ЛитМир - Электронная Библиотека

- Не стоит. Спасибо, Джон. Прими мои извинения. Надеюсь, Дэйин и шкипер понимают, чем рискуют. А насчет того, что каждый уходящий корабль будет проверен - да, без этого не обойтись. Но тут ничего личного.

- Возникнут вопросы - обращайся. Главное, не нервничай.

- Спасибо, Джон.

Лукас отключился, Анджело тоже. Он полистал доклад, расписался в графе "Ознакомился" и положил на лоток с надписью "В очередь". Ни один офис не справлялся с работой. Ни один. На возню с "К" уходило слишком много времени.

- Сэр, - подал голос Миллс, секретарь. - Ваш сын, сэр.

Анджело набрал на клавиатуре код приема вызова, поднял глаза и был весьма удивлен, когда отворилась дверь и Дэймон вошел, вместо того чтобы показаться на экране.

- Я сам принес доклады. - Дэймон сел и обеими локтями оперся о стол. Глаза его потускнели - он устал ничуть не меньше отца. - Сегодня утром я направил на Урегулирование пятерых.

- Пятеро - это не трагедия. - У Анджело заплетался язык. - Я приказал ввести в комп программу лотереи, чтобы разыграть, кому оставаться на станции, а кому улетать. На Нижней опять буря, опять затопило мельницу, и только сейчас найдены жертвы предыдущего наводнения. Стоило чуть-чуть улечься панике, и вот уже купцы рвутся с привязи. Один сейчас удрал, еще два хотят уйти завтра. Поговаривают, что Мациан облюбовал Пелл для своего логова. Спрашивается, как теперь быть остальным станциям? Как быть нам, если там начнется переполох и все бросятся сюда? Где гарантия, что сбежавший купец не разнесет слухи? Наше жизнеобеспечение этого не выдержит. - Он махнул рукой на кипу бумаг. - Мы собираемся мобилизовать купцов, кого удастся. Под финансовым нажимом.

- Чтобы стрелять по кораблям с беженцами?

- Да, если их будет слишком много. Я бы хотел потолковать с Элен. Только ее можно послать к торговцам с таким предложением. Дэймон, ты извини, но мне сегодня не до жалости к пяти смутьянам.

Его голос дрогнул. Дэймон протянул руку через стол, схватил отцовскую кисть, сжал и отпустил.

- Эмилио на Нижней нуждается в помощи?

- Говорит, нет. На мельнице кавардак, везде грязь.

- Все, кого нашли, мертвы?

Анджело кивнул.

- Позавчера ночью нашли Беннета Джасинта и Тая Брауна. Вчера во второй половине дня - Веса Кайла, из-за него пришлось обыскивать плавни. Эмилио и Милико говорят, что никто вроде бы не упал духом, низовики восстанавливают плотину, и многим из них не терпится получить человеческую профессию. Я приказал пополнить персонал базы туземцами, а обученных переправить сюда. У низовиков жизнеобеспечение в полном порядке, и мы сможем дать освободившимся техам работу посерьезнее. Я отправлю вниз всех добровольцев из людей, а значит, и опытных докеров - они умеют строить дома. А не умеют - научатся. Времена наступают суровые. - Анджело поиграл желваками, сделал глубокий вдох. - Вы с Элен еще не подумывали о Земле?

- Сэр?

- Ты, твой брат, Элен и Милико. Вы думали о Земле?

- Нет. - Дэймон печально покачал головой. - Все бросить и бежать? Думаешь, к этому идет?

- Дэймон, прикинь. Помощи от Земли никакой, одни соглядатаи. Компания озабочена только сокращением убытков и не собирается присылать нам подмогу. Мы вязнем все глубже. Мациан - это не вечно. Без верфей Маринера уже паршиво, а ведь скоро придет черед Викинга и всего, до чего дотянется лапа Унии. Флот отрезан от ресурсов, Земля уже отказала ему в поддержке... Короче говоря, у нас нет ничего, кроме пути для бегства.

- А Тыловые Звезды?.. Поговаривают, одну из этих станций можно открыть заново.

- Пустые мечты. Никогда этому не бывать. Даже если Флот решится... эта станция сразу превратится в мишень для Унии. Точь-в-точь как мы сейчас. И пусть я выгляжу эгоистом, но мне бы хотелось видеть своих детей подальше отсюда.

Лицо Дэймона стало белым как полотно.

- Нет. Категорически.

- Не надо жестов благородства. Для меня важнее твоя судьба, чем твоя помощь. Константинам будущее не сулит ничего хорошего. Если мы попадем в плен, то не избежим промывания мозгов. Ты беспокоишься за этих преступников... подумай лучше о себе и об Элен. Разве ты не знаешь, что такое Уния? Куклы в кабинетах. Гомункулусы, заполонившие мир. Они распашут и застроят всю Нижнюю... Боже, храни низовиков! Я бы пошел на сотрудничество, да и ты - чтобы сберечь Пелл от худшей участи, - но с ними не так-то просто договориться. Я не хочу, чтобы ты попал к ним в руки. Мы - на мушке, я всю свою жизнь был мишенью, и поэтому едва ли можно осуждать меня за попытку спасти своих детей.

- Что сказал Эмилио?

- Мы еще не говорили.

- Нет, говорили. Он отказался. Так вот, я тоже не согласен.

- С тобой потолкует мать.

- Ты пришлешь ее ко мне?

Анджело нахмурился.

- Ты же знаешь, это невозможно.

- Да, знаю. Я не улечу, Эмилио тоже. А если он улетит, пускай это останется на его совести.

- Значит, тебе ничего не известно, - отрывисто произнес Анджело. Ладно, поговорим об этом позже.

- Нет! - отрезал Дэймон. - Если мы побежим, здесь поднимется паника, и ты это знаешь. И знаешь, к чему это приведет.

Сын был прав. Анджело понимал это.

- Нет. - Дэймон положил ладонь на запястье отца, поднялся и вышел.

Анджело остался сидеть, глядя на стену. Портреты - ряд трехмерных фигур... Алисия до несчастного случая, совсем молоденькая, и он сам. Дэймон и Эмилио - от младенчества и до совершеннолетия, до женитьбы. Он разглядывал эти фигуры и думал о предстоящих нелегких временах. Конечно, он сердился на своих мальчиков, - но и гордиться было чем. Это он вырастил их такими.

"Эмилио, - отстучал он сыну на Нижней, - брат шлет тебе привет. Отправь к нам обученных низовиков, сколько не жалко, взамен - тысяча добровольцев со станции. Начинай строить новую базу, если станет тесно. Обратись за помощью к низовикам, плати продуктами. Целую". И - полиции: "Освободить всех задержанных, чье неучастие в мятеже доказано. Они полетят на Нижнюю вместе с добровольцами".

Отправляя послания, Анджело размышлял, к чему это приведет. Наихудшие "К" останутся на станции - в сердце и мозге колонии Пелл. Перевести бандитов на Нижнюю и там с ними не церемониться - вот на чем настаивали некоторые депутаты. Но хрупкие взаимоотношения с туземцами... опять же гордость - ведь он, Анджело, убедил-таки техов отправиться на Нижнюю, в грязь, в примитивные условия жизни... Нельзя превращать базу в исправительный лагерь, там - жизнь. Нижняя - это тело Пелла, и Анджело отказался подвергать его насилию, отказался рушить все мечты о будущем. Он пережил ужасные часы, размышляя, не устроить ли аварию, чтобы прекратилась подача воздуха в "К". Несчастный случай... Безумие: вместе с нежелательными элементами убить тысячи невинных. Один за другим принимать корабли с беженцами, и одну за другой подстраивать аварии... Дэймон лишился сна из-за пяти человек, а его отец наяву замышлял такое, чего не увидишь и в кошмаре!

Еще и поэтому он хотел, чтобы сыновья улетели с Пелла. Иногда ему казалось, что он действительно способен поддаться увещеваниям некоторых депутатов, что его останавливает только слабость характера. Он подвергает опасности чистое и целостное общество ради спасения грязного сброда, способного, судя по рапортам полицейских, только грабить, насиловать и убивать.

Затем он подумал: какая наступит жизнь, когда они превратят Пелл, со всеми его идеалами, в полицейское государство, - и содрогнулся.

- Сэр, - вонзился в его раздумья чужой, обточенный расстоянием от комцентра, голос: - Сэр, корабли на подходе!

- Давай их сюда. - Анджело тяжело сглотнул, увидев на дисплее образы девяти кораблей. - Кто это?

- Рейдероносец "Атлантика", - ответил голос из комцентра. - Сэр, в конвое восемь купцов. Просят открыть док. Предупреждают, что у них на борту сложная обстановка...

- Отказать, - произнес Анджело, - пока не разберемся.

19
{"b":"6162","o":1}