норвегии" обстреливал Мэллори очередями вопросов. Сигни молчала.

На экране вида росла Нижняя. Рейдероносец все еще набирал скорость. В рубке заполыхали красные лампы, предупреждая о возможности столкновения с преследователем. "Австралия" огромна - значит велика и опасность столкновения.

Ослепительно вспыхнули экраны и лампы. По "Норвегии" стреляли.

7. ПЕЛЛ; СИНИЙ ДОК; "ЕВРОПА" 24:00; 12:00 ДС

- Нет! - сгорбившись над консолью, Мациан прижимал к уху мини-динамик. В рубке царила суматоха. - Оставайтесь на местах. Приготовьтесь забрать людей. Предупредите всех десантников: синий док разгерметизирован. Зеленый! Брать на борт всех наших, всех без разбору. Как поняли?

Сквозь шум в динамике донеслись голоса капитанов. Пелл низвергался в хаос, воздух уносился в космос сквозь разорванные "пуповины", давление в секции падало. Между "Европой" и "Индией" плавали обломки и тела десантников, напором воздуха выброшенные через "пуповины".

"Пуповины" были разорваны без предупреждения. Едва началась декомпрессия, автоматически закрылись корабельные шлюзы, преградив путь к спасению даже тем, кто был к нему близок.

- Кео, - потребовал Мациан, - докладывай.

- Я отдал все необходимые распоряжения, - невозмутимо отозвался капитан "Индии". - Все наши люди стягиваются в зеленый.

- Быстрее! Бегом! Порей! Порей, ты меня слышишь?

- Порей на связи. Прием.

- Передай своим: базу на Нижней ликвидировать. Со всем персоналом.

- Есть, сэр. - Голос Порея дрожал от злости. - Будет сделано.

"Мэллори!" - мысленно воскликнул Мациан. Для него это имя стало ругательством. Проклятием.

Одно хорошо: он еще не утвердил план, не отдал приказы. Флоту предстоит действовать с учетом изменившейся обстановки. По наихудшему из сценариев.

Взорвать аппаратуру в центре управления. Сейчас же отправить туда десантников. Разрушить все ценное.

Солнечная. Земля. Другого пути нет.

"Мэллори... Ну, попадешься ты мне!.."

8. ПЕЛЛ: ЦЕНТРАЛЬНАЯ; 24:00 ОС; 12:00 ДС

Джон Лукас перевел взгляд с экранов, на которых не было видно ничего, кроме разрухи в секциях, на взбесившуюся аппаратуру. Между приборами метались перепуганные техи, не успевая принимать вызовы и реагировать на аварийные сигналы.

- Сэр, - подскочил один из них к Джону, - сэр, в синей заперты солдаты! В задраенном отсеке! Спрашивают: можем ли мы их выручить и сколько им ждать?

Джон оцепенел. У него закончились ответы, а указания Мациана больше не поступали. Десантники внезапно ушли, осталась только личная охрана Лукаса - Хэйл со товарищи. Его личный и неотвязный кошмар.

Сейчас они держали техов на прицеле.

Повернувшись к Хэйлу, Джон дал ему знак включить шлемоком и потребовать у Флота инструкций. Спросить, что вообще происходит: нападение врага или авария? Почему рейдероносец Флота ни с того ни с сего срывается со швартовых и проносится над головами станционеров, а три корабля бросаются за ним вдогонку?

Внезапно Хэйл и его люди - все разом - замерли и прислушались к голосу, которого, видимо, кроме них никто не слышал. Затем - тоже все разом - повернулись к Джону и вскинули оружие.

- Нет! - закричал он.

9. НИЖНЯЯ: ГЛАВНАЯ БАЗА; 24:00 ОС; 12:00 ДС; МЕСТНАЯ НОЧЬ

Они почти не надеялись поспать, но все же такая возможность выдалась. Некоторые люди и хиза заночевали в карантинном куполе, остальные снаружи, в грязи, устроившись кто как мог, прямо в одежде, кутаясь в перепачканные вонючие одеяла. Мельницы не остановились - они работали круглосуточно.

Разбуженный лязгом обеих дверей шлюза, Эмилио прислушался. Неужели пора вставать? Быть этого не может, ведь он уснул минут десять назад, не больше. По куполу постукивал дождь, кругом под множеством ног скрипел гравий. Челнок. Обе смены рабочих здесь поднимали только на погрузку. Но прилета челнока не ожидалось.

- Подъем! - закричал солдат. - Все на выход!

Эмилио зашевелился. Рядом просыпались со стонами люди и низовики, морщились, когда в глаза ударял свет мощного фонаря. Скатившись с кушетки, Эмилио скрючился - ноги в покоробившихся от влаги ботинках свело судорогой, да и мозоли напомнили о себе.

107
{"b":"6162","o":1}