ЛитМир - Электронная Библиотека

- Курс на униатского наблюдателя. Он выскочит из зоны сканирования, как только почует наше приближение. Поэтому надо с ним связаться. Попробуем выяснить, каково служить на униатском флоте.

- Надо рвануть к ним прямиком, но на полпути притормозить, - негромко сказал помощник. Он был прав - космос широк, но в нем существует вероятность столкновения, и она будет тем выше, чем ближе подойдет "Норвегия" к вектору Пелл - "Молот".

- Рискнем, - улыбнулась Сигни. - Идем на хвостовых. - Она глянула на Джоша и со всей горечью, какую испытывала в тот миг, добавила: - Поиграю в твою игру, но по своим правилам. Знаешь пароли наблюдателя?

- В моей памяти полным-полно дыр.

- Вспомни хотя бы один.

- Попробуй назвать мое имя, - предложил Джош, - и Габриэля.

- Действуй, - велела Сигни Граффу, а затем долго и задумчиво смотрела на стоящих перед ней пленников. - Вы свободны, - сказала она наконец и обратилась к конвоирам: - Вы тоже можете идти.

Солдаты пошли к выходу. Развернув диван вполоборота, Сигни скользнула взглядом по экранам и посмотрела назад, на униата и станционера, не отошедших от консоли ни на шаг.

- Найдите себе безопасное место. Сейчас заложим вираж... а потом, наверное, будет еще хуже.

2. ПЕЛЛ: СИНЯЯ СЕКЦИЯ, ПЕРВЫЙ ЯРУС,

НОМЕР 0475; 01:00 ОС; 13:00 ДС

Время от времени у них возникало ощущение полета. В коридоре кое-кто стонал от страха, но хиза, сгрудившиеся возле Солнце-Ее-Друг, делали все от них зависящее, чтобы Спящая могла помочь Нижней, по крайней мере чтобы она не погибла сама. Даже Великое Солнце было потрясено настолько, что спотыкалось на своей тропе, даже звезды над ложем дрожали от страха.

- Нет бояться, - шептала старая Лили, водя ладонью по лбу Спящей. Нет бояться. Видеть сны мы безопасно, безопасно.

- Лили, включи звук, - попросила Спящая, с неизменным спокойствием глядя на подругу. - Где Атласка?

- Я здесь. - Атласка протолкалась поближе к Спящей. Из кома посыпались человеческие вопли и визг. Кто-то сорванным голосом выкрикивал команды, тщетно пытаясь навести порядок.

- Это центральная, - сказала Спящая. - Слушай, Атласка... Все слушайте. Они убили Джона... разгромили контрольный центр. Они идут... Люди Унии, человеки-ружья. Их очень много, понимаете?

- Не пройти здесь! - решительно заявила Лили.

- Атласка, - промолвила Спящая, глядя на дрожащие звезды, - я опишу тебе дорогу. Все повороты, все закоулки. Надо запомнить. Ты сможешь запомнить все-все?

- Я - рассказчица! - с жаром ответила Атласка. - Я хорошо запомнить, Солнце-Ее-Друг.

Внимая Спящей, она холодела от страха, но память ее впитывала каждое слово, а воображение ярко и со всеми подробностями рисовало коридоры, туннели и лестницы.

В конце концов Спящая отпустила ее:

- Ступай.

Вскочив, Атласка позвала Синезуба и остальных - всех хиза, кто мог услышать ее голос, - и повела за собой.

3. "НОРВЕГИЯ"; 01:30 ОС; 13:30 ДС

Затрещал ком; на экране дальнего скана, секунду назад пустом, появилась целая стая ярких пятен. "Норвегия" плотнее прижалась к дуге расчетного курса. Сигни, лежавшую на диване, притиснуло боком к пульту; во рту появился привкус крови. В проходе, на полпути к двери, что было сил вцепились в скобы Толли и Константин. Спустя мгновение они сорвались и заскользили по палубе.

- Говорит "Норвегия". Говорит "Норвегия". Униаты, не стреляйте. Не стреляйте. Если вам нужен Пелл, следуйте за мной.

Наступила неизбежная пауза - сигнал шел к противнику.

- Мы вас слушаем.

Слова - но не выстрелы!

- Это Мэллори с "Норвегии". Я готова перейти к вам, слышите? Идите за мной на приличной дистанции. Я проведу вас в систему Пелла. Мациан намерен взорвать станцию и бежать на Солнечную. Операция уже началась. У меня на борту ваш агент Джошуа Толли и молодой Константин. Промедлите - потеряете станцию. Откажетесь от моей помощи - ваш противник получит базу на Земле.

Несколько минут другая сторона хранила гробовое молчание. Освещенная консоль боекомпа гудела в ожидании схватки.

- Это Азов с "Единства". "Норвегия", что вы предлагаете? И почему мы должны вам верить?

- Мы дезертировали. Вы об этом наверняка уже слышали. Я проведу вас в наш тыл. "Единство" и все остальные униаты, идите в большом отрыве от меня. Мациан не намерен давать бой ни здесь, ни где-либо поблизости. Не может себе этого позволить, ясно?

На этот раз тишина продлилась еще дольше.

- Мы под прицелом, - сообщил оп скана.

- Как можно круче вираж, Графф.

"Норвегия" скользила по краю гибели. На мостике протестующе полыхали красные лампы датчиков перегрузки, сжималась человеческая плоть, бешено колотились сердца, тряслись руки на клавиатурах. Пока замки боевого синхронизма сражалась с инерцией, опытный экипаж стойко переносил затянувшуюся пытку. На предельной скорости "Норвегия" спокойно и уверенно описывала дугу, казавшуюся бесконечной. Сигни знала наверняка: униаты идут за нею след в след, выжимая из двигателей максимальную тягу... мечтая уничтожить Мациана или хотя бы Мэллори.

- Скан предупреждает: возможно столкновение, - доложил ей и Граффу спокойный голос.

Дальний скан покрылся золотистыми и зелеными крапинками, показывающими расположение кораблей, как его запомнил комп. Ближнерейсовики. Ком ловил их переговоры, вернее, визгливую перебранку; с каждой минутой в ней все явственней слышалась паника.

Графф проложил курс между ними. "Норвегия" ринулась в щель по рассчитанной компом прямой, затем красный луч ее новой траектории опять нацелился на Пелл. Униаты ринулись следом, и хотя ни один из них не задел медлительных, как черепаха, торговых кораблей, Сигни услышала дружный вой насмерть перепуганных купцов.

"НОРВЕГИЯ"... "НОРВЕГИЯ"... "НОРВЕГИЯ"... - торопливо посылал в эфир ее ком, и если рейдеры Сигни уцелели, они должны были поспешить на этот призыв.

Зеленые и золотистые крапинки сменились почти непроницаемым красным туманом. Ком протестующе завыл - "Норвегия" приближалась к станции слишком быстро, и фрахтеры, конечно, не успели разбежаться с ее пути. К тому же корабли Мациана покинули доки. "Европа", "Индия", "Атлантика", "Африка", "Тихий океан"...

- Где "Австралия"? - крикнула Сигни Граффу, не получив опознавательного сигнала Эджера. - Будь осторожен.

Графф, должно быть, услышал, но ему было не до разговоров. Флот сбился в стаю и шел на "Норвегию" в лоб. Все рейдеры состыкованы рейдероносцы готовы к прыжку. "И на том спасибо!" - мелькнуло в голове у Сигни.

- Мэллори! - взревел ком голосом Мациана. Графф тоже услышал и бросил "Норвегию" в тошнотворный вираж; гравитация взбесившимся псом набросилась на людей, а боекомп, не теряя ни секунды, взял новую цель. "Норвегия" дала залп по "Европе" и получила сдачи; от удара запел корпус. Внезапно огонь противника перенесся за корму: изголодавшиеся по целям униаты ринулись наперерез Мациану, чтобы остановить его любой ценой, даже ценой собственной жизни.

- Выходим! - приказала Сигни по шлемокому, не видя никакой выгоды для себя в этой драке, и "Норвегия" круто повернула нос. Впереди висели Пелл и Нижняя - рукой подать, если летишь на околосветовой...

Завывали сирены. "Норвегия" сворачивала. Комп снова и снова прокладывал смертельно опасную дугу курса.

В нижней части экрана появилось летящее навстречу пятно. "Норвегия" не уходила - не могла уйти - со своего курса. На ее пультах ярились красные лампы, верещали сирены. Столкновение казалось неизбежным.

Внезапно пятно на скане рассыпалось на точки - к "Норвегии", построившись в круг, летели ее рейдеры.

110
{"b":"6162","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Завтрак в облаках
Единственный и неповторимый
Ключ от тёмной комнаты
Это неприлично. Руководство по сексу, манерам и премудростям замужества для викторианской леди
Десант князя Рюрика
Алхимик
Трансерфинг реальности. Ступень I: Пространство вариантов
И ботаники делают бизнес 1+2. Удивительная история основателя «Додо Пиццы» Федора Овчинникова: от провала до миллиона
Шесть тонн ванильного мороженого