ЛитМир - Электронная Библиотека

- Нет, - с трудом сглотнув, ответил Джон. - Это совершенно противозаконно.

- Великолепно. Я не любитель разгуливать под объективами. Что вы думаете о моей одежде, господин Лукас? В ваших коридорах она не будет бросаться в глаза?

Джон повернулся, порылся в столе и нашел подходящий бланк. Бешено колотилось сердце. Если Джессада остановят, если заподозрят, если сравнят его подпись с подписью на паспорте... Но уже ничего не изменишь. А вдруг полиция обыщет "Лебяжье перо" или кто-нибудь заметит, что перед стартом корабля с него не ушел Витторио?..

- Вот. - Он оторвал листок от книжечки разовых пропусков. - Сами никому не показывайте, предъявите только полиции, если вас остановят. - Он нажал кнопку кома и склонился над микрофоном. - Бран Хэйл еще здесь? Пусть войдет.

- Господин Лукас, - осведомился Джессад, - зачем нам свидетели?

- Вы спрашивали насчет коридоров. Если вас задержат, вы - купец, у которого украли документы, идете по этому пропуску в службу паспортного контроля. Бумаги Витторио давайте сюда, не хватает еще, чтобы их у вас нашли. Вечером верну. Дома.

Джессад отдал документы и получил взамен пропуск.

- А что здесь делают с торговцами, потерявшими документы?

- Вызывают всю семью и устраивают жуткую разборку. Для вас, господин Джессад, это может кончиться тюрьмой и Урегулированием. Но кражи документов у купцов здесь не редкость. Если арестуют, положитесь на меня. У меня есть корабли и адвокаты, и я что-нибудь придумаю. Скажите, что вы с "Шебы". Я знаю эту семью.

Отворилась дверь, и Джессад проглотил ответ. Вошел Бран Хэйл.

- Положитесь на меня, - повторил Джон, наслаждаясь замешательством Джессада. - Бран, для тебя уже есть работа. Проводи этого человека ко мне домой. - Он вытащил из кармана ключ. - Побудь с ним до моего прихода. Я могу задержаться, так что распоряжайся в квартире сам. Учти, у него легенда. Если по пути вас остановят, во всем поддакивай ему. Понятно?

Взгляд Хэйла стрельнул в Джессада и снова уперся в Джона. А он не дурак, этот Хэйл - не задает лишних вопросов.

- Господин Джессад, - прошептал Джон, - можете во всем ему доверять.

Джессад изобразил улыбку и протянул руку. Джон пожал сухую ладонь человека со сверхъестественными нервами. Хэйл указал посетителю на дверь, и Джон, не отходя от стола, проводил их взглядом. В приемной сотрудники вроде Хэйла - надежные, сам выбирал. Похоже, никто из них не "подрабатывает" на Константина (Джон не поленился это проверить). Джессад оставался невозмутим, а у хозяина кабинета тряслись руки. Агент Унии. Превзошедший все ожидания результат интриги с Джекоби. Джон закинул удочку, а судьба нацепила на крючок золотую рыбку.

Корабли Унии близко. Настолько близко, что способны засылать сюда лазутчиков, таких как Джессад. Снова усевшись в кресло, Джон вертел в руке стакан и прихлебывал из него, пытаясь собраться с мыслями. Джессадова затея провести комп не выгорит, машина раскусит эту шараду в считанные дни, и тогда первым могут схватить его, Джона, а не униата, данных о котором и вовсе нет в компе. Пускай для Унии Джессад - небольшая потеря, но себя Джон ценил неизмеримо выше.

Стараясь сосредоточиться, он потягивал спиртное. Затем в порыве вдохновения схватил со стола несколько бланков и авторучку. "Так. Оформляем вылет ближнерейсовика. В "Лукас Компани" хватает людей, умеющих держать язык за зубами. Взять хотя бы экипаж "Шебы". Они не откажутся вывести из дока корабль с призраком на борту, подделать декларацию, список команды и пассажиров... Прослеживание маршрутов черного рынка дало множество самых разнообразных сведений, огласка которых иным капитанам совсем ни к чему. Так что сегодня во второй половине дня к шахтам отправится рейсовый корабль, и в станционном реестре можно будет изменить компьютерный номер Витторио".

Легкая зыбь, только и всего... На ближнерейсовики, курсирующие между шахтами и станцией, никто не обращает внимания. Один-единственный полет ничем не угрожает безопасности Пелла, поскольку на ближнерейсовике нет ни мощного оружия, ни двигателя для межзвездных прыжков. Конечно, Анджело задаст несколько вопросов, но Джон сумеет усыпить его подозрения. Он составил распоряжение, с удовлетворением проследил, как комп "проглатывает" его и выдает на дисплей объявление для "Лукас Компани" о том, что впредь любой ее корабль, вылетающий рейсом на шахты, должен вывозить со станции такой-то и такой-то груз. Джон всегда добивался увеличения штрафов за порожние рейсы. Это форменное безобразие! Он набрал текст: "Взята 1/4 станционной нормы груза. Отправление в 17:00 ос".

Глубоко вздохнув, Джон откинулся на спинку кресла. Сердце успокоилось. Главное - комп ни к чему не придрался, асе подчиненными будет куда проще. Он знал своих людей.

Он снова склонился над клавиатурой, стал выуживать из памяти компа фамилии и имена. Подбирать экипаж. "Кулинсы подойдут", - подумал он о семье торговцев, давно нанятой Лукасами.

- Как только Кулинсы появятся, пришли их ко мне, - велел он секретарю через ком. - У меня для них заказ. И побыстрее собери что-нибудь для отправки в шахты. Потом вызови запасную бригаду докеров, пускай доставят груз со станционных складов на борт фрахтера. И никаких склок, что дадут, то и бери. Документы оформи так, чтобы комар носу не подточил. Ты отвечаешь за все. Действуй. Да поторопись. Все понял?

- Да, сэр, - раздался голос в динамике. И - через несколько секунд: Я связался с Кулинсами. Они благодарят за заказ и идут сюда.

"Энни" - подходящий корабль, он не раз совершал длительные полеты к шахтам в интересах "Лукас Компани". Вдобавок он невелик и не вызовет чрезмерного любопытства. В молодости Джон ходил в подобные рейсы, изучал бизнес. Так что и Витторио вполне мог это сделать.

Джон прикладывался к стакану и нервно ворошил бумаги на столе.

3. ПЕЛЛ: ЦЕНТРАЛЬНЫЙ ЦИЛИНДР; 9.9.52; 12:00

Гравитация в спортзале далеко не дотягивала до нормы. Джош схватился за бок, осел на мат и опрокинулся навзничь. Упираясь ладонями в голые колени, Дэймон склонился над ним с веселой улыбкой.

- Все, я спекся, - прохрипел Джош, едва к нему вернулось дыхание. - Я тренирован, но не до такой же степени.

Дэймон опустился на колени. Он сутулился и тоже тяжело дышал.

- Все отлично. Ты держался здорово, честное слово. - Ухмыляясь, он с шумом втянул ртом и медленно выпустил воздух. - Помочь?

Джош крякнул, перекувырнулся и неуклюже встал. У него дрожал каждый мускул. К тому же он стеснялся людей, которые проходили мимо по полого наклоненной ленте. Было шумно - люди переговаривались во весь голос. Свобода. Если здесь и надо опасаться, то разве что тихого смешка. Джош мог бы бежать дальше... если бы не отказало дыхание. Он и так переупражнялся, но все-таки жалел, что сил не хватало.

У него тряслись колени и кололо в боку.

- Пошли. - Дэймон легко поднялся и, поймав руку Джоша, повел его к раздевалкам. - Парилка тебя вылечит, по крайней мере, мускулы расслабит. У меня есть еще немного времени, а потом надо будет вернуться в офис.

Они вошли в захламленную раздевалку, сняли одежду и сунули ее в люк прачечной. Возле люка лежала груда полотенец. Два из них Дэймон вручил Джошу и повел его к двери с табличкой "Пар", затем - через тесную душевую к двум рядам кабинок, скрытых завесой пара. Большинство кабинок было занято, лишь в самом конце прохода нашлось несколько свободных. Дэймон и Джош вошли в среднюю и расположились на деревянном настиле. Сколько воды! Джош смотрел, как Дэймон зачерпывает и льет воду себе на голову, не забывая плескать на раскаленную металлическую плиту, окутанную белым облаком.

После парилки Джош окунулся в бассейн и вытерся полотенцем. От жара у него перехватывало дыхание, кружилась голова.

- Тебе плохо? - встревожился Дэймон.

Джош отрицательно покачал головой, боясь, что отнимает чужое время. Эта мысль не оставляла его ни на миг, пока рядом был Дэймон. Душевное равновесие стоило ему отчаянных усилий. Он опасался привыкнуть к кому-либо, привязаться... Из памяти выплывали все новые факты, не подлежащие сомнению, жестокие, как сама правда... Он всегда ненавидел одиночество. Рано или поздно Дэймон устанет от него, потеряет интерес. Дружба с такими людьми недолговечна. И вновь Джошу останутся только искалеченная память и свобода в тюрьме под названием Пелл...

38
{"b":"6162","o":1}