ЛитМир - Электронная Библиотека

- Все будет хорошо, - прошептала ему на ухо Милико. - Мы все здесь поместимся. Не бойся.

ЧАСТЬ ЧЕТВЕРТАЯ

1. "НОРВЕГИЯ"; 00:45 ОС; 12:45 ДС

Они отстали. "Австралия" повернула, "Тихий океан" сбился со следа. Беда миновала, и как только эта новость разлетелась из рубки по всем каналам связи, Сигни услышала дружный вздох облегчения.

- Не расслабляться! - крикнула она. - Контроль повреждений, займитесь делом.

Перед глазами у нее расплывались человеческие лица и аппаратура возможно, по вине алкоголя, хотя Сигни сомневалась в этом. Ей казалось, что умопомрачительные маневры полностью выжали из нее хмель.

Урона "Норвегия" почти не понесла. Графф, которому принадлежало оперативное командование, ненадолго уступил свой пост Тершеду из дополнительной смены, чтобы самому взглянуть на телеметрические устройства. На его потном лице застыла гримаса глубочайшей сосредоточенности. Бортовая гравитация уже вышла из боевого синхронизма, и все наслаждались привычным стабильным весом.

Сигни поднялась и прислушалась к донесениям дальнего скана, проверяя свои рефлексы. Ноги держали вполне надежно. Она огляделась: вахтенные офицеры, косившиеся в ее сторону, тотчас вернулись к работе. Сигни откашлялась и нажала кнопку общего оповещения.

- Говорит Мэллори. Похоже, "Австралия" решила, что овчинка выделки не стоит. Она возвращаются к Мациану - громить Пелл. Это входит в план командования. Потом Флот отступит к Солнечной и Земле - это тоже входит в план. Он принесет туда войну. Вот так обстоят дела. Но я не желаю в этом участвовать. Если вы согласны подчиняться мне, то мы полетим своим курсом, будем воевать, как прежде. А хотите обратно к Мациану, так нет ничего проще. Выдайте меня, и он охотно вас простит. Он дорого даст за возможность разделаться со мной. Если среди вас наберется достаточно желающих, можете сторговаться с Мацианом, но сама я к нему не вернусь. И никто, кроме меня, не будет командовать "Норвегией", пока большинство из вас не решат иначе.

По всем каналам кома пронесся неясный шепот. Вскоре в нем появился отчетливый ритм:

"Сигни... Сиг-ни... Сиг-ни... Сиг-ни..."

Ритм перекинулся в рубку:

- Сиг-ни!

Вахта встала со своих мест. Стиснув зубы, Сигни обвела подчиненных взглядом и дала себе слово, что самообладание не изменит ей даже на этот раз. Эти люди принадлежали ей. И "Норвегии".

- Сесть! - рявкнула она. - Что вы себе позволяете?

Опасность еще не миновала - возможно, "Австралия" совершала отвлекающий маневр. Полагаться на скан не стоило - рейдероносцы летели слишком быстро, и местонахождение "Атлантики" с "Тихим океаном" было всего лишь предположительным. Кроме того, они могли выпустить рейдеры.

- Попробуем прыгнуть, - сказала Сигни. - Переждем в стороне.

Рейдеры "Норвегии" остались у Пелла. Если повезет, они продержатся какое-то время - Мациану, наверное, пока не до них. Главное, чтобы экипажам хватило выдержки, чтобы они верили: Сигни вернется за ними при первой же возможности. Обязательно вернется. Иначе нельзя - "Норвегии" позарез нужна защита рейдеров. Для них разумнее всего было бы отойти к предполагаемому укрытию рейдероносца. Ведь Сигни никогда их не бросала. И Мациан знал об этом.

Изгнав из головы мысли о рейдерах, она вызвала лазарет.

- Как там Ди?

- Лучше некуда, - ответил грубоватый голос. - Пустите меня к себе.

- Ни за что на свете. - Сигни переключилась на один из кубриков: Как самочувствие пленных? Кости целы?

- Целехоньки.

- Приведите ко мне обоих.

Она уютно расположилась на диване, посматривая на экраны и рассчитывая в уме местонахождение "Норвегии" относительно эклиптики Пелла. Чтобы обезопасить себя при прыжке, корабль отдалялся от нее на полусветовой скорости. Контроль за повреждениями сообщил о полной - до вакуума - декомпрессии пораженного отсека, сквозь пробоину в космическую стужу унеслось кое-что из корабельных внутренностей... К счастью, ничего серьезного. Никого не убило и не ранило, "Норвегия" не утратила способности прыгать. Все перевели дух.

Настало время уходить. Уже около часа по кораблям носятся вести о ее бунте - если они еще не дошли до Унии, то дойдут с минуты на минуту. И тогда кораблю-одиночке поблизости от станции придется туго.

На пульте перед Сигни вспыхнула лампочка. Капитан развернулась вместе с диваном к пленникам, прошедшим в рубку со стороны кормы. У обоих руки были скованы за спиной - разумная мера предосторожности, очень уж тесны проходы между аппаратурой. Ни разу еще на мостик "Норвегии" не ступала чужая нога, но этот случай был особым, сейчас у Сигни гостили Джошуа Толли и Дэймон Константин.

- Приговоренным дана отсрочка, - усмехнулась она. - Вы это хотели узнать?

Видимо, они не поняли. Во всяком случае, оба смотрели на Сигни недоверчиво и с опаской.

- Мы сбежали из Флота. Дезертировали. И теперь идем куда глаза глядят. В Глубокий. Похоже, господин Константин, вы останетесь живы.

- Уверен, вы поступили так не из симпатии ко мне.

Сигни рассмеялась.

- Пожалуй, вы правы. Но, как видите, вам это на руку.

- Что произошло на Пелле?

- Ваши подданные уцелели. Помните наш разговор? Теперь Уния стоит перед выбором, не правда ли? Спасать Пелл или гнаться за Мацианом по горячим следам. А мы на ее решение повлиять не можем, потому что драпаем.

- Помогите им, - попросил Константин. - Ради бога, помогите Пеллу. Подождите.

Снова Сигни невесело рассмеялась; глядя в исхудалое лицо Дэймона.

- Константин, ну чем мы можем помочь? Беженцев "Норвегия" не возьмет - не приспособлена. Высадить вас под носом у Мациана или униатов? Попросите чего полегче. Глазом моргнуть не успеем, как нас распылят.

"А ведь можно попробовать, - подумала она. - Когда вернемся за рейдерами..."

- Мэллори! - Джош приблизился к ней, насколько позволили конвоиры. Он попытался вырваться, и Сигни дала солдатам знак отпустить его. - Мэллори, есть еще один вариант. Переходи на сторону Унии, слышишь? Неподалеку отсюда есть корабль. Он называется "Молот". Ты можешь искупить свои грехи. Помочь... и за это получить амнистию.

Константин изумленно посмотрел на Джоша, затем на нее.

- Он знает? - спросила Сигни Джоша.

- Нет. Переходи, Мэллори. Ну, подумай, сколько ты еще продержишься? Далеко ли сумеешь уйти?

- Графф, - медленно произнесла она. - Графф, мы возвращаемся за рейдерами. Рассчитай прыжок. Как только Мациан выйдет из системы, мы наперерез его курсу подскочим к Пеллу, даже, возможно, успеем высадить нашего славного Константина. Пускай попытает счастья... Если повезет, выберется на фрахтере.

Константин сглотнул, энергично двинув кадыком, и сжал губы так, что рот превратился в тонюсенькую линию.

- А вам известно, что ваш приятель - униат? - спросила Сигни. Причем не в прошлом, а в настоящем. Агент Унии. Спецслужба. Наверное, знает много такого, что и нам с вами очень полезно знать в нынешней ситуации. Какие убежища провалены, где нас может ждать засада...

- Мэллори! - взмолился Джош.

- Графф, - произнесла она, прикрыв глаза. - Кажется, этот униат дело говорит. Скажи, я пьяна, или он действительно прав?

- Они нас прикончат, - буркнул Графф.

- Мациан тоже, - возразила она. - Он уходит. К Солнечной. Чтобы зализать раны и поднакопить сил. Флот - уже не боевое соединение, а шайка разбойников и мародеров... Она ищет добычу, чтобы продлить свое существование. Мы делаем то же самое и по той же причине. Нас это не очень устраивает, правда, Графф?

- Да, - подтвердил Графф. - Не очень.

Сигни вновь оглянулась на Джоша, затем на Константина, чье лицо осветилось страстной надеждой. Фыркнув, Сигни повернулась к Граффу, сидевшему за пилотским пультом.

109
{"b":"6162","o":1}