ЛитМир - Электронная Библиотека

- Отказать. Передай, пусть сидят и ждут, пока все уляжется. И не загружают эфир. Или, по-твоему, мы должны открытым текстом передавать интересующие врага сведения?

Тех повернулся к пульту, стараясь не замечать оружия.

Квин. Молодая жена Дэймона у купцов. Уже поднимает шум, требует объяснений, отказывается покинуть корабль. Произошла утечка информации, и купцы из ополчения наверняка связались с Флотом. Да, Мациан, скорее всего, уже все знает. Квин - у торговцев, а Дэймон - в зеленом доке. В синей низовики, они живой стеной окружили ложе Алисии, заблокировали четвертый перекресток... Ну и пусть. Главное - низовики никуда оттуда не денутся. Секция полностью перекрыта.

Сложив руки за спиной, он попытался напустить на себя невозмутимый вид и вдруг краем глаза уловил движение возле двери.

Джессад. Уже вернулся.

Джону не понравилось мрачное спокойствие униата, молча ожидающего у входа.

- Есть успехи? - спросил Джон, выйдя с Джессадом в коридор.

- Нашли господина Крессича. Он здесь со своей свитой. Хочет поговорить.

Джон скривился, бросив взгляд в конец коридора на Крессича, окруженного горсткой своих охранников и таким же числом стражников Лукаса.

- В синей ситуация прежняя, - сообщил Джессад. - Низовики на четвертом перекрестке первого яруса. Мы у дверей. Можем декомпрессировать.

- Они нам нужны, - хмуро произнес Джон. - Пусть все останется как есть.

- Это из-за нее? Полумеры, господин Лукас.

- Нам нужны низовики. Они у нее. Я сказал, пусть так и будет. Проблема - Дэймон и Квин. Что вы предприняли?

- Никто из наших не может пробраться на борт, а сама она не выходит. Люк постоянно задраен. Зато мы знаем, где он, и уже действуем.

- Что вы подразумеваете под словом "действуем"?

- Парни Крессича, - прошептал Джессад. - Нам нужно проникнуть туда, понимаете? Возьмите себя в руки, поговорите с ним, наобещайте чего угодно. В руках Крессича - толпа. Он может подергать за ниточки. Поговорите.

Джон смотрел на группу людей в коридоре, и мысли его разбредались. Крессич, Мациан, купцы... Уния. По слухам, флот униатов на подходе. По слухам.

- Что значит - надо проникнуть туда? Вы точно знаете, где он?

- Не совсем точно, - признался Джессад. - Мы натравили на него толпу, а в толпе человека легко с кем-нибудь спутать. Надо опознать наверняка. Поговорите с Крессичем. И поторопитесь, господин Лукас.

Джон поймал взгляд Крессича и кивнул. Группа приблизилась. Как всегда, в глаза бросилась седина и тоскливое выражение лица Крессича. Зато окружали его люди совсем иного склада - молодые и наглые.

- Советник хочет войти в долю, - заявил один из телохранителей невысокий, темноволосый, со шрамом на лице.

- Вы всегда говорите вместо него?

- Господин Нино Коледи, - представил его Крессич, удивив Джона твердостью в голосе и прямотой взгляда - в совете он держался совсем иначе. - Господин Лукас, господин Джессад. Господин Коледи возглавляет службу безопасности "К". У нас достаточно сил и средств, чтобы навести порядок в карантине когда потребуется. Вы заинтересованы в этом, господин Лукас?

Джон растерянно поглядел на Джессад а. Тот промолчал.

- Если вы способны утихомирить толпу, сделайте это.

- Да, - тихо сказал Джессад. - На этой стадии нам нужно спокойствие. Господин Крессич и господин Коледи, добро пожаловать в новый совет.

- Дайте мне ком, - попросил Коледи. - Общее оповещение.

- Дайте ему ком.

Джон глубоко вздохнул, не давая сорваться с губ вопросу: "Что за игру вы ведете? Зачем проталкиваете наверх эту парочку?"

Вспомнив о том, что происходит снаружи, сколь ненадежно его положение, он подавил гнев.

- Идите сюда. - Он провел Коледи в комцентр, к ближайшему пульту. Отсюда был виден экран скана. Мациан все еще держался, надежды на его скорый разгром не оправдались. Крепкий орешек. Точки, указывающие местонахождение его кораблей, вспыхивали тут и там над многослойным ореолом купеческих орбит.

- Освободите место! - приказал Джон теху, и Коледи занял поспешно освобожденное место за клавиатурой. Экран осветил лицо Брана Хэйла. Наберет текст, сразу передашь на канал общего оповещения, - сказал Джон помощнику.

- Будет сделано.

- Господин Лукас! - крикнул кто-то, перекрывая ровный гул комцентра.

Джон оглянулся. Тревога! Частые вспышки на экранах скана - какой-то корабль движется наперерез Пеллу!

- Что?! Где?! - воскликнул Джон. Скан ничего толком не показывал. Только желтое мерцание - знак опасности. Ком разразился ревом сирены. Послышались сдавленные возгласы, ругательства; руки техов запорхали над клавишами.

4. "КРАЙ ВСЕЛЕННОЙ"

- Скан!

Завыла сирена. Увидев мерцание, Элен с тревогой посмотрела на Нейхарта.

- Отрываемся, - буркнул Нейхарт, избегая ее взгляда. - Уходим!

Слово молнией пронеслось по кораблям. Элен напряглась всем телом в ожидании рывка. В док не выбежать - слишком поздно. "Пуповины" давно перекрыты, корабли удерживаются одними захватами.

Второй - стартовый - рывок. Они на свободе. Они идут вдоль обода против часовой стрелки, а за ними - колонна все еще состыкованных фрахтеров. Любая ошибка при перекрытии "пуповин" может привести к декомпрессии в целой секции.

Элен не шевелилась, отдаваясь знакомым ощущениям, с которыми, казалось бы, простилась навсегда. Свободна, невесома, вольна бежать от опасности... Если бы только не эта боль, будто отрывается часть души...

Мимо прошел второй захватчик... Умчался в зенит, навстречу Флоту, потревожив скан, а значит, перепугав всю станцию. Купцы оставались целы и невредимы, но и беспомощны; они медленно дрейфовали, выходя на условленный курс. Держась за живот, Элен смотрела на экраны и думала о Дэймоне и обо всем, с чем приходилось расставаться.

Наверное, Дэймон погиб... Анджело точно убит, Алисия, скорее всего, тоже... Дэймона больше нет. Она бросалась на эту мысль, как на колючую проволоку, пыталась свыкнуться с болью, чтобы та не мешала думать о возмездии. Тяжело вздыхая, вспоминала она "Эстель" и всех своих родственников. Уже во второй раз она спасается. Талант уходить от смерти. Под сердцем у нее - живое существо, Квин и Константин в одном тельце; совсем недавно эти фамилии кое-что значили во Внеземелье. И исчезнут они не сразу - по крайней мере из памяти униатов. Уж об этом-то Элен позаботится.

- Уводи нас отсюда, - с ледяной яростью в голосе велела она Нейхарту. И повторила, когда он, озадаченный столь резкой переменой в настроении, вопросительно взглянула нее: - Уводи. Разгоняйся для прыжка. Передай всем: пункт "Маттео". И еще передай: идем прямо сквозь Флот.

Эта женщина принадлежала к семействам Квинов и Константинов. Нейхарт повиновался. "Край Вселенной" вышел из гравитационного поля станции и двинулся дальше, посылая в эфир указания всем купцам, находящимся в системе Пелла.

Мациан, Уния, Пелл... Никто уже не остановит этот фрахтер.

Элен часто заморгала - шкалы датчиков расплывались перед глазами.

- После "Маттео", - сказала она Нейхарту, - мы снова прыгнем. В Глубокий. Там остальные... те, кто нахлебался вдосталь и не пришел на Пелл. Мы их разыщем.

- Твоих - вряд ли, Квин.

- Да, - кивнула Элен. - Моих - вряд ли. Никого не осталось. Но я знаю... все мы знаем координаты... Я помогала вам. Всегда разрешала набивать трюмы и не требовала деклараций.

- Купцы не заблудятся.

- Флоту тоже известны эти места... а потому, капитан, мы пойдем все вместе.

Нейхарт нахмурился. Сообща купцы действовали только в доках, учиняя скандалы.

- У меня мальчишку забрали на один из мациановских кораблей, проворчал он.

- А у меня муж на Пелле. Что нам осталось? Только предъявить счета.

Поразмыслив, Нейхарт кивнул.

- Нейхарты сделают все, как ты скажешь.

74
{"b":"6162","o":1}