ЛитМир - Электронная Библиотека

"НОРВЕГИЯ"... "НОРВЕГИЯ"... "НОРВЕГИЯ"... - вспыхивало на экране компа.

- Держись! - крикнула Сигни Граффу, перекрывая гул голосов на мостике. Комп, управляющий маневром, подстегнул двигатели, и корабль припустил быстрее, надрываясь от сверхперегрузки. Люди на его борту корчились от чудовищной боли. Пять или шесть секунд длился этот неописуемый кошмар, затем "Норвегии" пришлось резко затормозить - сквозь игольное ушко рейдеров на нее в лоб понеслась "Австралия". Своих рейдеров у "Австралии" не было... А может, и были, но она их не выпустила.

- Заградительный огонь! - скомандовала Сигни, глотая кровь из прокушенной губы. Панически заполыхали экраны, экипаж рейдероносца приготовился встретить смерть... При такой огромной скорости кораблю не сойти с курса, а если слишком резко сбросить ее, в "Норвегию" вцепится тяготение планеты. Остается лететь по дуге, надеясь не врезаться в Нижнюю, "Австралию" или один из собственных рейдеров. Шансов примерно пятьдесят на пятьдесят...

Повинуясь команде Граффа, "Норвегия" резко клюнула носом; верхние батареи дали залп. Магнитный удар свел с ума бортовые приборы, корпус корабля содрогнулся и застонал.

- Где она? - крикнул Графф скантеху. Сигни вновь прикусила губу и поморщилась от боли. Скан затянуло золотистым маревом. Вероятно, "Австралия" выбросила мусор, а может, и впрямь взорвалась... Как бы то ни было, Сигни не отменила приказа. "Норвегия" по-прежнему сбрасывала скорость...

- Ушла от Пелла, - поступил доклад с рейдера, - и потеряла плоскость. Похоже, Эджер потерял плоскость.

Так ли это, выяснить было нельзя - "Австралия" уже появилась на дальнем скане. Выходит, она действительно сбросила хлам...

- Построиться, - скомандовала Сигни рейдерам с таким облегчением, словно отрастила еще четыре руки. Если Эджер в самом деле потерял плоскость, он, при всей своей мстительности, не решится на новую атаку.

- Они разгоняются для прыжка! - вскричал ком незнакомым голосом с чужим акцентом. Голосом униата.

И в этот миг желудок Сигни сковало холодом. Ничего уже не воротишь. "Надо все доводить до конца, - учил Мациан, сколько она его помнила. Никаких полумер".

Она откинулась на спинку дивана. На борту "Норвегии" царило безмолвие.

4. ПЕЛЛ: СИНЯЯ СЕКЦИЯ, ПЕРВЫЙ ЯРУС, НОМЕР 0475

Осталась одна Лили. Взгляд Алисии Лукас-Константин прошелся по стенам и остановился на небольшом пульте, утопленном в пластиковой белизне кровати. Автономное питание, две лампочки: красная и зеленая. Сейчас горела красная. Экранчик возле нее показывал цифру 414.

Подача энергии - под угрозой. Вероятно, Лили об этом не знает. Она научилась управлять машинами, но не имеет ни малейшего представления о том, что происходит у них внутри. Глаза старой низовки все так же спокойны, рука, гладящая Алисию по голове, все так же ласкова. Сочувствие старой туземки - все, что осталось у Спящей.

Наследие Анджело - механические создания вокруг Алисии - оказались такими же живучими, как и ее мозг. По-прежнему экраны обменивались изображениями, по-прежнему насосы качали кровь по венам Алисии.

На маленьком пульте была еще кнопка выключателя. Если попросить. Лили нажмет ее, ни о чем не подозревая. Но это слишком жестоко, ведь Лили так верит в нее.

Алисия молчала.

5. "НОРВЕГИЯ"

Дэймон, пошатываясь от головокружения, двинулся к Мэллори мимо пультов и техов. Ему досталось, похоже, сильнее всех на мостике "Норвегии": на руке - ссадина, болит шея. Сигни, сидевшая за командирским пультом, повела в его сторону ледяным взглядом, затем развернулась к нему вместе с диваном и едва заметно кивнула.

- Ну что ж, вы получили, чего хотели. Уния - в нашем тылу. Теперь ей незачем выслеживать Мациана, она точно знает, куда он направился. Держу пари, униаты намерены оборудовать на Пелле свою базу, так что не сомневайтесь, господин Константин: они спасут вашу станцию. А для нас теперь самое время сматывать удочки.

- Вы обещали отпустить меня, - негромко напомнил Дэймон.

Ее глаза потемнели.

- Не слишком обольщайтесь. Может быть, я посажу вас и вашего униатского дружка на какой-нибудь фрахтер, если сочту это выгодным. Если сочту выгодным, понятно?

- Мой дом... - произнес он, подыскивая аргументы. Но голос дрожал, разрушая логические построения. - Моя станция... Я обязан вернуться.

- Никуда вы не обязаны возвращаться, господин Константин.

- Дайте мне с ними поговорить. Может, я склоню Унию к перемирию, и мы сможем подойти... Я знаю всю станционную аппаратуру, могу наладить машины в контрольном центре. Техи... наверное, погибли. Ведь они погибли, да?

Она отвела взгляд, развернула диван и склонилась над клавиатурой. Умерив гнев, Дэймон наклонился и оперся рукой на подлокотник дивана, Сигни уже не могла делать вид, будто не замечает его. К ней приблизился десантник и застыл в ожидании приказа.

- Капитан, вы уже сделали очень много. Я вас прошу... Вы - офицер Компании. В прошлом. В последний раз... В последний, капитан. Отвезите меня на Пелл. Я добьюсь, чтобы вас отпустили беспрепятственно. Клянусь.

Казалось, прошла вечность, прежде чем Сигни пошевелилась.

- Вы предпочитаете позорное бегство? - спросил Дэймон. - Или все-таки достойный уход?

Она повернулась, и Дэймон с трудом выдержал ее взгляд.

- По-вашему, это увеселительная прогулка?

- Отвезите меня обратно, - повторил он. - Пока не поздно. Сейчас или никогда. Очень скоро нужда во мне отпадет и я смогу только пожалеть, что остался жив.

Сигни сжала губы и просидела несколько секунд неподвижно, как статуя, пристально глядя на него.

- Ладно, попробую. Но не ждите от меня слишком многого. Если они воспользуются этим вашим перемирием, чтобы... - Она опустила ладонь на обтянутый кожей подлокотник. - Это - мое. Этот корабль - мой, понимаете? Все эти люди... Я служила Компании. И они. И вряд ли Уния согласится отпустить нас на все четыре стороны. То, о чем вы просите, может привести к сражению возле вашей драгоценной станции. Уния охотится на "Норвегию", лезет из кожи вон, чтобы разделаться с нами... потому что знает о наших планах. Станционер, я не хочу лезть в петлю. Я не войду в док Пелла. Никогда. И никто из наших не войдет. Безопасных портов не осталось. Графф, рассчитай скрытный курс до Пелла.

Дэймон выпрямился. Из динамика кома доносились голоса. "Норвегия" сообщала униатскому флоту, что идет к станции. Униаты, похоже, не возражали.

Сзади к плечу Дэймона прикоснулась чья-то рука. Он оглянулся на Джоша.

- Извини, - сказал Джош.

Дэймон кивнул. Он не таил зла, ведь Джошу не приходилось выбирать.

- Да, вы им нужны, - сказала Мэллори Дэймону. - Мы договорились о выдаче.

- Я готов.

- Глупец, - процедила Мэллори. - Неужели вы надеетесь, что вам не промоют мозги?

Дэймон подумал об этом. Вспомнил, как Джош сидел перед ним за столом и просил бланки, чтобы закончить начатую на Расселе процедуру. Через это можно пройти. Джош прошел.

- Я готов, - повторил он.

Мэллори нахмурилась.

- Что ж, поступайте, как вам подсказывает рассудок, - сказала она, пока он способен вам что-то подсказывать. - И - в микрофон: - Это Мэллори. Капитан, мы предпочитаем остаться в стороне. Мне не нравятся ваши условия.

Наступила тишина - униаты не спешили с ответом. На скане показался Пелл, над ним, словно канюки над падалью, кружили корабли. Один, похоже, уже причалил. Дальний скан показывал рассеянные возле шахт золотистые и красные пятнышки - ближнерейсовики; вдали, на самом краю поля, одиноко мерцал образ, оставшийся только в памяти компа. Пятнышки не двигались, если не считать четырех самых близких - они подбирались к "Норвегии" с разных сторон. Внезапно они сбросили скорость и легли в дрейф.

111
{"b":"6162","o":1}
ЛитРес представляет: бестселлеры месяца
Охота
Человек, который хотел быть счастливым
Магия утра. Как первый час дня определяет ваш успех
Прекрасная помощница для чудовища
Магическая уборка. Японское искусство наведения порядка дома и в жизни
Север и Юг. Великая сага. Книга 1
Дыхание по методу Бутейко. Уникальная дыхательная гимнастика от 118 болезней!
Корпорация «Русская Америка». Форпост на Миссисипи
НИ СЫ. Восточная мудрость, которая гласит: будь уверен в своих силах и не позволяй сомнениям мешать тебе двигаться вперед