ЛитМир - Электронная Библиотека

Возможно, думала она, как раз сейчас, когда на них направлен поисковый луч "Норвегии", они набирают скорость... Если скантехи в рубках рейдероносцев снабдили дальние сканы правильными данными, если экраны отчетливо показали, что по пятам за униатской эскадрой не идет подмога от Мациана... Если капитаны "Тибета" и "Северного полюса" не истолковали ошибочно маневр своих товарищей...

Флот тормозил. Скан показывал тающее облако торговцев - эти неповоротливые суда мало-помалу набрали прыжковый разгон. Они бежали, бросая Пелл на произвол судьбы. Бежали в Глубокий.

Она определила вероятную точку соприкосновения, учитывая скорость униатов, "Тибета" и "Северного полюса". Вот-вот экипаж "Тибета" обнаружит, что на него надвигается весь неприятельский флот. Лишь бы скан не подвел...

В рубке "Норвегии" скан еще секунду показывал прежнюю - устаревшую картину, затем перешел в режим дальнего поиска. Красная полоска шарила в желтом тумане.

Противники сближались, дистанция между ними становилась критической. Сигни и все вахтенные офицеры в рубке застыли, следя за желтыми фигурками и красным лучом. Сигни с трудом удержалась от соблазна обрушить кулак на консоль пульта или на подлокотник дивана.

Это случилось - еще до того, как в рубке "Норвегии" увидели картину безнадежной схватки. Два рейдероносца и семь рейдеров; экипажи - до последнего человека. За сорок с лишним лет своего существования Флот ни разу не платил за успех такой большой цены.

"Тибет" пошел на таран... Кант разогнал его до прыжка перед скоплением кораблей противника и вместе со своими рейдерами и неприятельским рейдероносцем превратился в космическую пыль... Когда на экране исчезло светлое пятнышко, по рубке "Норвегии" пронесся угрюмый шепот... И снова ропот - "Северный полюс" и его рейдеры бросились в самую гущу униатов...

Они почти проскочили в оставленную Кантом брешь, но вдруг их изображения расплылись, а компсигнал "Северного полюса" оборвался.

Сигни не радовалась, что уцелели рейдеры, она лишь задумчиво кивала, вспоминая лица и имена знакомых мужчин и женщин с погибших кораблей... проклиная собственное бессилие. Дальний скан поменял режим, картина прояснилась. Потрепанная униатсхая эскадра разогналась, прыгнула, исчезла с экрана. Рано или поздно она вернется, и числом поболее - уж чего-чего, а кораблей в Унии хватает. Флот Мациана устоял и победил, но из девяти его рейдероносцев осталось семь.

Сколько еще таких сражений способен он выдержать? Уния может спокойно жертвовать кораблями; для нее победа - вопрос времени, если враг, которому она показывает пятки, не осмеливается пуститься в погоню.

"Мы проиграли, - безмолвно обратилась Сигни к Мациану. - Понимаешь? Проиграли".

- На Пелле, - раздался из кома спокойный голос Мациана, - мятеж. Что именно там произошло, неизвестно, но одно не вызывает сомнений: станция в опасности. Приказываю соблюдать строй. Возможна повторная атака.

Внезапно на пультах "Норвегии" заполыхали лампочки - целую аппаратную секцию выключили из компьютерного синхронизма. Корабль вновь обрел самостоятельность. На экранах компа вспыхнул обрывок приказа: "...БЕЗОПАСНОСТЬ НА БАЗЕ".

Ее отпускали. "Норвегии" и "Африке" поручали вернуться и занять охваченную смутой станцию, а остальным - удерживать подступы к ней.

Сигни подключилась к главному кому.

- Ди, оружие и доспехи. Мы тоже выйдем на причал. Всех десантников, кто может стоять на ногах - на высадку. Экипируй дополнительную вахту экипажа - она будет охранять доки. Мы пойдем сразу после солдат.

Канал взорвался гневной многоголосицей - новая задача явно пришлась не по вкусу измученным десантникам.

- Графф, - сказала Сигни.

Рискуя самочувствием людей, "Норвегия" разогналась до красных аварийных огней и пошла прямиком на станцию. "Африка" покинула строй и отправилась следом за нею.

7. ПЕЛЛ; ЦЕНТР УПРАВЛЕНИЯ...

- Требую обеспечить нам вхождение в док, - гремел из кома голос Мэллори, - и доступ в центр. Иначе мы начнем занимать секции.

Экраны мерцали, предупреждая о столкновении. У пультов застыли бледные техи. Джон оцепенело стоял перед комом, опираясь на спинку кресла, и с ужасом представлял себе корабли, идущие на таран.

- Сэр! - крикнул кто-то. - Посмотрите на вид!

Заполняя собой экран, блестящие чудища неслись прямо на Джона. В самый последний момент волна темного металла распалась надвое, космические левиафаны пролетели над и под станцией. Пульты разразились треском статики. Погас один из экранов, зато гнусаво завыла сирена - вероятно, где-то началась декомпрессия.

Джон резко повернулся, но Джессада у двери не увидел - там стоял только Крессич с раскрытым ртом и круглыми от страха глазами.

- Мы ждем ответа, - грубым мужским голосом произнес ком.

Джессад ушел. Это он, или кто-то вроде него, вот так же дал маху на Маринере. И погубил станцию.

- Найти Джессада! - крикнул Джон одному из помощников Хэйла. - Взять! Привести сюда!

- Снова заходят! - завопил тех.

Джон повернулся к экранам и воскликнул, неистово жестикулируя:

- Связь!

Тех протянул ему микрофон. Завороженно глядя на экран, Джон проглотил комок в горле и закричал:

- Можете войти в док! - Он не владел голосом. - Это управляющий станцией! Повторяю: вы можете причалить.

- Я еще раз спрашиваю, - сказала Мэллори, - кто вы такой?

- Джон Лукас, исполняю обязанности управляющего. Анджело Константин погиб. Пожалуйста, помогите нам!

Наступила тишина. Корабли на экране скана заметно сбросили скорость и слегка изменили курс.

- Сначала войдут наши рейдеры, - заявила Мэллори. - Станция Пелл, вы меня хорошо поняли? Первыми причалят рейдеры, их экипажи обеспечат нам стыковку вместо ваших бригад. Вы окажете им необходимую помощь, а затем очистите доки от посторонних, иначе мы будем стрелять. Учтите, при малейшей попытке сопротивления мы проделаем дыру в вашем корпусе.

- На станции мятеж, - жалобным голосом сообщил Джон. - "К" на свободе.

- Господин Лукас, вам ясны мои инструкции?

- Пеллу все ясно! А вам? Вы понимаете, что происходит? Мы не можем гарантировать мирный прием. Нам нужна ваша помощь, ваши солдаты. Станции нанесен огромный ущерб. Но мы сделаем все от нас зависящее.

Наступила долгая пауза. На скане появились новые образы: рейдеры.

- Мы поняли, - отозвалась Мэллори. - Высадим десант. Обеспечьте моему первому рейдеру безопасную стыковку, иначе мы будем вынуждены пробить вход для солдат, а потом взрывать секцию за секцией, не щадя никого. Так что выбирайте.

- Ясно. - Джон отвернулся от кома и поманил одного из своих телохранителей, стоявших у двери. Затем произнес в микрофон:

- Вас понял. Полчаса. Вы получите чистый док.

- Синий и зеленый, господин Лукас. Уж вы позаботьтесь.

- Синий и зеленый, - хрипло повторил он. - Сделаем все, что можно.

Мэллори отключилась. Джон протянул руку и нажал клавишу вызова главного кома.

- Хэйл! - позвал он. - Хэйл!

Появилось лицо Хэйла.

- Общее оповещение. Всю охрану в доки. Очистить синий и зеленый.

- Будет исполнено. - Хэйл исчез с экрана.

Джон подошел к Крессичу, все еще стоявшему истуканом около двери.

- А ну, живо за ком! Скажи своим болванам, которыми ты будто бы командуешь, чтобы не вздумали рыпаться. Понял?

Крессич кивнул. Увидев его бессмысленные (если не безумные) глаза, Джон схватил депутата от "К" за руку и потащил к кому. Тех едва не свалился на пол, спеша освободить кресло. Усадив Крессича и сунув ему в руки микрофон, Джон встал у него за спиной.

Крессич назвал имена своих помощников, затем велел им спуститься в охваченные смутой доки и навести порядок. В коридорах, как показывали камеры, еще не улеглась паника. На девятом ярусе зеленой - столпотворение и дым; стоит охране освободить какое-нибудь помещение, как туда, словно воздух в вакуум, проникает толпа.

76
{"b":"6162","o":1}