ЛитМир - Электронная Библиотека
ЛитМир: бестселлеры месяца
Ловушка архимага
Шестнадцать деревьев Соммы
Время желаний. Как начать жить для себя
Ледовые странники
Тео – театральный капитан
Гребаная история
Слова на стене
Бессмертники
Академия черного дракона. Ведьма темного пламени

Откинувшись на спинку кресла, Элен посмотрела на экран скана, где мерцали образы униатских кораблей, проникших в систему Пелла. Кошмар наяву. Как перед гибелью Маринера и "Эстели" со всеми Каинами, не успевшими покинуть обреченную станцию. Вероятно, врагу удалось прорваться или кто-то действовал изнутри. И вот - то же самое. Только на сей раз купцы не намерены покорно дожидаться смерти.

Она решила сидеть перед сканом до конца - пока не взорвется станция или пока "Край Вселенной" не наберет прыжковую скорость.

"Дэймон..." - подумала она, проклиная Мациана - он больше, чем Уния, заслуживал проклятья, ибо навлек беду на Элен и ее близких.

5. ЗЕЛЕНЫЙ ДОК

Застигнутый врасплох новым скачком силы тяжести, Дэймон ухватился за скобу на стене, а Джош - за него. Но скачок был пустяковым, хоть и вызвал испуганные вопли за исцарапанной дверью. Дэймон отпустил скобу, повернулся к ней спиной и устало покачал головой.

Джош ни о чем его не спрашивал - сам понял, что по всему ободу от станции отделяются фрахтеры. Даже сюда доносились звуки сирены. Это радовало. А может быть, пробоина? Хотя снаружи, в доке, еще есть воздух...

- Они уходят, - хрипло вымолвил Дэймон. На одном из купцов улетала Элен - ему очень хотелось в это поверить. Это было бы очень предусмотрительно... Элен всегда славилась предусмотрительностью, она обзаводилась друзьями и знакомыми, способными помочь, когда от него, Дэймона, не бывало пользы. Она улетела... Может быть, она возвратится, когда все уляжется... Если все уляжется. Если будет к кому возвращаться. Он не надеялся выжить. Возможно, на Нижней все хорошо; возможно, Элен улетела с торговцами... Надо надеяться. Если же все совсем не так, об этом лучше не знать.

Снова - колебания гравитации. Зато прекратились вопли и удары в дверь. В аварийных ситуациях док - отнюдь не самое безопасное место. Любой здравомыслящий человек поспешит перебраться из него в менее просторное помещение.

- Если это купцы, - слабым голосом произнес Джош, - то они ушли неспроста. Что-то увидели... что-то услышали. Наверное, Мациану сейчас не до них.

Дэймон смотрел на него, размышляя об униатах. О том, что Джош - один из них.

- Как ты думаешь, что происходит?

В тусклом свете, сочившемся сквозь побитый пластик оконца, лицо Джоша поблескивало от пота. Он прислонился к стене, поднял глаза к потолку и произнес:

- Мациан способен на все. Он непредсказуем. Униатам совершенно незачем уничтожать станцию. Нам грозит только случайное попадание.

- Мы можем выдержать много попаданий, даже потерю секций. Пока невредимы двигатели и "ступицы", мы способны восстанавливать поврежденное.

- Даже если "К" на свободе? - хрипло спросил Джош.

Гравитационное поле совершило новый курбет, встряхнув их желудки. Дэймон судорожно сглотнул. Его подташнивало.

- Пока творится эта чертовщина с гравитацией, "К" можно не бояться. Может, попробуем выбраться из этой западни?

- Куда мы выберемся? И что будем делать?

Не найдясь с ответом, Дэймон неопределенно кашлянул и стал ждать очередного спада гравитации. Ждать пришлось недолго, но спад оказался слабее прежних. Моторы работали, насосы выдержали чудовищные нагрузки. Он перевел дух.

- Одно хорошо: корабли ушли и не могут устроить нам еще одну такую встряску. А то я не уверен, что мы смогли бы ее перенести.

- Может быть, они ждут снаружи?

Поразмыслив над этими словами, Дэймон поднял руку и нажал кнопку замка. Ничего не произошло. Он достал из кармана карточку и после недолгих колебаний сунул в паз. Ни одного огонька. Зато, вероятно, Дэймон выдал свое местонахождение тем, кто сидел в контрольном центре. И он это понимал.

- Похоже, мы остаемся, - сказал Джош.

Сирены умолкли. Дэймон подкрался к иллюминатору и сквозь радужные разводы вокруг бесчисленных выбоин попытался разглядеть фигуры, что крадучись продвигались вдалеке.

Ком над головами Дэймона и Джоша захрипел, будто пытался включиться, и снова замолчал.

6. "НОРВЕГИЯ"

Казалось, им не вырваться из этого кошмара. Фрахтеры милиции разбегались, один из них крошечным солнцем полыхнул на экране вида и погас еще до того, как из кома раздался треск потревоженного эфира. Траекторию "Норвегии" пересекла туча раскаленных обломков, некоторые, довольно крупные, угодили по корпусу; жалобным визгом отозвалась обшивка.

Неподвижные мишени, а вплотную к ним - боекомп... За торговцем остался униатский рейдер, и к нему, опережая "Норвегию", бросились четыре ее рейдера. Их непрерывный заградительный огонь на миг высветил вражеский рейдероносец, идущий навстречу.

- Бей его! - крикнула Сигни военопу, когда затих огонь рейдеров. В ту же секунду "Норвегия" дала залп, и мощные лучи ринулись наперехват противнику. Чтобы не напороться на них, униату пришлось совершить маневр и сбросить бортовую гравитацию. Восторженный вопль на борту "Норвегии" утонул в реве сирен - электронный сигнал с боекомпа заставил корабль резко изменить курс. В боевой обстановке компы реагировали на опасность быстрее, нежели человеческие мозги.

"Норвегия" выправила курс и понеслась в гущу боя. Боекомп дал новый заградительный залп нижней батареей, поле скана испещрили светящиеся облачка.

- Отлично! - воскликнул по общему кому корректировщик нижней батареи. - Крепко врезали!

Раздались крики; "Норвегия" сделала полоборота и ринулась в новый зигзаг. Позади оставались фрахтеры - они казались неподвижными, словно разбросанные в космосе обрывки фольги. Но они летели, увертывались, стараясь не задеть друг друга, да еще гонялись за вражескими рейдерами, вынуждая их менять курс, лишая их свободы маневра.

Новый поворот и удар, как вначале... Новая цель... "Тибет" и "Северный полюс" бросятся наперехват униату, стоит ему и "Норвегии" появиться на их сканах. Дальние сканы уменьшают масштаб изображения, приближают образы друг к другу; боекомпы выбирают оптимальный вариант совместной атаки.

Униаты отходят; как только сканы сообщают об этом, мациановские корабли ложатся на новый курс и открывают огонь. "Норвегия", "Атлантика", "Австралия"... Враги потеряли рейдер, уходя из-под огня. Ком сыплет проклятиями, откуда-то сквозь неразбериху голосов просачивается голос Мациана. Из четырнадцати неприятельских рейдероносцев уцелело двенадцать. Вместе с роем рейдеров и "стрел" они уходят от станции, а на пути у них всего лишь два рейдероносца, уже невидимых на экранах Флота.

- Поджарьте им пятки! - послышался густой бас Порея.

- Отставить! - прогремел Мациан. - Отставить! Приказываю всем удерживать позиции.

Компы по-прежнему действовали в режиме синхронизма; сигнал с "Европы" остановил корабли против воли их экипажей. Униаты бежали... Внезапно в центре стаи их кораблей расцвело пламя; в динамике кома "Норвегии" затрещала статика.

- Подбили! - завопил ком, как только утих треск.

Вероятно, "Тихий океан" несколько минут назад добил поврежденного рейдероносца. Сигни подумала, что в горячке боя она не успела уследить за всем, произошедшим в системе. Даже гибель Пелла - если униаты явились сюда ради этого - могла пройти для нее незамеченной. Чтобы уничтожить станцию, хватило бы одного залпа.

Сигни размяла кисти, вытерла с лица пот и набрала на клавиатуре приказ Граффу. В тот же миг он взял управление на себя. "Норвегия" сбросила скорость, подчиняясь Мациану. Ком протестовал искаженными голосами капитанов.

- Отставить, - повторил Мациан. По отсекам "Норвегии" пробежал ропот.

- У них нет ни единого шанса, - излишне внятно пробормотал Графф. Скоро униаты подойдут на...

- Следите за целью, господин Графф. - Сигни подключилась к главному кому. - Вдруг это маневр? Мы не можем уйти отсюда. Стоит какому-нибудь униату проскочить к станции, и ей конец. Нам больше нельзя рисковать ни одним кораблем. У "Тибета" и "Северного полюса" еще есть выбор... Есть пространство для разгона.

75
{"b":"6162","o":1}