ЛитМир - Электронная Библиотека

По главному коридору они дошли до аварийной лестницы, поднялись на территорию контрольного центра. Там осталось несколько подразделений с офицерами во главе, а остальные отправились занимать другие офисы.

Без единого выстрела шли они по коридорам центральной, вдоль стен со звуконепроницаемым пластиком поверх холодного металла. Вот и зал с причудливой деревянной скульптурой. Вновь появление Сигни было встречено изумленными взглядами богов Нижней.

Дальше будет амфитеатр совета. Несколько десятков депутатов с круглыми от страха глазами.

Солдаты рванулись вперед, раздвинули двери, щедро изукрашенные вензелями. Двое с оружием наперевес истуканами застыли у косяка, удерживая створки и глядя в зал. На полупустых рядах и у стола поднялись депутаты. Они не сводили глаз с оружия, но в их позах было достоинство, а то и вызов. Мациан и его спутники направились к столу.

- Капитан Мациан, - произнес Анджело Константин, - могу я предложить вам и вашим капитанам сесть и побеседовать с нами?

Мациан медлил с ответом. Сигни стояла между ним и Кео, с другой стороны от командующего Крешов изучал лица депутатов. Совет собрался не целиком. Не было и половины.

- Мы не отнимем у вас много времени, - сказал Мациан. - Вы просили нас прийти, и вот мы здесь.

Никто не сел и даже не переменил позы.

- Мы бы хотели узнать, - произнес Константин, - в чем суть этой... операции.

- На Пелле вводится военное положение, - ответил командующий. Вынужденный шаг. У нас тоже есть вопросы, господин Константин. Насчет соглашений... между вами и некоторыми агентами Компании. Насчет контактов с Унией и передачи секретных сведений ее разведке. Насчет измены, господин Константин.

Депутаты, стоявшие перед военными, побледнели.

- Ни о каких контактах с Унией мне не известно, - сказал Константин. - Впервые слышу, капитан. Мы - нейтралы. Эта станция принадлежит Компании, но мы не допустим, чтобы нас втянули в военные действия или превратили в базу.

- А как же милиция, которой вы себя окружили?

- Нейтралитет порой требует защиты, господин Мациан. К тому же капитан Мэллори в личной беседе со мной предупредила о возможности прибытия нового конвоя с беженцами.

- Иными словами, вы не осведомлены о том, что гражданские агенты Компании передали Унии секретную информацию? Вы не участвовали в переговорах и не знаете ни о каких уступках врагу?

Наступило томительное молчание.

- Вот именно, - подтвердил наконец Константин. - Если и были какие-то соглашения, Пелл о них не информировали. А если бы информировали, то не получили бы нашего одобрения.

- Ну что ж, теперь вы в курсе, - сказал Мациан. - Противник знает коды и сигналы, и это ставит под угрозу существование станции. Компания, господин управляющий, продала вас с потрохами. Земля отказывается от своих прав на Внеземелье. Отказывается от ваших и наших услуг. Мы не можем смириться с таким исходом. Изменническая политика Земли привела к потере всех остальных станций, и теперь граница проходит здесь. Нам необходим Пелл, и у нас достаточно сил, чтобы его защитить. Вы меня понимаете?

- Можете рассчитывать на наше сотрудничество.

- Нам нужен допуск к вашим банкам данных. С этого дня всем, что относится к вопросам безопасности, занимаемся мы.

Взгляд Анджело переместился на Сигни и вернулся к Мациану.

- Господин Мациан, мы выполнили все рекомендации капитана Мэллори. Выполнили очень точно.

- На этой станции не должно быть секций, жилых помещений, складов и техники, к которым мои люди не имели бы беспрепятственного доступа. Я предпочел бы вывести большинство десантников и оставить бразды правления в ваших руках. Пожалуй, я так и поступлю, если удостоверюсь, что вы меня хорошо поняли. Но учтите: если обнаружится утечка информации, если торговец покинет строй или как-нибудь иначе будет нарушен порядок, - мы примем меры. Вам ясно?

- Абсолютно.

- Господин Константин, мои люди будут ходить везде и стрелять, если сочтут это необходимым. Если одному из нас понадобится расчистить себе путь огнем, мы расчистим. Но я надеюсь, что этого не произойдет благодаря стараниям вашей полиции. Если понадобится наше содействие, вы получите его безотлагательно.

Анджело стиснул зубы.

- Капитан, мы считаем оправданным ваше стремление защитить свои корабли и нашу станцию. Мы готовы сотрудничать и ожидаем сотрудничества от вас. Полагаю, впредь мои сообщения будут доходить до адресатов.

- Безусловно, - с легкостью согласился Мациан. Окинув быстрым взглядом зал, он направился к выходу. Сигни и остальные задержались.

- Капитан Кео, - произнес Мациан от дверей, - можете обсудить с советом остальные вопросы. Капитан Мэллори, займитесь центром управления. Капитан Крешов, проверьте документацию и оперативную память полиции.

- Мне нужен толковый помощник из местных, - сказал Крешов.

- Начальник полиции, - предложил Константин. - Я с ним договорюсь.

- Мне тоже нужен кто-нибудь в помощь, - подала голос Сигни, отыскав взглядом знакомое лицо, выражение которого тут же изменилось. Но молодая женщина, сидящая за столом рядом с Дэймоном, коснулась его руки.

- Капитан? - холодно произнес он.

- Дэймон Константин, - усмехнулась Сигни, - надеюсь, вы не откажете даме в любезности.

Мациан с небольшим сопровождением отправился осматривать станцию или (депутатам это казалось более вероятным) захватывать остальные секции, в том числе ядро со всеми его механизмами, - эта задача отводилась Яну Мэйсу, первому помощнику капитана "Австралии". Кео выдвинул кресло и устроился за столом, вступив во владение залом совещаний. Крешов вышел следом за Мацианом.

- Пойдемте, - позвала Сигни. Дэймон задержался, чтобы посмотреть на отца, который сидел, поджав губы и угрюмо глядя перед собой, и проститься с молодой женщиной. "Не очень-то им приятно мое общество", - подумала Сигни.

Она подождала Дэймона, затем вместе с ним подошла к двери и жестом позвала за собой двух десантников - Куна и Дектина.

- В центр управления, - велела она Дэймону, и тот со свойственной ему, но, пожалуй, излишней в эту минуту, вежливостью пропустил ее вперед. Он молчал, выражение лица было сдержанным и неприступным.

- Это ваша жена? - поинтересовалась Сигни, перебирая в памяти только что увиденные лица.

- Да.

- Как ее зовут?

- Элен Квин.

Сигни удивилась.

- Станционерка?

- Она из семьи Квинов. С "Эстели". Вышла за меня перед последним рейсом этого корабля.

- "Эстель" погибла. Вы это знаете?

- Знаем.

- Жаль. У вас есть дети?

Он помялся.

- Ждем.

- Угу. - Сигни стало немного не по себе. - Кажется, вас, младших Константинов, двое?

- У меня есть брат.

- Где он?

- На Нижней. - Дэймон все заметнее нервничал.

- Вы совершенно напрасно беспокоитесь.

- Я не беспокоюсь. Вы и на Нижнюю высадились?

Сигни улыбалась.

- Насколько я помню, вы из юрслужбы?

- Да.

- Следовательно, вам известны кодовые ключи к личным делам персонала?

Он метнул в нее бесстрашный, гневный взгляд. Сигни посмотрела вперед, в конец коридора, где на страже контрольного центра, окруженного окнами, стояли солдаты.

- Нас уверяли, что вы окажете помощь.

- Это правда, что нас сдали?

"Константины - себе на уме, этим и знамениты, - подумала Сигни. - Они знают себе цену".

- Уж поверьте, - усмехнулась она.

"КОНТРОЛЬНЫЙ ЦЕНТР", - сообщала надпись над стрелкой. "КОММУНИКАЦИИ, - гласила другая, - СИНЯЯ, ПЕРВЫЙ, 01-0122".

- Указатели убрать, - распорядилась Сигни. - Отовсюду.

- Нельзя.

- И цветовые замки.

- На станции и так неразбериха, а будет еще хуже. Даже резиденты не смогут найти дороги... Коридоры как две капли воды похожи друг на друга. И без цветовых замков...

- На наших кораблях, господин Константин, мы не размечаем удобных путей для захватчиков.

55
{"b":"6162","o":1}