ЛитМир - Электронная Библиотека

Поразмыслив, она кивнула.

- Что ж, господин Константин, если вы способны исправить положение, займитесь этим. Идите, куда считаете нужным.

Вот так! "Идите".

Он повернулся к выходу, затем бросил взгляд через плечо, внезапно ощутив страх. Мэллори не желала спорить с ним при посторонних. А он сорвался, не сдержал гнева. "Идите", - сказала она так, будто это ничуть не затрагивало ее достоинства.

Он уходил с ощущением смертельной опасности.

- Обеспечить Дэймону Константину свободное передвижение, - прогремел в коридорах голос Сигни, и солдаты, двинувшиеся навстречу Дэймону, застыли как вкопанные.

С паспортом и карточкой в руках он бежал по коридору, оставив лифт на четвертом ярусе зеленой. Бдительный часовой, пытавшийся заступить Дэймону дорогу, не устоял под его натиском. Впереди толпились десантники, загораживая дверной проем. Они задержали его, но отпустили, увидев карточку с именем Константина.

- Дэймон. - Услышав голос Элен, он повернулся и с огромным облегчением обнял жену.

- Сезонник, - сообщила она. - Самец по прозвищу Дылда. Мертв.

- Уходи отсюда, - попросил ее Дэймон, не доверяя здравомыслию солдат. В дверном проеме на полу было много крови. Низовика засунули в чехол и положили на носилки. Элен держала мужа под руку и не проявляла ни малейшего желания уходить.

- Его разрезало дверью, - сказала она, - уже после того, как в него выстрелили.

К ним направился молодой офицер.

- Лейтенант Вэнерс с "Индии", - прошептала Элен. - Он здесь старший.

- Что тут произошло? - обратился Дэймон к лейтенанту.

- Господин Константин? Это недоразумение. Низовик так неожиданно выскочил...

- Лейтенант, это - Пелл. Здесь полным-полно гражданских. Станция требует от вас подробного рапорта о происшествии.

- Ради благополучия вашей станции, господин Константин, я вам настоятельно рекомендую пересмотреть правила техники безопасности. Рабочие продували шлюз. Сработал аварийный замок, и низовика прищемило дверью. Кто-то не вовремя открыл внутреннюю дверь. Куда ведет этот туннель? И сколько их? Наверное, целая сеть?

- Низовики убежали, - поспешила вмешаться в разговор Элен. - Вниз, далеко. Скорее всего, это временные рабочие. Они плохо ориентируются в туннелях и не вернутся сюда, пока здесь оружие. Так и будут прятаться, пока не умрут.

- Прикажите им выйти, - потребовал Вэнерс.

- Вы не знаете низовиков, - возразил Дэймон.

- Выгоните их из туннелей и задрайте люки.

- В этих туннелях - все жизнеобеспечение Пелла, лейтенант. А в жилищах наших рабочих поддерживается специальный состав воздуха. Туннели изолировать нельзя. - Дэймон повернулся к Элен. - Я пойду туда, попробую их разыскать. Возможно, они отзовутся.

Элен закусила губу.

- Буду ждать здесь, - сказала она, помолчав.

Дэймон хотел было возразить, но не решился в присутствии Вэнерса.

- Я могу задержаться, - бросил он в сторону лейтенанта. - Низовики не предмет для торгов. С перепугу они способны залезть куда-нибудь и погибнуть, создав серьезную проблему. Если со мной что-нибудь случится, сообщите управляющему. В одиночку я сумею договориться с низовиками, но если они опять увидят оружие, мы можем лишиться системы жизнеобеспечения. Она очень тесно связана с системой низовиков и без нее не проработает и часу. Пелл - очень сложный механизм, лейтенант.

Вэнерс молчал, десантники тоже, и невозможно было понять, доходят слова Дэймона до их рассудка или нет. Взяв жену за руку, Дэймон повел ее за собой, раздвигая плечом военных. Возле двери он вставил в паз карточку и шагнул в проем, стараясь не ступить в лужу крови. Дверь автоматически закрылась, заработал воздухообмен, Дэймон поспешил нащупать один из человеческих противогазов, всегда лежащих на стеллаже справа от входа, и надеть его, пока состав воздуха не стал опасным для жизни.

Вздохи превратились в хрипы и шипение, которые в его подсознании всегда ассоциировались с металлическими туннелями и низовиками. Он отворил внутреннюю дверь. Из далеких глубин долетело эхо. Площадка, где он стоял, была залита слабым голубым сиянием. Он задержался возле двери, чтобы достать из встроенного шкафа фонарь. Яркий луч пронзил мрак и выхватил из него паутину металлических конструкций.

- Низовики! - покатился вниз голос Дэймона. Створки сдвинулись за его спиной; было довольно зябко. От платформы, примыкающей к стене под дверью шлюза, в разные стороны убегали лестницы. - Низовики! Это Дэймон Константин! Отзовитесь!

Эхо медленно выдыхалось в глубине.

- Низовики!

Из тьмы донесся отголосок стона - столь жалобного, что у Дэймона волосы встали дыбом. И накатила ярость.

Он двинулся дальше, в одной руке держа фонарь, а другой скользя по тонким перилам. Остановился. Прислушался.

- Низовики!

В темной глубине кто-то зашевелился. Далеко внизу по металлу прошлепали мягкие босые подошвы.

- Константин, - прошепелявил нечеловеческий голос. Константин-человек!

- Я - Дэймон. Константин, - закричал он снова. - Пожалуйста, поднимитесь ко мне. Здесь нет ружей. Нет опасности. - Он не шевелился, ощущая легкую дрожь металлической плиты под ногами, прислушиваясь к чужому дыханию. Его глаза уловили свет, слабое, как будто иллюзорное, мерцание далеко внизу. Лоснящийся мех, блеск глаз... Дэймон ждал, неподвижный, как изваяние. Хиза считались безобидными, но ведь раньше на них не нападали "человеки-ружья".

Они приближались, и в свете фонаря Дэймон смог разглядеть их получше. Измучены до полусмерти, огромные глаза вытаращены от страха. Один самец ранен.

- Константин-человек, - с дрожью в голосе вымолвил шепелявый. Помоги, помоги, помоги!

Низовики протягивали к Дэймону руки, молили о помощи. Осторожно опустив фонарь на площадку, он обнял их поочередно, как детей. Раненого самца он коснулся очень осторожно - рука у бедняги была вся в крови, зубы оскалены от боли.

- Не беспокойтесь, - произнес Дэймон. - Никто вас больше не тронет. Сейчас мы уйдем отсюда.

- Бояться, Константин-человек. - Юная самочка гладила своего друга по обожженному плечу, ее круглые глаза смотрели из теней глубоких глазниц то на Дэймона, то на низовика. - Все-все прятаться, уйти и не сыскать тропа.

- Я не понимаю...

- Больше, больше, хиза. Смерть страшно. Смерть голодно. Пожалуйста, помоги мы.

- Зови их.

Она коснулась самца, тот что-то взволнованно залопотал и слегка толкнул ее. Она повернулась к Дэймону и дотронулась до него.

- Я подожду, - пообещал он. - Я подожду здесь. Вам некого бояться.

- Любить ты! - выдохнула она и побрела вниз по звонким металлическим ступенькам, чтобы сразу исчезнуть во тьме.

Через несколько минут внизу раздались крики и щебет. В разных местах откликались голоса - высокие и низкие, усиленные вдвое акустикой эксплуатационной зоны. И вскоре безумная радость охватила темные глубины.

Внезапно крики оборвались. Лишь позвякиванье металлических ступенек да умирающее вдалеке эхо нарушало тишину.

Самочка прибежала обратно, погладила друга по плечу и коснулась рук Дэймона.

- Я-Атласка, я позвать. Сделать ты Синезуб не болеть, Константин-человек.

- Вам надо проходить через шлюз группами, - сказал Дэймон. - И остерегаться люка.

- Я знать замок, я осторожная. Ты идти, идти, я привести они.

Она поспешила вниз. Обняв самца одной рукой, Дэймон повел его в шлюз. Ему пришлось надеть на Синезуба противогаз - молодой хиза ничего не соображал от боли, страха и слабости, только рычал - хорошо хоть не пытался укусить или ударить. Отворилась наружная дверь. Увидев яркий свет и вооруженных людей, низовик дернулся в руках у Дэймона, зарычал и плюнул, требуя успокаивающего объятья. Сквозь шеренги протолкалась Элен и протянула к нему руки.

- Уберите солдат! - рявкнул Дэймон. Полуослепленный ярким светом, он не смог различить Вэнерса. - Освободите проход. И уберите оружие.

61
{"b":"6162","o":1}